Trident Juncture: Eindelijk voluit oefenen in Noorwegen

De militaire oefening Trident Juncture in Noorwegen werd in ons land vooral bekend door het gedoe over het aanvankelijke gebrek aan goede winterkleding. Militairen beleven het heel anders. Voor hen is de grootste NAVO-oefening sinds het einde van de Koude Oorlog een professioneel hoogtepunt waar ze maanden naartoe hebben geleefd.
De ogen van sergeant Pim gaan glimmen wanneer hij vertelt wat hij straks met zijn collega’s mag doen op de schietbaan onder hem in het dal. In hun Fennek verkenningsvoertuigen zullen ze naar beneden rijden om een oefenscenario te doorlopen waarbij ze al hun wapens nodig hebben. Ze schieten vandaag niet zoals meestal met oefenmunitie, maar met scherp.




En anders dan op de Veluwe of in Duitsland gelden er op het uitgestrekte oefenterrein vrijwel geen beperkingen. Er is hier geen buurman in de wijde omgeving die klaagt. ,,Ik zit nu elf jaar bij defensie, maar heb nog nooit alle wapens mogen inzetten”, vertelt de onderofficier. ,,Dit gebied is echt een speeltuin.”

Letterlijk een speeltuin is de grote tent die de Noorse gastheren met hulp van Duitse collega’s hebben omgetoverd tot een speelhal. Er staan grote flatscreens waar militairen kunnen gamen. Mario Kart is overweldigend favoriet. Op zondagavond zien de Nederlanders er Max Verstappen op een groot scherm winnen voordat ze in kraakheldere douches zich kunnen opfrissen en bij de wasserij hun was kunnen oppikken. Niks is hier nagelaten om militairen zo goed mogelijk voor te bereiden op ruim een week oefenen in de winterkou.

In de aanval
Wanneer de Fenneks zich in beweging zetten, staat de thermometer op min 5,5. Op schaduwrijke paden die kris kras door een verlaten steengroeve en rond heuvels kronkelen ligt een eerste laagje sneeuw. Het deert de militairen niet. De adrenaline gaat stromen wanneer ze lopend een bruggetje naderen. Met een felle steekvlam ontploft een oefenbom en moeten ze in de aanval. Machinegeweren ratelen en tussen de vuurstoten door klinken korte commando’s.

Dit gebied is echt een speeltuin”
De oefenleiding voegt steeds nieuwe bedreigingen toe. Net zoals ze dat in Uruzgan deden, moeten de troepen een hoge positie kiezen vanaf waar ze hun tegenaanval op poten kunnen zetten. Alleen hebben de meeste manschappen, onderofficieren en veel officieren Afghanistan niet meer meegemaakt. Ze moeten het militaire handwerk onder de knie krijgen hier in Noorwegen.
Compagnie sergeant-majoor Jan treedt op als trainer on the job. Goedkeurend knikt de ervaren rot als hij ziet hoe jonkies een prima verkenning uitvoeren. Kritisch maakt hij mentale aantekeningen wanneer ze hun pantservoertuig niet op de meest strategische plek neerzetten of te weinig vuur uitbrengen. ,,Ze mogen wel wat agressiever zijn”, becommentarieert Jan zoals een voetbalcoach zou doen. Zijn collega Johan knikt.

Rena, 25 oktober 2018,
45 Painfbat (Pantser infanterie battaljon) krijgen de mogelijkheid hun BHT te beoefenen met de chinooks van de Amerikanen.

Trident Juncture is voor het Nederlandse leger een trendbreuk. Eindelijk kan er na jaren van bezuinigen weer voluit worden geoefend. Tegelijkertijd laten de gevolgen van geldgebrek zich nog steeds voelen. Verschillende technische problemen remmen de voortgang van de oefening. Bijvoorbeeld bij de mortiergroep die niet voluit kan omdat een stuk geschut versleten blijkt. Trainer en Uruzgan-veteraan Jan gaat het niet snel genoeg.

,,Een echte oorlog gaat een stuk sneller”, zegt hij met een zucht wanneer de oefening al dik twee uur loopt. Langer dan gedacht. Om er meteen aan toe te voegen: ,,Normaal doen we over deze verkenningen zeven minuten en kunnen meteen daarna aan de slag. Maar omdat we nu alles in stelling brengen en tijdens oefeningen ook veiligheidsregels gelden, duurt het allemaal wat langer.”

’Dit is uniek’
Als de militairen na hun oefening terugkomen op het centrale verzamelpunt zijn de enigen die mopperen leden van de volgende groepen die het allemaal te lang vonden duren. Ze kunnen niet wachten om de baan op te gaan. Kapitein Thomas legt uit waarom. ,,Dit is voor ons zo uniek. Hier praat je onderling nog jaren over na.”

Bron: Telegraaf / Foto’s: Defensie (foto’s illustratief)