Vierdaagse ook groot internationaal militair festijn

De Internationale Vierdaagse Afstandsmarsen Nijmegen is weer in volle gang. Onder de lopers ook 5.000 militairen. Ze vormen een bonte verzameling uniformen. Logisch, want behalve 1.700 Nederlanders marcheren militairen uit ongeveer 30 verschillende landen dagelijks de poort uit van Kamp Heumensoord.

image
Canadese deelnamers aan de vierdaagse vertrekken.

De Britten leveren zoals elk jaar het grootste buitenlandse aandeel met 900 militairen. En al ligt het misschien niet direct voor de hand, ook landen als Nepal, Trinidad en Tobago, Gabon en Fiji zijn vertegenwoordigd op het wandelfestijn.

10 kilo op je rug
Van de Nederlandse militairen loopt ongeveer de helft in detachementsverband, de rest doet individueel mee. Ze lopen dagelijks 40 kilometer met 10 kilo bepakking op hun rug. Met 43 kilometer voert de route vandaag over de Waal naar Elst. De marsdag begon regenachtig, maar de weersomstandigheden zijn verder gunstig want de zon laat zich steeds meer zien. Volgens de voorspellers lijkt het weer de wandelaars ook de rest van de week goed gezind.

Deze editie van de moeder der tochten is overigens de laatste met 2 cijfers. Volgend jaar viert Nijmegen de 100e Vierdaagse.

Kamp Heumensoord
Kamp Heumensoord, normaal vrij toegankelijk natuurgebied, is rond het wandelevenement militair terrein. Al sinds 1962 biedt het de 3e week van juli onderkomen aan militaire lopers en verzorgers van alle nationaliteiten.