Tien landen oefenen redden van militairen vanaf Gilze-Rijen

Het Defensie Helikopter Commando ontvangt vijfhonderd militairen (waarvan 300 britten) uit een tiental landen en verschillende helikopter- en (jacht)vliegtuigen die in Nederland en België trainen. De oefeningen zijn van 23 mei tot en met 6 juni en van 18 juni tot en met 22 juni. Vanaf Gilze-Rijen vliegen de helikopters naar diverse oefengebieden in Nederland en België om daar ‘gestrande’ vliegtuigbemanningen op te pikken.

Specialisten
De vijfhonderd deelnemers bestaan uit staf, grondtroepen en specialisten op het gebied van overleven, ontsnappen, ontwijken en verzetten. Op 22 mei komen alle deelnemende helikopters en twee Eurofighter jachtvliegtuigen op de vliegbasis. Gevlogen wordt drie keer per dag gedurende acht dagen, telkens in een ander oefengebied en alleen overdag tot uiterlijk 16.30 uur. Doelen in Nederland zijn telkens heidegebieden bij Leusden, Barneveld, Ede, Venlo en Weert. In België bij Zoersel, Leopoldsburg en Ursel.

Oefenvijand
Om de uitvoering zo realistisch mogelijk te maken voeren kleine groepjes grondtroepen aanvallen uit als oefenvijand. De meer ervaren vliegers krijgen training in het leiden van een reddingsmissie. Anderen leren over de verschillende rollen die er tijdens een reddingsoperatie zijn en oefenen de tactieken en technieken. Een internationale staf coördineert de cursus vanaf de vliegbasis. De trainingen van het Europees Personeel Reddings Centrum (EPRC) worden jaarlijks in een van de aangesloten landen gehouden. Dit jaar is Nederland aan de beurt.

armed_black_hawk_1765_web

Black Hawk
Bij de andere oefening van 18 tot en met 22 juni oefenen Nederlandse en Amerikaanse burger- en militaire specialisten op de vliegbasis zelf grondservice en rampen met vliegverkeer. Bij deze training doen drie Amerikaanse Black Hawk gevechtshelikopters en een C-17 transportvliegtuig mee.