Minister voor het eerst naar Mali

Minister Ank Bijleveld heeft de ongeveer 250 Nederlandse mannen en vrouwen in Mali bezocht. Het was haar eerste bezoek aan VN-missie Minusma die voor stabiliteit en een politieke oplossing moet zorgen. Ze werd vergezeld door de Commandant der Strijdkrachten (CDS) luitenant-admiraal Rob Bauer.
De missie is van belang voor de Malinezen zelf, maar zeker ook voor de Europese en Nederlandse bevolking. Stabiliteit in Mali draagt bij aan regionale stabiliteit in de Sahel en zo aan de Europese veiligheid. Het voorkomt terrorisme, criminaliteit en illegale migratiestromen. Het afglijden van Mali kan de hele regio ontwrichten. Om dat te voorkomen, vroeg het land de VN om hulp.




Bijleveld: “Mali kan vooralsnog niet zonder de VN. De VN niet zonder Minusma. En deze missie niet zonder Nederlandse hulp. Als ik deze missie met enige afstand bekijk, zie ik een multinational in oorlogsgebied. Een wereldbedrijf dat ondanks de hitte, het woestijnzand en de ingewikkelde logistiek niet alleen draait en functioneert, maar ook nog eens winst boekt. Dat is een geweldige prestatie.”

VN-medailles
Vervolgens reikten de minister en de CDS de VN-medaille voor 90 dagen inzet aan een aantal militairen uit. Tijdens gesprekken met militairen in Bamako, Gao en Kidal hoorde de minister uit de eerste hand over hun ervaringen en het werk. Ook zag ze hoe de Nederlanders dagelijks alles in het werk stellen om de veiligheid te waarborgen. Bijleveld wil graag zelf een vinger aan de pols houden. Daarom bezocht ze ook het Togolese veldhospitaal in Kidal, een essentiële schakel in de medische keten om in Kidal te kunnen opereren.

Togolese artsen en Nederlandse militairen trainen tot grote tevredenheid samen om de procedures en samenwerking te optimaliseren. Dat geldt ook voor de munitieveiligheid. De minister en de CDS zagen hoe oude munitie wordt bekeken en ontmanteld.

Tevreden commandant
In Kidal spraken de minister en de CDS ook met de Long Range Reconaissance Patrol Task Group (LRRPTG). Hun voorgangers mochten afgelopen najaar enige tijd niet buiten de poort. Dat had destijds direct een negatieve impact op de veiligheid van de burgerbevolking. Bauer: “Mali en de VN zijn erg blij dat jullie weer patrouilleren in Kidal”.

Tijdens patrouilles wint de LRRPTG informatie in. Die inlichtingen helpen de commandant van Minusma bij het efficiënt en effectief inzetten van zijn troepen. Die commandant is de Belgische generaal-majoor Deconinck. Hij vertelde Bijleveld en Bauer erg tevreden te zijn over de professionaliteit en flexibiliteit van de LRRPTG.

Bron: Defensie

Defensie: veldhospitaal in Mali voldoet aan de eisen

Het veldhospitaal in Kidal in Mali voldoet aan de VN-eisen voor medische zorg, schrijft minister Bijleveld van Defensie aan de Tweede Kamer. Nederlandse militairen die meedoen aan de missie in Mali moeten in noodgevallen behandeld worden in het Togolese veldhospitaal.

De Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) leverde in september kritiek op de door het veldhospitaal geleverde zorg in een rapport over een ongeluk met een mortiergranaat in juli 2016. Bij dat ongeluk kwamen twee Nederlandse militairen om het leven en raakte een militair zwaargewond. Die laatste werd in het veldhospitaal geopereerd, maar volgens de OVV traden de Togolese artsen weinig doortastend op en voerden ze geen goed onderzoek uit.
Het OVV-rapport leidde tot het opstappen van minister Hennis en Commandant der Strijdkrachten Middendorp. Defensie besloot naar aanleiding van het rapport onder meer de medische voorzieningen in Kidal opnieuw kritisch te bekijken.




Werkbezoek militair chirurg
De hoogste Nederlandse militair die belast is met medische zaken en een militaire chirurg brachten eind oktober een werkbezoek aan het hospitaal. Zij concludeerden dat het personeel goed is opgeleid voor levensreddende chirurgie en ruime ervaring heeft. Om te garanderen dat de zorg in orde blijft, voert de VN tussentijds inspecties uit.
Het veldhospitaal is alleen bedoeld voor als militairen niet geëvacueerd kunnen worden omdat bijvoorbeeld hun toestand dat niet toelaat. De VN heeft sinds september dag en nacht een helikopter in Kidal paraat staan voor medische evacuaties, schrijft Bijleveld.

Het kabinet vindt de beschikbaarheid van de helikopter en de afspraken die met de VN zijn gemaakt voldoende om de operaties vanuit en rondom de militaire basis in Kidal te hervatten. Die lagen stil sinds het rapport van de OVV. Het kabinet laat echter vanwege de eerdere gebeurtenissen “in dit unieke geval” een derde partij kijken naar de medische voorzieningen in Kidal.

Bron: NOS / Defensie