’Europees leger is een verzameling zzp’ers’ (opiniestuk)

Terwijl de wereld de adem inhoudt bij het brisante conflict tussen Rusland en Oekraïne, is in Nederland de vraag actueel of het moet deelnemen aan een Europees leger, naast de NAVO. Oud-militair Niels Roelen schetst waarom hij sceptisch is over zo’n krijgsmacht.

Het piepte en knarste in het kabinet afgelopen dagen, nadat vicepremier Ollongren zich op een bijeenkomst in Denemarken een voorstander toonde van een Europees leger. „Laat ik helder zijn”, reageerde minister Bijleveld (Defensie), ,,dit kabinet, inclusief de vicepremier, vindt dat er geen sprake kan zijn van een Europees leger dat de nationale legers vervangt.”




Tegen samenwerking heeft Bijleveld geen bezwaar. Maar Nederland is een soeverein land, dat zelf beslist over de inzet van militairen. Wie ervaring heeft met internationale militaire samenwerking weet dat de discussie een hoog Haags gehalte heeft. Een Europees leger is een papieren tijger. Samen oefenen is geen probleem, maar voor een daadwerkelijke inzet moeten alle betrokken kabinetten een besluit nemen. Dan wordt het ingewikkeld. Zelfs een enkele Nederlandse militair onder vreemde vlag wordt dan problematisch.

Dat bleek toen Nederland deelnam aan de missie in Afghanistan en een Engelse luchtmobiele compagnie werd uitgezonden naar de provincie Helmand. De compagnie werkte samen met Nederland. De samenwerking bestond uit de uitwisseling van exact één kapitein. Terwijl iedereen, inclusief de kapitein zelf, ervan overtuigd was dat hij soepel en snel op missie zou gaan, liep het anders. Om met zijn team mee op missie te mogen, waren commandanten, juristen, een duimendik dossier en een besluit van de minister nodig.

Dat dit geen incident is, wisten ze bij het Korps Mariniers al. Een Nederlandse compagnie maakte deel uit van een Brits mariniersbataljon dat naar Irak vertrok, maar de Nederlanders bleven achter. „We zien jullie wel op het moment dat de oorlog voorbij is en er krentenbollen moeten worden gesmeerd”, kregen ze spottend toegefluisterd. Het was geen sneer van de Britten. Ze wisten van de Nederlandse collega’s dat ze bereid zijn om overal ter wereld missies uit te voeren. Maar voor de Nederlandse politiek is de wereld soms niet groter dan het plein.

Dat Europese landen al struikelen over de toestemming van een enkele militair, zegt veel over de daadwerkelijke gezamenlijke slagkracht. Voor de Russische president Poetin is het een signaal dat hij op de Krim vrij spel heeft. Zolang Europese naties op hun soevereiniteit blijven hameren, zijn we voor de ongekroonde tsaar geen bedreiging.

De politieke druk van Merkel, Macron en de andere Europese leiders om tot een vreedzame oplossing te komen, legt Poetin schouderophalend naast zich neer. Wij zijn zzp’ers die geen bedreiging vormen voor de Russische multinational, die tegen alle verdragen in ook even een nieuwe rakettenfabriek heeft geopend.

„De NAVO blijft de hoeksteen van het Nederlandse veiligheidsbeleid. Dat is van belang omdat we nu eenmaal in roerige tijden leven”, zegt minister Bijleveld.

Of we vanuit de Verenigde Staten mogen rekenen op die steun, is onzeker. Hoewel de defensiebegroting voor het eerst sinds jaren is gestegen, betalen we nog steeds zes miljard (een dikke 35%) op jaarbasis te weinig premie aan deze verzekeringspolis. Om over achterstallige contributie maar niet te spreken. Op zijn Trumps: We don’t put our money where our mouth is.

Bron: Telegraaf; Niels Roelen, oud-legermajoor en schrijver / Defensie (foto illustratief)

Trump geeft Pentagon opdracht om militaire parade te organiseren

De Amerikaanse president Donald Trump heeft het Pentagon opdracht gegeven om een grote militaire parade te organiseren in Washington. De parade moet de kracht van het Amerikaanse leger demonstreren en Amerikanen de kans geven om hun waardering voor het leger te tonen.
Het Witte Huis en het Pentagon bevestigen de plannen die The Washington Post schetst. “President Trump is een groot supporter van de Amerikanen die hun land dienen en elke dag hun leven op het spel zetten om ons land veilig te houden”, aldus Witte Huis-woordvoerder Sarah Sanders. “Trump heeft het ministerie van Defensie gevraagd om een viering op touw te zetten waarin alle Amerikanen hun waardering voor de soldaten kunnen laten blijken.”

Trump heeft zijn liefde voor een militaire parade niet onder stoelen of banken geschoven. De Republikein is erg fan geworden van een parade zoals in Frankrijk wordt gehouden op de Champs-Élysées in Parijs.
De Amerikaanse president volgde afgelopen jaar aan de zijde van het Franse staatshoofd Emmanuel Macron de traditionele militaire parade op de Champs-Élysées op 14 juli, de nationale feestdag in Frankrijk. Hij woonde die bij vanwege de herdenking van de Amerikaanse inzet in de Eerste Wereldoorlog precies 100 jaar geleden.




Macht
“Het was een van de grootste parades die ik ooit heb gezien”, zei Trump. “De militaire macht die de parade uitstraalde in een optocht van exact twee uur, geweldig. Het is prachtig voor Frankrijk en voor de geest van Frankrijk”, aldus een onder de indruk geraakte Trump.
“Ik wil een parade zoals in Frankrijk”, zouden dan ook de woorden van Trump zijn geweest die hij ventileerde in een gesprek met enkele hooggeplaatste functionarissen in het Pentagon op 18 januari, waaronder minister van Defensie Jim Mattis. In dat gesprek werd Trumps wens ontvangen als een presidentiële opdracht, melden militaire bronnen aan de Post.

Brainstormfase
De parade is nog niet in kannen en kruiken, maar bevindt zich in de “brainstormfase”, meldt het Witte Huis. Hoe Trump de kosten van de optocht, die in de miljoenen dollars kunnen lopen, wil financieren is bijvoorbeeld niet duidelijk.
Het Pentagon is bezig met het verzoek van Trump en “zit midden in het proces van het uitwerken van de details”, stelt een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Defensie in een verklaring. “We zullen meer informatie delen gedurende het organisatiesproces.”

Militaire parades
Een demonstratie van militaire kracht komt vooral veel voor in autoritaire landen als China en Noord-Korea en is niet per se typische Amerikaans. Oorlogsveteranen lopen in de VS vaak wel mee in parades zoals op 4 juli, de Amerikaanse nationale feestdag. Met de parade worden de militairen geëerd en de overleden veteranen herdacht. In die parades komen opgesmukte demonstraties van militaire voertuigen en wapens echter niet voor.
Noord-Korea houdt geregeld parades waarin het zijn militaire macht wil tonen en zijn wapenarsenaal aan de wereld laat zien. Woensdag wordt een dergelijke optocht ook verwacht om de oprichting van het leger van het land te vieren. De verwachte parade komt vlak voor de opening van de Olympische Winterspelen in buurland Zuid-Korea.

Bron: Nu.nl