Vliegbasis Eindhoven verwelkomt nieuwe tankervliegtuigen

De Vliegbasis Eindhoven staat aan de vooravond van een ingrijpende vernieuwing van het vliegend materieel. Na 24 jaar dienst worden de twee KDC-10’s van de hand gedaan. Ze maken plaats voor veel modernere toestellen van het type Airbus A330. Goed nieuws voor mensen die onder de rook van het vliegveld wonen: de vliegtuigen beloven stiller én schoner te zijn dan de huidige lawaaibakken.

In totaal zijn er acht vliegende tankstations aangekocht, waarvan er vijf in Eindhoven komen te staan en drie in Keulen. De vliegtuigen -met een totale aanschafprijs van zo’n twee miljard euro- zijn eigendom van de Navo, maar worden betaald en gebruikt door vijf samenwerkende landen. Naast Nederland -de kartrekker van het project- zijn dat Luxemburg, Duitsland, Noorwegen en België. De inzet van de tankers wordt gecoördineerd door het op de Eindhovense basis gevestigde European Air Transport Command (EATC).




Ziekenboeg
Behalve om jacht- en andere vliegtuigen in de lucht bij te tanken tijdens militaire missies, kunnen de Airbussen ook in no time worden omgebouwd tot ‘ziekenboeg’. Er is ruimte voor zes IC-units en zestien stretchers. Ook kan een A330 MRTT (‘multi-role tanker transport’) dienen als vrachtvliegtuig met een laadcapaciteit van 45 ton óf als passagiersvliegtuig met 267 stoelen.

Het eerste toestel is inmiddels gebruiksklaar; tot en met april volgend jaar vinden er opleidingen, trainingen en testvluchten plaats waarna het in mei 2020 naar Eindhoven komt, een maand later gevolgd door nummer twee. De andere drie komen in de jaren daarna. Lees hier her interview met Jurgen van der Biezen in het Eindhovens Dagblad. De commandant van de nieuwe eenheid.