Dank jullie wel, Veteranen!

“Jullie hebben elk een boom geplant voor later. Zodat ook de generaties na ons in de schaduw van die boom kunnen zitten en genieten van de koelte van vrijheid. Dank jullie wel.” Dat zei minister Ank Bijleveld-Schouten vandaag in Den Haag tegen alle Nederlandse veteranen.

Op deze laatste zaterdag in juni geen kleurrijk defilé door de Hofstad en geen publieksevenement op het Malieveld. In plaats daarvan werden 111.000 veteranen geëerd met een programma vanuit de Ridderzaal. Het evenement was online te volgen.

Veerkracht
Centraal stonden de verhalen van 4 veteranen. Zoals die van Afghanistan-veteraan Rick Torenstra. Hij raakte op missie blind aan 1 oog, maar wist op te krabbelen met sporten en maakt nu deel uit van het Invictus-team.

Invictus-sporters laten volgens de minister zien dat je door kunt en moet gaan bij tegenslag. Wij bewonderen jou en jouw ploeg om die veerkracht. Bijleveld kijkt uit naar de Invictus Games 2021 in Nederland zei ze. “Want”, zo maakte ze bekend ”Defensie zal weer heel graag een bijdrage leveren.”

Hoger ideaal
Ook OK-verpleegkundige kapitein Maaike Hoogenwoning deed haar verhaal. Zij ging tijdens de coronacrisis aan de slag op een intensive care in Rotterdam. “Ik ben trots op jou en alle militairen die klaarstaan om te helpen”, aldus de minister. Dat kenmerkt volgens haar ook de militair: “die denkt groter dan zichzelf en verder dan vandaag. Die zet zich in voor een hoger ideaal.”

Bomen voor later
Bijleveld gaf aan dat oudere veteranen dat maar al toe goed weten omdat zij die boom al lang geleden hebben geplant. Zoals de 95-jarige Hendrick Fockens. Die meldde zich na de bevrijding direct als oorlogsvrijwilliger. Hij diende lang bij de krijgsmacht, onder meer in Nederlands-Indië.

Bijleveld: “Vandaag de dag leven wij al 75 jaar in een vrij land. En nog steeds maken jonge mannen en vrouwen de keuze om in vredestijd de krijgsmacht te dienen. Zij nemen het stokje van u over. Want ook zij willen een boom planten voor later.”

Respect
Ook de Commandant der Strijdkrachten, luitenant-admiraal Rob Bauer, sprak tijdens het evenement zijn waardering uit tegenover de veteranen. “Veteranen hebben gezorgd en zorgen voor onze toekomst en die van anderen. Wij zijn hun ons respect, onze dank en onze vrijheid verschuldigd.”

Hooikoorts 2020Hooikoorts 2020

Veteranendag (zaterdag 27 juni)

Veteranendag op 27 juni 2020 gaat door, maar met een ander programma. Dit komt door de COVID-19-maatregelen. Er is geen Nationaal Defilé door de binnenstad van Den Haag, en ook geen publieksevenement op het Malieveld.




De 111.000 veteranen die zich inzetten voor Nederland worden in plaats daarvan geëerd met een speciaal programma vanuit de Ridderzaal.

LIVE UITZENDING via deze link


4 veteranen doen daar hun verhaal:
OK-verpleegkundige kapitein Maaike Hoogewoning deelt wat ze meemaakte toen ze tijdens de coronacrisis aan de slag ging op de intensive care van het Franciscus Gasthuis in Rotterdam.

Rick Torenstra raakte als korporaal in Afghanistan aan 1 oog blind; hij vertelt hoe hij kon opkrabbelen via de sport en deel ging uitmaken van het team van de Invictus Games.

Sergeant Dennis Kroon heeft uitgezonden naar Irak, Bosnië en Afghanistan op zijn naam staan. Hij is ook zanger en oud-deelnemer van The Voice en verzorgt een optreden.

De 95-jarige Hendrik Fokkens vertelt zijn verhaal als Indië-veteraan.

Naast Dennis Kroon treedt ook zanger Marcel Veenendaal van Di-rect op. De Marinierskapel speelt ‘coronaproof’ vanaf het Malieveld en er zijn beelden van muzikale initiatieven in Bronbeek en Eindhoven.

De NOS zendt de bijeenkomst in de Ridderzaal live uit van 12.45 tot 13.50 uur. Vanaf 19.15 uur blikt presentator Astrid Kersseboom terug op Veteranendag 2020. Voormalig Commandant Landstrijdkrachten Mart de Kruif is daarbij te gast. Dan zijn er ook beelden te zien van de 4 veteranen tijdens een wandeling door de binnenstad van Den Haag, langs de route die het defilé normaal volgt. Tijdens de wandeling is er aandacht voor de ervaringen van veteranen.

Bron: tekst en beeld Defensie