Zr. Ms. Zeeland en Zr. Ms. Groningen ontmoeten elkaar op zee in de West

In het Caribisch gebied vond deze week een bijzondere ontmoeting plaats tussen de twee patrouilleschepen van de Koninklijke Marine.

Zr.Ms. Zeeland arriveerde in de West en kwam op zee de naar Den Helder terugkerende Zr.Ms. Groningen tegen. Met de aankomst van de Zeeland in het Caribisch gebied kan de Groningen beginnen aan haar reis over de Atlantische Oceaan, terug naar Nederland.

Een jaar geleden begon de marine een proef waarbij het stationsschip Groningen voor twee jaar in het Caribisch gebied zou blijven en de bemanning in zijn geheel wisselt. Door de coronacrisis gaat de Groningen echter naar Nederland terug voor een korte periode van onderhoud.

De wissel tussen de Groningen en de Zeeland is een direct gevolg van het sluiten van het luchtruim van Curaçao voor inkomende vluchten, als gevolg van het coronavirus.

De reisbeperkingen hebben ook gevolgen voor onderhoudspersoneel van de Koninklijke Marine, dat ter plekke onderhoud aan de Groningen zou uitvoeren. Zij doen dat nu in Nederland, zodra de Groningen terug is.