Tweede Kamer wil Reaper uitrusten met raketten

Als het aan en meerderheid van de Tweede Kamer ligt worden de Reaper-drones die bij de Koninklijke Luchtmacht in gebruik komen bewapend met raketten. Het moet de slagkracht van de krijgsmacht vergroten.




Defensie heeft vier MQ-9 Reapers gekocht welke vanaf eind volgend jaar vanaf Vliegbasis Leeuwarden actief zijn. De insteek van Defensie is om de drones in te zetten voor het verzamelen van inlichtingen. Hiervoor is nu al een squadron opgericht van vliegers en sensor operators, die de data uit missiegebieden analyseren. Het bewapenen met Hellfire-raketten, zoals bij de Amerikaanse krijgsmacht, is ’niet aan de orde’.

Politiek gevoelig
het bewapenen van dit soort drones ligt in Nederland politiek gevoelig. Mogelijk ingegeven door de inzet van de drones door Amerikanen. VVD-Kamerlid André Bosman ziet het probleem echter niet. „Waarom wel in missiegebied rondvliegen en gevaar signaleren, maar niet kunnen ingrijpen? We beperken daarmee de veiligheid van de militair in missiegebied. Een Reaper is niet anders dan een F-16 of een F-35. Het blijven bemande toestellen, alleen zit bij de Reaper de vlieger niet in het toestel, maar op de grond achter de controls.”. De PVV ziet ook een praktisch argument omdat dan de dure JSF/F-35 niet constant ingezet hoeft te worden.

De Koninklijke Luchtmacht houdt op zich al enigszins rekening met het mogelijk uitrusen van de Reaper met raketten. Commandant Boudewijn Roddenhof heeft al eerder aangegeven dat Groot-Brittannië en Frankrijk net als Nederland zijn begonnen zonder raketten en bommen, maar dat die er later alsnog onder hingen.

Bron: Telegraaf / Defensie (foto illustratief)

Reapers voor Nederlands verkenningssquadron

Het Pentagon heeft vorige week toestemming gegeven aan het Amerikaanse bedrijf General Atomics Aeronautical Systems om te beginnen met de productie van vier UAV’s voor de Koninklijke Luchtmacht. Dit meldde Flight Global.

Verkenning
In juli 2018 plaatste Nederland een bestelling voor de MQ-9 Block 5 Reaper UAV (Unmanned Aerial Vehicle, onbemand luchtvaartuig). De verkoop van de UAV’s werd in 2015 al goed gekeurd door het Amerikaanse minsterie van Buitenlandse Zaken. Het toegekende contract ter waarde van 123 miljoen dollar, omvat de aanschaf van de vier toestellen, vier mobiele grond stations, reserve onderdelen en ondersteuningsapparatuur. Nederland schaft de drone aan voor het verzamelen van inlichtingen en surveillance- en verkenningsmogelijkheden.

Heropgericht
Het 306 Squadron was het enige fotoverkenningssquadron binnen de Koninklijke Luchtmacht. Het werd in 1954 op Volkel opgericht en vloog ruim vier decennia met verschillende fotoverkenningsstraaljagers. In 2001 werd de fotoverkenningstaak verruild voor een opleidingstaak totdat het squadron in 2010 werd gedeactiveerd. In 2018 werd het squadron heropgericht en verruilde het vliegbasis Volkel voor Leeuwarden.

Bemanning
Naar verwachting zal het squadron vanaf 2020 met de nieuwe Reapers kunnen gaan vliegen.