Visser viert vrijheid met de veteranen van Market Garden

Staatssecretaris Barbara Visser was zaterdag én zondag in Veghel en Eerde voor diverse activiteiten rond operatie Market Garden. Ze sprak zaterdag uitgebreid met veteranen, reed mee in een oude Amerikaanse Dodge WC56 stafauto en opende het zogenoemde basecamp.




Een van de aanwezige veteranen was de Britse major Edwin Hunt die destijds in Nederland diende. “Major Hunt vertelde me dat hij samen met luitenant Lambrechtsen van Ritthem verantwoordelijk was voor de bouw van de langste Bailey brug van de Tweede Wereldoorlog. Die lag over de Maas bij Gennep. Major Hunt sprak overigens nog een aardig woordje Nederlands en was zeer te spreken over de warme ontvangst van de Nederlanders.”

Oude voertuigen
Zaterdagmorgen rond 9 uur vertrok er vanuit Leopoldsburg in België een stoet van rond de 400 oude voertuigen uit de Tweede Wereldoorlog. Zij legden dezelfde route af zoals de Engelse voertuigen van het 30e Legerkorps destijds deden, toen ze optrokken richting Arnhem. In dit geval stopt de tocht voor een week op het Basecamp Vlagheide voor het publiek.

Staatssecretaris Visser stapte aan het einde van de stoet in en reed mee naar het basecamp in Vlagheide. Daar landden op 17 september 1944 tijdens Operatie Market Garden de eerste geallieerden. Ze opende daar met burgemeester Kees van Rooij van Meierijstad en een vertegenwoordiger van de Britse ambassade het kampement officieel. Dat deden zij door de Amerikaanse, Nederlandse en Britse vlag te hijsen. Aansluitend volgde een wandeling over het kamp, waar dit deel van de bevrijding door re-enactors wordt nagespeeld. Zondagavond was Visser terug in het basecamp voor het Victory Dinner dat als eerbetoon aan de veteranen wordt georganiseerd door de CEO van Jumbo supermarkten Frits van Eerd. Bij het diner waren een 20-tal veteranen uit de Tweede Wereldoorlog en veteranen uit recentere conflicten.

Basecamp DZA Vlagheide is nog tot en met zaterdag 21 september geopend.

Bron: Defensie

Eredivisie in actie voor Invictus Games 2020 (video)

Bij een groot aantal wedstrijden uit de Eredivisie zaten dit weekend Nederlandse veteranen op de tribune. Zij maakten gebruik van 500 gratis kaartjes. Die waren beschikbaar gesteld door de hoofdsponsors van de Eredivisieclubs. Met deze actie vroegen die aandacht voor Invictus Games 2020 in Den Haag.




Daarnaast leverden bij 3 wedstrijden parachutisten de wedstrijdbal op de middenstip af. Per wedstrijd sprongen 3 parachutisten van het Nederlands Militaire Team Parachutespringen. Zij sprongen naast de wedstrijdbal met een rood-wit-blauwe en een veteranenparachute en een Invictus Games 2020-vlag. Dit gebeurde op zaterdagavond bij VVV – FC Groningen en op zondag bij PEC Zwolle – RKC Waalwijk en Heracles – Willem II.

Daarnaast liepen er veteranen mee het veld op als mascotte. En de hoofdsponsors droegen naast de gratis kaartjes een deel van hun sponsorrechten bij. Hierdoor waren op de bewegende reclameborden filmpjes te zien van het internationale sportevenement voor fysiek en/of mentaal gewonde (oud-)militairen.

Niet alleen commercieel
“Er wordt vaak gemopperd dat het voetbal te commercieel is geworden. Natuurlijk is het commercieel, maar dat is niet het hele verhaal”, aldus Remko Stolk, commercieel directeur van Asito, namens de hoofdsponsors. “We doen meer dan een logo op een shirt plakken. We hebben ook een maatschappelijke rol.”

Stolk: “In de Verenigde Staten en Groot-Brittannië is traditioneel veel meer aandacht voor veteranen dan in Nederland. Het is belangrijk dat wij weten wat er gebeurt met al die jongens en meisjes die we uitzenden. Gelukkig komen de meeste heelhuids terug maar er zijn er ook die lichamelijk of psychisch gewond zijn geraakt. Daar willen wij aandacht voor vragen.”

Venlo, 14 september 2019.
Defensie levert een bijdrage aan de actie van de eredivisie. Het doel is om onder de Nederlandse bevolking meer draagvlak; begrip en waardering te genereren voor Nederlandse militairen en veteranen.
3 parachutisten landen voor aanvang van de wedstrijd op de middenstip, en overhandigen de wedstrijdbal,terwijl 2 veteranen aanwezig zijn om de wedstrijd bij te wonen.

Het is voor het eerst dat de hoofdsponsors van Eredivisieclubs samen een dergelijk maatschappelijk initiatief ondersteunen. Met de actie bereiken zij een miljoenenpubliek, in de stadions en via Fox Sports.

Invictus Games 2020
Invictus Games is een internationaal sportevenement voor militairen en veteranen die psychisch of lichamelijk gewond zijn geraakt tijdens hun werk. De 5e editie vindt plaats van 9 tot 16 mei in Den Haag.

Meer informatie op de website van Invictus Games 2020.

Bron: Defensie