‘Luchtoorlog’ Red Flag voorbij

Tankvliegtuigen. Het is een schaars goed, maar zeer gewild tijdens missies. Denk aan de recente operaties om terreurorganisatie ISIS uit te schakelen. Dat gebeurde in coalitieverband, onder meer met jachtvliegtuigen boven Irak en Syrië. Om die zo effectief mogelijk in te zetten, werden de toestellen in de lucht bijgetankt.

Ook Nederland beschikt met de KDC-10 over een vliegend pompstation. Afgelopen weken trainde personeel allerlei soorten jachtvliegtuigen te voorzien van brandstof. Dat gebeurde tijds de unieke oefening Red Flag, gehouden vanaf Nellis Air Force Base, vlak bij Las Vegas.

Zo’n 70 toestellen uit verschillende landen kozen dagelijks 2 keer het luchtruim om alle zogenoemde jachtvlieger-skills and drills te trainen. Vrijdag zat Red Flag erop.

In de net verschenen Vliegende Hollander staat meer over de KDC-10 en over de inzet van jachtvliegtuigen tijdens Red Flag.




KDC-10 en F-16 treden op tijdens ‘luchtoorlog’ Red Flag

De eerste 10 dagen van een luchtoorlog zien te overleven. Dat is wat vliegers leren tijdens Red Flag op luchtmachtbasis Nellis, onder de rook van Las Vegas. Voor een Nederlands luchtmachtdetachement, gevormd door zo’n 75 man personeel van Leeuwarden, Volkel en Woensdrecht, zitten de eerste 2 weken erop

Het draait niet alleen om het kunnen overleven tijdens allerlei soorten missies. Ook het redden van een collega, die zijn schietstoel boven vijandelijk gebied gebruikte, is een leerdoel.

Meest realistische ter wereld
De training tijdens Red Flag gebeurt in coalitieverband. Naast gastland Amerika nemen ook België, Colombia, Saudi-Arabië, Singapore en de Verenigde Arabische Emiraten deel. De Koninklijke Luchtmacht is er met F-16’s van het opleidingsdetachement in Tuscon en een KDC-10 tankvliegtuig. De internationale oefening is de meest realistische ter wereld en wordt alleen in de Verenigde Staten gehouden.

USA, Las Vegas, 12 maart 2019.
Internationale luchtmachtoefening ‘Red Flag’ op Nellis air force base.

Vliegend tanken
De KDC-10 is als tanker een schaars goed. Dat geldt zelfs in Amerika, want de Amerikaanse luchtmacht had geen tankvliegtuigen voor Red Flag beschikbaar. De KDC-10 tankt vliegend toestellen bij, zoals de aan Red Flag deelnemende Belgische en Nederlandse F-16’s en Amerikaanse F-35’s. De Zogenoemde boom-operators van het tanktoestel blijven zo getraind in het bijtanken van verschillende typen jachtvliegtuigen. Bovendien nemen de militairen deel aan het planningsproces van een grote luchtoperatie.

USA, Las Vegas, 14 maart 2019.
Internationale luchtmachtoefening ‘Red Flag’ op Nellis air force base.

F-35 alleskunner
Dat laatste geldt ook voor de F-16 vliegers. Zij worden tijdens Red Flag vooral ingezet om gronddoelen aan te vallen. Voor de luchtverdediging zijn andere types inzetbaar zoals F-15’s, die er ook in de variant van bommenwerper is. Voor het storen en aanvallen van vijandelijke radarapparatuur levert de Amerikaanse marine F/A-18 Growlers. Die vliegen als eerste over de vijandelijke linies. De F-35 blijkt overigens ook tijdens Red Flag een alleskunner te zijn. Dit toestel heeft geen hulp nodig, want het schakelt zelf die radar wel uit.

Red Flag duurt nog deze hele week.