Nieuwe F-35’s komen eraan

2 voor Nederland bestemde F-35’s maken momenteel testvluchten. Dat gebeurt vanaf het Italiaanse Cameri. Daar bouwde firma Leonardo de toestellen namens het Amerikaanse Lockheed Martin. Naar verwachting arriveert het duo medio volgende maand op Vliegbasis Leeuwarden.




Het had nogal wat voeten in aarde voordat het mogelijk was de vluchten te maken. Dit vanwege de Italiaanse lockdown. Daardoor waren grenzen gesloten en quarantainemaatregelen van kracht. Dat leverde problemen op voor de vliegers, die uit het Amerikaanse Fort Worth moesten komen.

Uiteindelijk lukte dat op een COVID-19-bestendige wijze. Hiervoor kwamen Lockheed, het F-35 Joint Program Office in Amerika en de krijgsmachten van Nederland en Italië in actie. Defensie zette onder meer militair transport in.

Donderend geraas
Toen uiteindelijk alle seinen op groen stonden en de vliegers klaar voor de start, bleek het weer extreem slecht. Maar afgelopen week was het dan echt zover. Toestellen AN-11 en AN-12 kozen met donderend geraas het luchtruim.

Zodra alle testvluchten succesvol zijn afgerond, worden beide toestellen formeel overgedragen en naar Nederland gevlogen. De 1e operationele F-35 staat al sinds 31 oktober vorig jaar op Vliegbasis Leeuwarden.

Fabrikant Leonardo bouwt in Cameri 29 van 37 F-35-jachtvliegtuigen voor Nederland. De resterende 8 zijn in Amerika gebouwd en zijn daar nog. Ze worden gebruikt voor het opleiden van Nederlandse jachtvliegers. Inmiddels is besloten dat Nederland 9 toestellen extra koopt.

Bron: Defensie

Trainingen Vliegbasis Leeuwarden gaan door, ook marine heeft medische capaciteit

De trainingen en andere activiteiten met F-16’s en F-35’s van Vliegbasis Leeuwarden gaan voorlopig gewoon door. Dit meldt de leeuwarder Courant.

De toestellen blijven vliegen omdat ,,de inzetbaarheid van de krijgsmacht’’ zoveel mogelijk gegarandeerd moet blijven. Wel vinden de trainingen in aangepaste vorm plaats en neemt de Luchtmacht de richtlijnen van het RIVM in acht.Verder bereidt Defensie zich voor op hulpverlening in de strijd tegen het coronavirus. Volgens minister Ank Bijleveld wordt rekening gehouden met allerlei scenario’s. Legerwoordvoerders willen of kunnen geen details geven over hulpmiddelen en beschikbare ruimten in Noord-Nederland, bijvoorbeeld op de vliegbasis in Leeuwarden of het kazerneterrein in Havelte.

‘Shoppen’ in legerspullen
,,Het is lastig om nu in te schatten waar we straks, mocht dat nodig zijn hè, gaan ‘shoppen’ in onze spullen, zoals veldbedden of longapparatuur. Dat hangt van de locatie af en van het scenario. Officieel krijgen wij dan een aanvraag om bijstand van het ministerie van Justitie en Veiligheid’’, laat woordvoerder Sander Kuipers weten vanuit Den Haag.

De vliegbasis hoeft niet per se de uitvalsbasis te worden voor Leeuwarden en omgeving. ,,Misschien moet dat wel dichter bij de stad’’, zegt Kuipers. ,,Of heel ergens anders. Dat bekijken we dan.’’

Marine eveneens paraat
Minister Bijleveld geeft zelf als voorbeeld de medische capaciteit van Defensie. ,,We hebben het calamiteitenhospitaal in Utrecht, maar daarnaast nog een noodhospitaal dat misschien is in te zetten.’’ Ook zijn er plekken om mensen in quarantaine te houden.

Op het water, bij de Marine, heeft Defensie eveneens kennis, apparatuur en materieel. Bijleveld noemt de amfibische transportschepen Zr. Ms. Johan de Witt en Zr. Ms. Rotterdam. Deze beschikken over geavanceerde en ruime ziekenboegen waar patiënten met besmettelijke ziekten behandeld kunnen worden.

Hetzelfde geldt voor het ondersteunings- en bevoorradingsschip Zr. Ms. Karel Doorman. Dit schip heeft tevens eigen laboratoria en een speciale quarantaineruimte. De Doorman werd in 2014 ingezet bij de bestrijding van ebola in West-Afrika.