Wegwerken achterstallig onderhoud Defensie kwestie van lange adem

In 2025 moet de klus geklaard zijn
Het is geen populair gegeven, maar het herstel van de Defensie wordt een zaak van de lange adem. Terwijl de winkel openblijft, wordt door het hele land achter de schermen hard gewerkt aan de renovatie. Bijvoorbeeld door de monteurs van de Koninklijke Landmacht die honderden militaire voertuigen als nieuw maken.
Bij de afdeling Techniek van het Materieel Logistiek Commando in Leusden lijkt op het eerste gezicht de tijd midden jaren vijftig te zijn stilgezet. Kolonel Peter van Iersel is de eerste om het toe te geven. ,,Iedereen wil een Tesla-fabriek met spierwitte vloeren en rode machines”, zegt de commandant van de centrale werkplaats. ,,Maar die kost 50 miljoen euro. Als je al iemand kunt vinden die hem bouwt.”




De miljoenen waar de landmachtofficier het over heeft, steekt defensie liever niet in een kopie van Elon Musks elektrische autofabriek. Het extra geld – 1,5 miljard euro per jaar – dat in het kader van het nieuwe regeerakkoord is vrijgemaakt, wordt vooral geïnvesteerd in het wegwerken van achterstallig onderhoud en het bij de tijd brengen van groot materieel. Daarvoor staan in Leusden nu de Bushmaster troepentransporters binnen.

Bermbommen
De voertuigen die zijn ontworpen om aanslagen met bermbommen te doorstaan, werden versneld gekocht toen ons land naar Uruzgan ging. Daarna verscheepte de landmacht ze naar Mali. Het resultaat van de inzetten valt op het parkeerterrein in Leusden te zien. Een van de voertuigen die net terug is van de Afrikaanse VN-missie ziet eruit alsof hij rijp is voor de sloop.

De monteurs worden er niet warm of koud van. Ze verzekeren dat het allemaal vooral cosmetisch is. Een kwestie van alle onderdelen eraf halen, reviseren wat versleten is en dan netjes de boel weer in de verf. Vervolgens krijgen de Bushmasters een vers, verbeterd interieur en nieuwe elektronica en zijn ze weer zo goed als nieuw. Kosten: 12 miljoen euro. In 2025 moet de klus zijn geklaard.
Dan gaan de technici verder met het bij de tijd brengen van de CV-90 gevechtsvoertuigen. Staatssecretaris Visser (Defensie) gaf deze week met een brief aan de Tweede Kamer het formele groene licht voor een grote update van deze op een tank lijkende rupsvoertuigen. Kosten: tussen de 250 miljoen en een miljard euro.

De aanpassingen die worden gedaan zijn op tien minuten rijden van de werkplaats uitgedokterd. In een deel van de Amersfoortse Bernhardkazerne waar zo te zien ook geen geld wordt verkwist aan kantoormeubilair of schilderwerk zetelt het Kenniscentrum Grondgeboden Manoeuvre. Volgens de baas ervan – overste Ron Plender – weerspiegelt de update de snel veranderde veiligheidssituatie in de wereld.

Oude vijand
De CV-90 dateert van 2003. Een tijd waarin Rusland meer bondgenoot aan het worden was dan vijand. Na de strijd in Georgië (2008) en de annexatie van de Krim (2014) beseften ze ook in Amersfoort dat er uit een ander vaatje wordt getapt. Om bestand te zijn tegen een eventueel gevecht tegen de oude vijand en zijn steeds sterkere wapens, die ook op andere strijdtonelen hun opwachting maken, moet de CV-90 worden versterkt.

De voertuigen krijgen zwaardere bepantsering, raketten en nieuwe boordelektronica. ,,Toen ze instroomden, waren de CV-90’s state of the art”, zegt overste Plender. ,,Nu zijn ze goed, maar als je over vijftien jaar nog bij de tijd wilt zijn, moet je updaten. Doordat we dat kunnen doen, maken we met al onze wapensystemen de grote stap die ons een geloofwaardige strijdmacht laat blijven.”
De luitenant-kolonel laat het geluid klinken dat de minister, staatssecretaris en Commandant der Strijdkrachten graag zullen horen. Tegelijkertijd zit er wel een ’maar’ aan vast. Het moderniseren van de Bushmasters, CV-90’s en de Pantserhouwitser kanonnen is een zaak van de lange adem. Voordat alle voertuigen zijn gedaan, verstrijken jaren.

“Je hebt het over gevoelige militaire technologie. Daar wil je niet iedereen bij in de buurt laten”
In Leusden legt kolonel Van Iersel uit dat het helaas niet anders kan. ,,Ik heb hier zes werkplekken”, zegt hij in de hal waar al een paar CV-90’s staan. ,,Wanneer je weet dat Nederland er ruim 180 heeft, een midlife update drie maanden per voertuig duurt en we ook nog regulier onderhoud blijven doen, dan snap je dat het even duurt. Ik heb met mijn staf gesproken over het inhuren van externen, dat gaat alleen niet zonder slag of stoot. Je hebt het over gevoelige militaire technologie. Daar wil je niet iedereen bij in de buurt laten. We willen de vaart erin houden, maar tegelijkertijd kost het wegwerken van het achterstallige onderhoud tijd.”

Bron: Telegraaf / Defensie (foto illustratief)