Veteraan Edwin Vermetten krijgt Michiel de Ruyter Prijs voor bijzonder lied tijdens Invictus Games

Veteraan Edwin Vermetten heeft maandag de Michiel de Ruyter Prijs gekregen tijdens een aangepaste editie van de Canal Catwalk in Amsterdam. De editie bracht een eerbetoon aan de veteranen in het kader van 75 jaar vrijheid. Hij kreeg de prijs vanwege zijn bijzondere actie tijdens de Invictus Games twee jaar geleden. “Ik ben er trots op.”

De tennisser en Bosnië-veteraan uit Baarle-Nassau wist zijn Britse tennispartner Paul Guest in 2018 op bijzondere wijze te kalmeren door een lied uit de Disney-film Frozen te zingen na zijn paniekaanval door een overvliegende helikopter. Het zingen had succes en de twee wonnen hun wedstrijd. Volgens de jury is de wijze waarop Vermetten zijn empathie toont hartverwarmend en dwingt de actie diep respect af.

Hij pakte zijn teamgenoot vast en zonder vooropgezet plan lukte het hem om Paul tot rust te brengen. “‘Kijk in m’n ogen en let it go’, zei ik tegen hem. En toen kwam dat liedje ineens in me op en begon ik te zingen”, zei hij eerder tegen Omroep Brabant.

Vermetten wordt nog regelmatig herkend nadat beelden van de actie twee jaar geleden viral gingen. “Als mensen horen wat ik doe of dat ik veteraan ben dan zeggen ze: ‘ben jij niet die ene…?’ Het werd in Australië zelfs het nieuwsbericht van het jaar.

Marco Kroon
De prestigieuze Michiel de Ruyter Prijs werd eerder onder andere gewonnen door Marco Kroon. Hij kreeg de prijs in 2014 vanwege zijn ‘uitzonderlijke verdiensten voor de (inter)nationale samenleving en vanwege zijn gehele carrière’. Kroon zou de prijs eigenlijk uitreiken aan Vermetten, maar moest vanwege gezondheidsklachten thuisblijven. “Dat was wel jammer. De prijs was er niet minder om maar ik had hem graag van Marco Kroon ontvangen.”

Beon: omroep brabant