Militaire samenwerking met Suriname is win-win situatie

Nederlandse militairen gaan voor het eerst in 12 jaar weer trainen in de jungle van Suriname. Zo’n 120 militairen van 11 Luchtmobiele Brigade en het Korps Mariniers volgen in mei en juni de loodzware Jungle Warfare (Instructors) Course. Daarnaast leveren nog zo’n 130 militairen ondersteuning.

De training in het Surinaamse oerwoud past in een hernieuwde militaire samenwerking tussen beide landen. Om die kracht bij te zetten kwamen ‘rode baretten’ en mariniers vandaag in Schaarsbergen bijeen met onder anderen de Surinaamse ambassadeur.

Bevestiging vriendschap
Nederland en Suriname maakten vorig jaar afspraken op defensiegebied. Nederland zegde onder meer ondersteuning toe bij de opleiding en training van het militaire kader en bij de ontwikkeling van het Surinaamse Nationale Leger en de Kustwacht.

Relatie
Bij die gelegenheid besprak Defensieminister Krishna Mathoera de mogelijkheid om de jungletraining weer gezamenlijk in Suriname te organiseren. “De afspraken die we vandaag maken, dragen bij aan het herstel van onze relatie en bevestigen onze vriendschap”, zei toenmalig minister Ank Bijleveld destijds.

Genadeloos
Tot 2010 oefenden Nederlandse militairen regelmatig in het oerwoud van Suriname. Nadien werden de wildernissen van Frans Guyana en Belize decor van deze trainingen.

Jungletrainingen zijn er voor mariniers, commando’s en militairen van de luchtmobiele brigade. Deze eenheden worden namelijk voorbereid om in extreme omstandigheden op te treden: van de woestijn in de Sahel tot de bevroren vlaktes rond de poolcirkel. Geen van deze gebieden is overigens zo genadeloos als de jungle: hitte, extreem hoge luchtvochtigheid, levensgevaarlijke planten en dieren. Tel daarbij op de dichte begroeiing die het zicht ontneemt en verplaatsingen en navigeren bijna onmogelijk maken. Oftewel, het oerwoud op zichzelf is al een vijandelijke omgeving.

Bouwprojecten
De Nederlandse militairen maken bij de training gebruik van de Surinaamse expertise. Als wederdienst voeren Nederlandse militairen enkele bouwprojecten uit rondom het oefengebied, waaronder het plaatsen van een brug.
De eerste militairen vertrekken komend weekend uit Nederland voor de voorbereidingen in Suriname. In mei volgt de rest. Het benodigd materieel wordt over zee vervoerd.

Bezoek uit Suriname

De Surinaamse minister van Defensie Krishna Mathoera was vandaag te gast bij haar Nederlandse ambtsgenoot Kajsa Ollongren. Het bezoek stond in het teken van een kennismaking.

Sinds het aantreden van de nieuwe Surinaamse regering in 2020 zijn de banden tussen Suriname en Nederland aangehaald. Dit heeft onder meer geleid tot nadere defensiesamenwerking. Daarvoor ondertekenden beide landen vorig jaar een intentieverklaring.

Minister Mathoera roemde de voortvarendheid waarmee dat is gebeurd. Zo was er al een uitwisseling voor Surinaams marinepersoneel en is er kennis uitgewisseld ter bevordering van de militaire muziek. Ook is tijdens het recente Nederlandse vlootbezoek ter gelegenheid van de Surinaamse onafhankelijkheidsviering geoefend met de marine van het Zuid-Amerikaanse land.

Tijdens de COVID-crisis
Het afgelopen jaar heeft Nederland Suriname tevens bijgestaan tijdens de COVID-crisis. Defensie stelde zuurstofcontainers en medisch personeel beschikbaar. “Die steun was op dat moment echt heel welkom”, aldus Mathoera. Net als haar Surinaamse collega toonde minister Ollongren zich geïnteresseerd in de samenwerking met Suriname: “Ook het komend jaar kijken we naar mogelijkheden voor wederzijdse samenwerking, technische assistentie en kennisuitwisseling.”

Tijdens de ontmoeting is tevens gesproken over de mogelijkheid van een Nederlandse jungletraining in Suriname. Op dit moment vindt nog een verkenning in Suriname plaats. Over deze training wordt binnenkort een besluit genomen.