Visser viert vrijheid met de veteranen van Market Garden

Staatssecretaris Barbara Visser was zaterdag én zondag in Veghel en Eerde voor diverse activiteiten rond operatie Market Garden. Ze sprak zaterdag uitgebreid met veteranen, reed mee in een oude Amerikaanse Dodge WC56 stafauto en opende het zogenoemde basecamp.




Een van de aanwezige veteranen was de Britse major Edwin Hunt die destijds in Nederland diende. “Major Hunt vertelde me dat hij samen met luitenant Lambrechtsen van Ritthem verantwoordelijk was voor de bouw van de langste Bailey brug van de Tweede Wereldoorlog. Die lag over de Maas bij Gennep. Major Hunt sprak overigens nog een aardig woordje Nederlands en was zeer te spreken over de warme ontvangst van de Nederlanders.”

Oude voertuigen
Zaterdagmorgen rond 9 uur vertrok er vanuit Leopoldsburg in België een stoet van rond de 400 oude voertuigen uit de Tweede Wereldoorlog. Zij legden dezelfde route af zoals de Engelse voertuigen van het 30e Legerkorps destijds deden, toen ze optrokken richting Arnhem. In dit geval stopt de tocht voor een week op het Basecamp Vlagheide voor het publiek.

Staatssecretaris Visser stapte aan het einde van de stoet in en reed mee naar het basecamp in Vlagheide. Daar landden op 17 september 1944 tijdens Operatie Market Garden de eerste geallieerden. Ze opende daar met burgemeester Kees van Rooij van Meierijstad en een vertegenwoordiger van de Britse ambassade het kampement officieel. Dat deden zij door de Amerikaanse, Nederlandse en Britse vlag te hijsen. Aansluitend volgde een wandeling over het kamp, waar dit deel van de bevrijding door re-enactors wordt nagespeeld. Zondagavond was Visser terug in het basecamp voor het Victory Dinner dat als eerbetoon aan de veteranen wordt georganiseerd door de CEO van Jumbo supermarkten Frits van Eerd. Bij het diner waren een 20-tal veteranen uit de Tweede Wereldoorlog en veteranen uit recentere conflicten.

Basecamp DZA Vlagheide is nog tot en met zaterdag 21 september geopend.

Bron: Defensie

Multicultureel Netwerk Defensie viert jubileum

Het Multicultureel Netwerk Defensie (MND) vierde gisteren het 15-jarig jubileum. Hierbij werd onder meer stilgestaan bij de successen die het netwerk sindsdien heeft behaald. Een voorbeeld hiervan is het inzetten van militairen met Antilliaanse achtergrond bij de noodhulp na orkaan Irma. Dit gebeurde op advies van het MND en vergrootte de operationele effectiviteit van deze hulp omdat er meer aansluiting werd gevonden met de lokale bevolking.




Staatssecretaris Barbara Visser: “Ik vind dat iedereen zelf mag bepalen wat het betekent om 2 of zelfs meer culturen in je te hebben. Dit netwerk helpt daarbij. Hier zit 15 jaar kennis bijeen, kennis over weten wie je bent, worden wie je wilt worden. En er zit ook begrip voor juist die andere kant.” Daarmee doelde de staatssecretaris op de onzekerheid van collega’s, die niet weten of je iemand kan feliciteren met Keti Koti. Wel of niet een ijsje meenemen voor die collega met een Arabisch klinkende achternaam, tijdens de Ramadan. Het Multicultureel Netwerk helpt de weg te wijzen.

Diversiteit vergroot operationele effectiviteit
In het 3e rapport ‘Kleur bekennen’ staat ook dat ‘als mensen zich gewaardeerd voelen door de organisatie, zij veel beter kunnen bijdragen aan de organisatiedoelstellingen’. Los van persoonlijke gevoelens is het dus ook in het organisatiebelang om inclusief en tolerant te zijn.

Visser: ‘’De krijgsmacht draait op teams. En sterke teams zijn divers.” Kolonel Talitha Born zette mede om die reden wervingsactiviteiten en deelname van Defensie aan het Kwaku festival. De boodschap : ‘Iedereen welkom bij Defensie’ en nu in het 2e jaar lijken zich meer kandidaten met bi-culturele achtergrond aan te melden dan in voorgaande jaren.

Bron: Defensie