Reapers voor Nederlands verkenningssquadron

Het Pentagon heeft vorige week toestemming gegeven aan het Amerikaanse bedrijf General Atomics Aeronautical Systems om te beginnen met de productie van vier UAV’s voor de Koninklijke Luchtmacht. Dit meldde Flight Global.

Verkenning
In juli 2018 plaatste Nederland een bestelling voor de MQ-9 Block 5 Reaper UAV (Unmanned Aerial Vehicle, onbemand luchtvaartuig). De verkoop van de UAV’s werd in 2015 al goed gekeurd door het Amerikaanse minsterie van Buitenlandse Zaken. Het toegekende contract ter waarde van 123 miljoen dollar, omvat de aanschaf van de vier toestellen, vier mobiele grond stations, reserve onderdelen en ondersteuningsapparatuur. Nederland schaft de drone aan voor het verzamelen van inlichtingen en surveillance- en verkenningsmogelijkheden.

Heropgericht
Het 306 Squadron was het enige fotoverkenningssquadron binnen de Koninklijke Luchtmacht. Het werd in 1954 op Volkel opgericht en vloog ruim vier decennia met verschillende fotoverkenningsstraaljagers. In 2001 werd de fotoverkenningstaak verruild voor een opleidingstaak totdat het squadron in 2010 werd gedeactiveerd. In 2018 werd het squadron heropgericht en verruilde het vliegbasis Volkel voor Leeuwarden.

Bemanning
Naar verwachting zal het squadron vanaf 2020 met de nieuwe Reapers kunnen gaan vliegen.




Defensie verkent Reaper-samenwerking met Italië

Staatssecretaris Barbara Visser bezocht vandaag de Italiaanse Vliegbasis Amendola. Dit is de thuisbasis van verschillende onbemande luchtvaartuigen, waaronder de MQ-9 Reaper. Dankzij de extra investeringen heeft Nederland ditzelfde toestel recent ook aangeschaft. Het bespreken van samenwerkingsmogelijkheden stond dan ook bovenaan de agenda.

Visser: “We hebben gesproken over mogelijkheden op het gebied van certificering en luchtruimintegratie maar ook over hun trainingen en opleidingen. Hun grote operationele ervaring met deze toestellen maakt Italië bij uitstek tot een interessante gesprekspartner. Denk daarbij aan het uitwisselen van ervaringen, zowel best practices als geleerde lessen.”




Italië opereert al sinds 2005, als 1 van de eerste Europese landen, met dergelijke grote onbemande toestellen. Die inzet varieert van Afghanistan en Irak tot Djibouti en Kosovo, maar ook boven de Middellandse Zee vanwege de vluchtelingencrisis.

Italiaans luchtruim
Visser: “De Italianen hebben eerder aangegeven de mogelijkheid te willen onderzoeken van (trainings)vluchten van onze Reapers in hun luchtruim. Aangezien wij streven naar internationale samenwerking, hebben dergelijke opties nadrukkelijk onze interesse.”

De staatssecretaris werd onder meer vergezeld door Directeur Defensie Materieel Organisatie vice-admiraal Arie Jan de Waard. Zijn mensen houden zich bezig met de aankoop van de 4 Reapers waar Nederland naar verwachting in 2020 over moet beschikken. Directeur Militaire Luchtvaart Autoriteit commodore Jan-Paul Apon was ook mee. Aangezien het Italiaanse perspectief op certificering en luchtruimintegratie op de agenda stond. Hun ervaring op deze gebieden kan van groot nut zijn voor Nederland. Hoe gaat Italië bijvoorbeeld om met het vliegen over aaneengesloten bebouwing?

Ook luitenant-kolonel Boudewijn Roddenhof was onderdeel van het gezelschap. Hij is commandant van het recent gereactiveerde 306 Squadron. Dit is de eenheid waar de Reapers bij worden ingedeeld. Het voormalige fotoverkenningssquadron beschikt ook over beeldanalisten. Zij analyseren al enige tijd beelden van Italiaanse MQ-9’s. Inmiddels zit die analysecapaciteit op Vliegbasis Leeuwarden. Hun inlichtingenproducten worden gebruikt voor anti-ISIS-operatie Inherent Resolve. Zo doen ze ervaring op ter voorbereiding op de komst van de eigen Reapers.

De MQ-9 Reaper kan opereren tot op 13 kilometer hoogte voor een onafgebroken vluchtduur van 24 uur. Het toestel heeft hoogwaardige sensoren, zoals een krachtige elektro-optische en infraroodcamera en een zogenoemde Synthetic Aperture Radar. Hiermee zijn (3D)-opnames met hoge resolutie te maken.

F-35
Naast onbemande luctvaartuigen huisvest Amendola ook een squadron F-35’s. Tijdens de rondleiding over de basis werd de staatssecretaris bijgepraat over de ervaringen van de Italianen met dit 5e generatie jachtvliegtuig.

Bron: Defensie