Zr.Ms. Willemstad na explosievenjacht weer thuis

Bijna 30 explosieven, waaronder Russische en Engelse zeemijnen. Zr.Ms. Willemstad vond ze afgelopen 4 maanden, voornamelijk in de Noordzee. De mijnenjager maakte er deel uit van de zogenoemde Standing NATO Mine Countermeasures Group 1 (SNMCMG1). Het marineschip keerde vandaag terug in Den Helder.

De explosieven zijn onder meer gevonden met de nieuwste onderwaterrobot, de REMUS 100 Next Generation. Hiermee ervaring opdoen is volgens de commandant, luitenant ter zee der 1e klasse Sander Kool, belangrijk. “Op de nieuwe mijnenjagers, die vanaf 2024 worden verwacht, spelen de zelfstandig inzetbare onderwaterrobots namelijk een cruciale rol.”

De NAVO heeft met de SNMCMG1 permanent een groep mijnenjagers beschikbaar. De eenheden voeren mijnenjachtoperaties uit en ruimen explosieven, voornamelijk uit de Tweede Wereldoorlog. Deze projectielen vormen nog altijd een dreiging voor scheepvaart en visserij. De Koninklijke Marine levert continu mijnenjagers aan de NAVO voor snel inzetbare vlootverbanden zoals de SNMCMG1.

Helden tegen warmte! o.a. waterspeelgoed en airco

Kans op corona minimaliseren
Dat was nu dus de Willemstad. Het schip vertrok 2 februari, toen de wereld nog niet te kampen had met het COVID-19-virus en de bemanning geen risico liep op besmettingen aan boord. Toen de situatie tijdens de reis veranderde zijn er voorzorgsmaatregelen genomen. Om kans op corona te minimaliseren werd een aantal havenbezoeken afgelast. Ook gingen sommige oefeningen niet door. Kool is trots op deze bemanning. “Ondanks de onzekere periode heeft die het hoofd niet laten hangen, maar is doorgegaan. De steun van het thuisfront en de organisatie was hierin cruciaal.’’

Tegenover de tegenslag, boekte Zr.Ms. Willemstad met het vinden van de explosieven een mooi resultaat. De bemanning kan daardoor toch met voldoening terugkijken op de inzetperiode.

Hooikoorts 2020Hooikoorts 2020

Marine haalt explosieven van zeebodem

Zr. Ms. Willemstad ruimt komende weken explosieven in de Noordzee. Het gebied strekt zich uit van België tot en met het zuiden van Noorwegen. Het marineschip opereert in een deel van de meest bevaren scheepsroutes ter wereld. Op de bodem van de Noordzee liggen naar schatting nog vele duizenden gevaarlijke projectielen. De mijnenjager vertrok gisteren en blijft bijna 4 maanden weg.

De Willemstad sluit zich aan bij het permanente NAVO-vlootverband. Dit is de zogenoemde Standing NATO Mine Countermeasures Group 1 (SNMCMG1), bestaande uit mijnenjagers. Gezamenlijk ontdoen ze de wateren van onder meer zeemijnen en vliegtuigbommen.

Zr. Ms. Willemstad is de 1e mijnenjager, die is uitgerust met de nieuwste Remus-systemen. Dat zijn onderwaterdrones met sonar, camera en precisienavigatieapparatuur. De Remus brengt onder water stukken bodem en objecten in kaart. Denk aan mijnen, maar ook aan andere explosieven en voorwerpen. De onderwaterdrone kan vooraf geprogrammeerde opdrachten zelfstandig uitvoeren.

Niet meer mijnengevaarlijke gebied in
Met de nieuwe Remus neemt de marine een voorschot op de nabije toekomst. Vanaf 2025 vaart de zeemacht met nieuwe mijnenbestrijdingsvaartuigen. Zij vervangen de huidige mijnenjagers. De nieuwe schepen krijgen diverse onbemande systemen, waaronder de Remus. Door deze te gebruiken hoeft een mijnenjager straks niet meer zelf het mijnengevaarlijke gebied in.

Open Spirit en Joint Warrior
Verder neemt het vlootverband deel aan de jaarlijkse Historical Ordnance Disposal operatie in de Baltische Zee. Tijdens deze Open Spirit 2020 ruimen de marines explosieven uit de Eerste en Tweede Wereldoorlog. De mijnenjagers maken de zee daarmee veiliger voor de scheepvaart.

Ook neemt SNMCMG1 deel aan Joint Warrior. Daarbij wordt het juist reageren in geval van verschillende dreigingen getraind in internationaal verband.