Vliegende veteraan doet alles om honden te helpen

Paul Steklenski is een legerveteraan met een passie voor dieren én voor vliegen. Hij vliegt de VS rond om dakloze honden in veiligheid te brengen voordat ze een spuitje krijgen.
In de lente van 2013 besloot netwerkingenieur en legerveteraan Paul Steklenski om vlieglessen te nemen. Terwijl hij leerde vliegen, besloot hije en hond te nemen. Tijdens de zoektocht naar de viervoeter maakte hij kennis met organisaties die hun best doen voor verwaarloosde en achtergelaten honden. Hij besloot een asielhond te adopteren.

Nadat hij zijn vliegbrevet had gehaald, vroeg hij zich af hoe hij zijn nieuwe vaardigheid zou gaan gebruiken. Zomaar voor de lol vliegen, daar zag Paul weinig in. ,,Ik moet een reden hebben om een vliegtuig de lucht in te sturen.”




Stap verder
Hij deed een paar testvluchten voor Pilots N Paws, een organisatie die vrijwillige piloten en dierenwelzijnsorganisaties samenbrengt. Dat vond Paul leuk, maar toch was het niet voldoende. Daarom richtte hij in 2015 Flying Fur Animal Rescue op, om honden die in zogenaamde ‘kill shelters’ zitten te redden. Deze honden staan op het punt om een spuitje te krijgen, simpelweg omdat het asiel waarin ze zitten te vol is, of omdat het een tijdje duurt voordat iemand ze adopteert.
Eerst vloog Paul nog een gehuurd vliegtuig, maar inmiddels heeft hij zijn eigen machine. Zo’n twee keer in de maand stapt hij in het vliegtuig om honden op te pikken en ze naar een nieuw baasje of een vriendelijker asiel te brengen.

Goedkoop is het niet: Paul werkt fulltime om zijn dure missies te kunnen betalen. Hij krijgt ook donaties en hulp van dierenorganisaties. Toch betaalt hij met plezier een groot deel uit eigen zak, naar eigen zeggen omdat het hem voldoening heeft om de honden rond te vliegen.

Bron: AD / Twitter