Belgische F-16′s onderscheppen Russische gevechtsvliegtuigen boven Baltische Zee

Belgische F-16′s hebben gisteren vier Russische gevechtsvliegtuigen onderschept boven de Baltische Zee. Het ging om twee strategische bommenwerpers van het type Tu-160 Blackjack en twee straaljagers van het type Su-27 Flanker. Dat maakte de Belgische luchtmacht bekend, die ook foto’s van de Russische toestellen op Twitter heeft geplaatst.




In Litouwen staat sinds 3 september een Belgisch detachement met F-16′s in voor de bescherming van het Baltische luchtruim, aangezien die landen geen eigen gevechtsvliegtuigen hebben. Dat gebeurt in het kader van de NAVO-missie ‘Baltic Air Policing’.
Gisteren omstreeks 13:00 uur kreeg het Belgische detachement in Litouwen een alarm en twee F-16′s stegen onmiddellijk op. Na enkele minuten vliegen bevonden de F-16′s zich bij de vier Russische toestellen. De Blackjack is een supersonische, strategische bommenwerper die kernwapens kan dragen. Het toestel heeft een reikwijdte van 12.300 kilometer en kan tot twee keer de snelheid van het geluid halen, aldus nog de Belgische luchtmacht.
De Russische toestellen zouden zonder toestemming in het NAVO-luchtruim vliegen. Rusland stelt echter dat de bommenwerpers boven neutrale wateren vlogen tijdens een geplande vlucht.

Voor de missie ‘Baltic Air Policing’ staan twee F-16′s dag en nacht klaar voor ‘scrambles’. Volgens de NAVO schakelen Russische legervliegtuigen vaak hun transponder uit, een elektronisch toestel dat toelaat een vliegtuig in de vlucht te identificeren, en zijn er vaak geen vluchtplannen neergelegd.

Bron: Het Laatste Nieuws / Belgian Air Force

Britse generaal waarschuwt: leger te zwak voor Russische dreiging

Legerchef Nick Carter van de Britse strijdkrachten, heeft aangegeven dat zijn leger last heeft van ‘slijtage’. “Groot-Brittannië is steeds slechter voorbereid op aanvallen en dreigingen. Het ministerie holt ons uit door een gebrek aan investeringen.”
De waarschuwing volgt op recent onderschepte Russische vluchten boven de Noordzee. Twee Russische bommenwerpers werden op 15 januari door twee Belgische F16′s onderschept vlak bij het Nederlandse luchtruim. De bommenwerpers (van het type Tupolev TU-160) waren onderweg naar het Verenigd Koninkrijk. Omdat de vliegtuigen zich niet aan de verplichte procedures hielden, werden ze onderschept. Ze zijn vervolgens overgedragen aan het Britse luchtruim. Typhoons (een type gevechtsvliegtuig) van de Britse luchtmacht hebben de beide Russische bommenwerpers verder begeleid.




Volgens Carter neemt de druk op de Britse regering om extra te investeren in het leger door de recente ontwikkelingen steeds meer toe. “Landen zoals Rusland en China hebben beschikking over veel meer mogelijkheden dan wij. Als we aan hen worden blootgesteld, kunnen we hen onmogelijk evenaren”, aldus de generaal.
Carter zal zijn statement later vandaag verder toelichten in een speech die hij later vandaag geeft in een van Britse legerbasissen. Vanmorgen vroeg werden enkele fragmenten uit de speech al vrijgegeven. Ook gaf Carter een toelichting op het Britse radiostation BBC Radio4.

“Op grote schaal beperkt in ons vermogen”
De dreiging van onder meer Rusland op Groot-Brittannië en de rest van de wereld moet volgens Carter niet onderschat worden. “We moeten om ons heen blijven kijken, en we moeten ons voorbereiden. Op dit moment worden we op grote schaal beperkt in ons vermogen te reageren op een eventuele dreiging.”
Volgens Carter is het onmiskenbaar dat de wereld aan het veranderen is. “China en Rusland zijn volop in ontwikkeling. Zij construeren technieken en apparatuur waar wij bij lange na nog niet mee om kunnen gaan.”

Bron: HLN.be / Defensie