Nieuw simulatiecentrum voor helikopterbemanningen

Defensie krijgt een hypermodern simulatiecentrum met simulatoren voor het trainen van Apache- en Chinookvliegers en hun crewleden. De simulatiecapaciteit moet eind 2023 beschikbaar zijn. Het zogenoemde MSMT-project (multi ship multi type helikopters) komt op Vliegbasis Gilze-Rijen, thuisbasis van het Defensie Helikopter Commando.
De krijgsmacht opereert in uiteenlopende conflictsituaties. Zodoende moeten vliegtuigbemanningen een breed palet aan vaardigheden beheersen en onderhouden. Dat moet deels met live opleidings-, trainings- en testvluchten, maar kan ook deels met simulatoren.




Veel vaardigheden zijn inmiddels zonder verlies aan kwaliteit of trainingswaarde in een simulator te trainen. In sommige scenario’s hebben simulatoren zelfs grotere trainingswaarde. Daarnaast verminderen ze de weersafhankelijkheid en sparen materieel en milieu.

Simulatoren koppelen
Om samenwerkingsverbanden te oefenen, zijn simulatoren inmiddels aan elkaar te koppelen. De komst van het simulatiecentrum is het 1e deel van het MSMT-project. Daarna worden de Apache- en de Chinooksimulatoren aan elkaar gekoppeld en aan een nieuw Tactical Control Center. Dat gebeurt dus na 2023.

Overlast beperken
Defensie wil de overlast voor omwonenden zoveel mogelijk beperken door het gebruik van simulatoren. En hoewel die door technologische ontwikkelingen steeds realistischer worden, blijven live vliegtrainingen onmisbaar. In de civiele luchtvaart kunnen piloten bijna hun gehele vliegtraining doen met behulp van simulatie. Het merendeel van de militaire basisvaardigheden moet echter nog steeds worden beoefend via echte vlieguren. De huidige simulatoren zijn (nog) niet toereikend voor de specifieke kenmerken van het militaire vliegen.
Tactische training is deels te simuleren. Dit type training gebeurt echter meestal niet bij militaire luchthavens. Het simuleren van deze vluchten vermindert de geluidsoverlast dus relatief weinig.

Effect nog onduidelijk
Daar komt bij dat dankzij het verhoogde Defensiebudget er ruimte ontstaat voor reparatie en verhoging van het aantal vlieguren. En dan vraagt de toename van geavanceerde systemen en sensoren aan boord ook nog eens om meer training. Dit maakt het effect van simulatie op het aantal vliegbewegingen nu nog onduidelijk.

Bron: Defensie (foto illustratief)

Tien landen oefenen redden van militairen vanaf Gilze-Rijen

Het Defensie Helikopter Commando ontvangt vijfhonderd militairen (waarvan 300 britten) uit een tiental landen en verschillende helikopter- en (jacht)vliegtuigen die in Nederland en België trainen. De oefeningen zijn van 23 mei tot en met 6 juni en van 18 juni tot en met 22 juni. Vanaf Gilze-Rijen vliegen de helikopters naar diverse oefengebieden in Nederland en België om daar ‘gestrande’ vliegtuigbemanningen op te pikken.

Specialisten
De vijfhonderd deelnemers bestaan uit staf, grondtroepen en specialisten op het gebied van overleven, ontsnappen, ontwijken en verzetten. Op 22 mei komen alle deelnemende helikopters en twee Eurofighter jachtvliegtuigen op de vliegbasis. Gevlogen wordt drie keer per dag gedurende acht dagen, telkens in een ander oefengebied en alleen overdag tot uiterlijk 16.30 uur. Doelen in Nederland zijn telkens heidegebieden bij Leusden, Barneveld, Ede, Venlo en Weert. In België bij Zoersel, Leopoldsburg en Ursel.

Oefenvijand
Om de uitvoering zo realistisch mogelijk te maken voeren kleine groepjes grondtroepen aanvallen uit als oefenvijand. De meer ervaren vliegers krijgen training in het leiden van een reddingsmissie. Anderen leren over de verschillende rollen die er tijdens een reddingsoperatie zijn en oefenen de tactieken en technieken. Een internationale staf coördineert de cursus vanaf de vliegbasis. De trainingen van het Europees Personeel Reddings Centrum (EPRC) worden jaarlijks in een van de aangesloten landen gehouden. Dit jaar is Nederland aan de beurt.

armed_black_hawk_1765_web

Black Hawk
Bij de andere oefening van 18 tot en met 22 juni oefenen Nederlandse en Amerikaanse burger- en militaire specialisten op de vliegbasis zelf grondservice en rampen met vliegverkeer. Bij deze training doen drie Amerikaanse Black Hawk gevechtshelikopters en een C-17 transportvliegtuig mee.