Kabinet zet deur open voor bewapende drones op Leeuwarder Vliegbasis

Het kabinet zet de deur op een kier voor de bewapening van drones, de MQ-9 Reapers, op Vliegbasis Leeuwarden.

De komende maanden doet ze onderzoek naar de kosten en naar de voor- en nadelen. De Tweede Kamer komt pas later aan zet.

Leeuwarden, 6 november 2019.
Bezoek koning Willem-Alexander aan vlb Leeuwarden

Koning WA bezocht jl 6 november tijdens een werkbezoek vliegbasis Leeuwarden. Het programma stond toen al in het teken van een bezoek aan het nieuwe jachtvliegtuig F-35A Lightning II en de komst van het op afstand bestuurbare, onbemande vliegtuig MQ-9 Reaper.




Het eerste MQ-9 vliegtuig wordt verwacht in 2020. De MQ-9 vliegtuigen worden gevlogen door een vlieger en een sensoroperator. Personeel wordt nu alvast geschoold en maakt kennis met het systeem. De Koning werd hierover uitgebreid geïnformeerd in de PED-Cel (processing, exploitation and dissemination). In deze ruimte worden analyses gemaakt op basis van data van onbemande vliegtuigen. Tot slot sprak de Koning met personeel van de vliegbasis over de veranderende werkzaamheden als gevolg van de aanschaf van de F-35 en de MQ-9.

Tweede Kamer wil Reaper uitrusten met raketten

Als het aan en meerderheid van de Tweede Kamer ligt worden de Reaper-drones die bij de Koninklijke Luchtmacht in gebruik komen bewapend met raketten. Het moet de slagkracht van de krijgsmacht vergroten.




Defensie heeft vier MQ-9 Reapers gekocht welke vanaf eind volgend jaar vanaf Vliegbasis Leeuwarden actief zijn. De insteek van Defensie is om de drones in te zetten voor het verzamelen van inlichtingen. Hiervoor is nu al een squadron opgericht van vliegers en sensor operators, die de data uit missiegebieden analyseren. Het bewapenen met Hellfire-raketten, zoals bij de Amerikaanse krijgsmacht, is ’niet aan de orde’.

Politiek gevoelig
het bewapenen van dit soort drones ligt in Nederland politiek gevoelig. Mogelijk ingegeven door de inzet van de drones door Amerikanen. VVD-Kamerlid André Bosman ziet het probleem echter niet. „Waarom wel in missiegebied rondvliegen en gevaar signaleren, maar niet kunnen ingrijpen? We beperken daarmee de veiligheid van de militair in missiegebied. Een Reaper is niet anders dan een F-16 of een F-35. Het blijven bemande toestellen, alleen zit bij de Reaper de vlieger niet in het toestel, maar op de grond achter de controls.”. De PVV ziet ook een praktisch argument omdat dan de dure JSF/F-35 niet constant ingezet hoeft te worden.

De Koninklijke Luchtmacht houdt op zich al enigszins rekening met het mogelijk uitrusen van de Reaper met raketten. Commandant Boudewijn Roddenhof heeft al eerder aangegeven dat Groot-Brittannië en Frankrijk net als Nederland zijn begonnen zonder raketten en bommen, maar dat die er later alsnog onder hingen.

Bron: Telegraaf / Defensie (foto illustratief)