Vliegers uit onvrede weg bij Koninklijke Luchtmacht

De Koninklijke Luchtmacht kampt met leegloop. Zestien van de ruim vijfhonderd vliegers hebben onverwacht hun F-16, Apache of Hercules achter zich gelaten terwijl de vliegerpopulatie al krap was. Nog eens een dozijn zou met één been buiten de deur staan.

De cijfers hebben betrekking op de laatste veertien maanden. Inmiddels is volgens de luchtmacht 17 procent van de vliegerfuncties vacant.




Onder de vliegers broeit onvrede. Met name in de F-16-groep, zo weet de Onafhankelijke Defensie Bond (ODB), die vooral vanaf de luchtmachtbasis Leeuwarden alarmerende geluiden hoort over druk solliciterende vliegers.

De jachtvliegers schreven een paar jaar terug een brandbrief aan de vorige Commandant Luchtstrijdkrachten Schnitger. Ze klaagden volgens duo-voorzitter Ruud Vermeulen van de Gezamenlijke Officierenverenigingen (GOV) over de hoge uitzenddruk, de hoeveelheid tijd die ze kwijt zijn aan administratieve taken omdat ondersteunend personeel is wegbezuinigd en over de salariëring.

De generaal deed er volgens betrokkenen niets mee. Zijn reactie was: wie het niet bevalt, gaat maar weg. Een advies dat in toenemende mate wordt opgevolgd. Mede vanwege personele krapte die daardoor ontstond, moest volgens Ruud Vermeulen de missie tegen IS een jaar worden stopgezet.

Vliegers kunnen nu relatief makkelijk weg doordat de arbeidsmarkt voor verkeersvliegers het afgelopen anderhalf jaar totaal is veranderd.

Hele keten
„We zijn van een overschot bijna ineens naar een groot tekort gegaan”, zegt Joost van Doesburg van de Vereniging Nederlandse Verkeersvliegers (VNV). „Alleen al KLM wil dit jaar vierhonderd vliegers boven de sterkte aannemen. Dat heeft weer effecten in de hele keten. Van easyJet- en Transaviavliegers die overstappen, waardoor ook daar weer plekken openvallen die moeten worden opgevuld.”

Een van de vertrekredenen is het betere salaris. In de burgerluchtvaart verdient een ervaren piloot gemakkelijk 100.000 euro bruto per jaar. Een kapitein-vlieger bij de luchtmacht komt met moeite aan dit bedrag. In de burgerluchtvaart kan hij ook nog eens ruim boven dit bedrag uit komen.

F-35
Een complicerende factor is de komst van de F-35. Voor de meer ervaren vliegers is het maar de vraag of ze nog overgaan. „Daardoor zullen ervaren mensen die geen zin hebben in een staffunctie hun knopen tellen”, analyseert Ruud Vermeulen. „Als de F-16 er helemaal uit is, houdt het voor hen op qua vliegen.”

Een woordvoerder van de Koninklijke Luchtmacht erkent dat de bezetting van het vliegerskader gespannen is. Volgens hem is er echter nog geen sprake van acute problemen. Onlangs waren die er wel bij de elementaire vliegopleiding in Woensdrecht. Die sloot korte tijd vanwege een tekort aan instructeurs.

Vaker
Luchtmachtwoordvoerder Sidney Plankman stelt dat het effect van hogere uitstroom vaker is voorgekomen in periodes waarin de arbeidsmarkt voor burgervliegers verbeterde. De werving verloopt volgens hem goed.

Er zijn 106 potentiële vliegers. Daarnaast probeert de luchtmacht betere loopbaantrajecten op te stellen, waarvan de overgang naar de burgerluchtvaart deel kan uitmaken. Zo moeten vliegers langer blijven en minder onverwacht vertrekken.

Bron: telegraaf / Defensie (foto illustratief)