Koning bezoekt F-35 op Vliegbasis Leeuwarden

Koning Willem Alexander heeft samen met Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Dennis Luyt een werkbezoek gebracht aan Vliegbasis Leeuwarden. Aanleiding: het nieuwe F-35-squadron en het heropgerichte MQ-9 squadron.

Een ‘gamechanger’: zo werd de F-35 aan de koning uitgelegd. Het nieuwe jachtvliegtuig vormt samen met het MQ-9 squadron een basis voor een ‘5e Generatie Luchtmacht’. Die is nodig omdat er nog altijd dreigingen zijn en de krijgsmacht zich dagelijks in moet spannen om de vrijheid te beschermen. Dat vraagt om investeringen.

Eerste exemplaar
De F-35A Lightning II is zo’n investering. Op 31 oktober landde het 1e operationele exemplaar op de vliegbasis. Dat gebeurde na veelvuldig testen en evalueren. Ondertussen zijn er meer voorbereidingen getroffen voor de komst, zoals nieuwe kantoor- en lesgebouwen en aangepaste hangars. En de veiligheidsmaatregelen zijn streng, zoals de koning bij aankomst op de luchtbasis kon ervaren.

Leeuwarden, 6 november 2019.
Bezoek koning Willem-Alexander aan vlb Leeuwarden

Vlieguren
Daarna kon Koning Willem Alexander zijn 1e vlieguren maken in de F-35-simulator. “Het ging hem heel goed af”, zei commandant Arnoud Stallmann van de Friese vliegbasis. “Daar kun je aan zien dat hij een ervaren vlieger is.” Vervolgens bezocht hij het 1e F-35-toestel. Binnenkort volgen er nog 9.

Onbemande vliegtuigen
De koning kreeg ook uitgebreide informatie over de MQ-9, onbemande vliegtuigen die volgend jaar komen. Daarvoor is vorig jaar 306 Squadron heropgericht. Het personeel bereidt zich al voor met opleidingen en kennisopbouw over de MQ-9.

Het bezoek werd afgesloten met een gesprek met personeel van de nieuwe wapensystemen. Luyt bedankte namens het hele personeel de koning voor zijn interesse in de mensen en de nieuwe systemen.




F-16’s bereiden zich in donker voor op wereldwijde taken

F-16’s van Vliegbasis Leeuwarden vliegen sinds gisteren weer in de avonduren. Dat gebeurt in eerste instantie tot en met 18 oktober. Daarna van 4 tot en met 15 november, van 25 tot en met 29 november en van 9 tot en met 13 december. Op vrijdag zijn de vluchten alleen overdag, verder elke avond tot uiterlijk 23.00 uur.




Trainen in de avonduren is noodzakelijk om vliegers en grondpersoneel optimaal voor te bereiden op inzetbaarheid, 24/7, waar dan ook ter wereld.

Voor F-16 vliegers zijn deze vluchten essentieel om inzetgereedheid te waarborgen.
Naast de reguliere vluchten zijn ook jachtvliegtuigen van de wapeninstructeursopleiding (FWIT) enkele weken in de lucht. Dat is het geval van 30 september tot en met 17 oktober.

Ondersteunen van grondtroepen
Deze week staan voor de FWIT Close Air Support missies op het programma. Dan wordt het ondersteunen van grondtroepen met luchtsteun geoefend. F-16’s vliegen dan boven Noord- en Oost-Nederland. Specialisten op de grond wijzen hierbij de doelen aan.

Inzet van F-16’s gebeurt ook tijdens nachtelijke operaties. Daarvoor is het toestel uitgerust. De vlieger beschikt over geavanceerde nachtzichtapparatuur. Om de middelen optimaal te kunnen benutten tijdens huidige en toekomstige missies, is regelmatig trainen noodzaak, ook in het donker.

Bron: Defensie