Defensie onderzoekt bewapening nieuwe drone

Het ministerie van Defensie onderzoekt “de concrete mogelijkheden en kosten” van het bewapenen van de onbemande vliegtuigen die het leger volgend jaar in gebruik gaat nemen. Het gaat om de vier MQ-9 Reaper-drones die op vliegbasis Leeuwarden worden gestationeerd.

De drone wordt ingezet voor het verzamelen van informatie. De Tweede Kamer nam in november een motie aan waarin het kabinet werd opgeroepen te bekijken of de drones toch niet moeten worden bewapend. Technisch is dat mogelijk. Staatssecretaris Barbara Visser (Defensie) schrijft aan de Kamer dat “op dit moment het bewapenen van de MQ-9 niet aan de orde is”.

Maar ze erkent dat het bewapenen van de drones operationele voordelen biedt. Defensie kan dan sneller en flexibeler handelen. Daarom gaat het ministerie “vanwege het belang van doorontwikkeling en de operationele meerwaarde” het bewapenen van het systeem onderzoeken. Hierover wordt de komende maanden informatie verzameld.

Een Reaper-systeem bestaat onder meer uit vier vliegtuigen (spanwijdte 20 meter en 11 meter lang), radar en een grondstation. Er zijn geen wettelijke bezwaren om de Reapers te bewapenen. De Amerikanen gebruiken bewapende drones om in landen als Jemen en Afghanistan tegenstanders te doden.




F-16’s onderscheppen Cessna boven Flevoland

2 F-16’s van Vliegbasis Leeuwarden zijn vandaag rond 12.30 uur opgestegen om boven Flevoland een Cessna Citation te onderscheppen. Het toestel dat onderweg was naar Schotland maakte even geen radiocontact met de luchtverkeersleiding.




Na een paar minuten werd de communicatie van de Cessna met de verkeersleiding hersteld, waarna de F-16’s overgingen tot een trainingsvlucht.

24/7
Er staan dag en nacht 2 F-16’s paraat voor noodinzet, de zogeheten Quick Reaction Alert. Ze gaan zo snel mogelijk de lucht in en bekijken van een afstand of er iets vreemds aan de hand is met het toestel. Vervolgens vliegen ze naast de cockpit en kijken nogmaals. Met handgebaren geven ze signalen aan de bemanning dat ze het radiocontact moeten herstellen. In Nederland leidt het Air Operations Control Station in Nieuw-Milligen de toestellen tijdens de operatie.

Luchtruim Benelux
Sinds 2017 zorgen Nederland en België samen voor de QRA van de Benelux. Afwisselend staat de QRA in Nederland op de vliegbases Volkel en Leeuwarden of de Belgische vliegbases Florennes en Kleine-Brogel.

Bron: Defensie