PCdS Wijnen dankt voor bevrijden 6,6 miljoen mensen uit ISIS-handen

“Zonder onze militaire successen had de situatie voor de mensen van Syrië en Irak er heel anders uitgezien. U hebt daar allemaal met uw eigen expertise aan bijgedragen. De coalitie heeft 6,6 miljoen mensen bevrijd uit de handen van ISIS. 96% van hun grondgebied is heroverd. Een indrukwekkende prestatie. Maar we zijn er nog niet.”
Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten luitenant-generaal Martin Wijnen zwaaide vandaag de deelnemers aan Operation Inherent Resolve alle lof toe voor hun inzet. Dat deed hij op Vliegbasis Eindhoven. De meer dan 150 militairen ontvingen allemaal de Herinneringmedaille Vredesoperaties. Wijnen benadrukte dat de gevechten nog niet voorbij zijn.




Groot compliment
De militairen van de air-to-air refueling tankten vliegtuigen van de coalitie in de lucht bij. Ongeveer 5 miljoen liter kerosine werd al vliegend overgepompt. Daarmee is aan 95% van de verzoeken van coalitiegenoten voldaan. “Dat verdient óók een groot compliment voor de technische dienst, die dat iedere keer weer mogelijk maakte”, aldus Wijnen. Hij noemde verder de technici van het C-130 Hercules-transportvliegtuig, de missieplanners, de communicatie- en informatiediensten, de militairen van de gronduitrusting en de cargo-handlers. “Maar waar ik vooral van onder de indruk ben, is hoe mensen van verschillende disciplines en van de vliegbases Eindhoven en Gilze-Rijen en het Air Operations and Control Station Nieuw Milligen samenwerkten.”

De Nederlandse militairen in het AWACS-radarvliegtuig vormden volgens Wijnen de ‘Haarlemmer- olie’ waardoor alles soepeler verliep. “De Nederlanders worden binnen de AWACS dan ook geroemd om hun professionaliteit en om hun bereidheid om ingezet te worden. Hoe ingewikkelder de klus, hoe beter.” De bemanning van de AWACS-toestellen zorgde ervoor dat het niet alleen in de lucht, maar ook op de grond veiliger werd. “Ik kan u verzekeren dat dat geen overbodige luxe is in dit soort complexe gebieden. Kortom: de mannen en vrouwen die voor mij staan hebben stuk voor stuk belangrijk werk gedaan.”

Waarderingsspeld
Na afloop van de uitreiking kregen drie bemanningsleden van de KDC-10 uit handen van Wijnen een waarderingsspeld. Zij tankten boven het operatiegebied 2 Amerikaanse F-22 jachtvliegtuigen bij in de lucht. De KDC-10 was niet voor deze taak getaskt. De jachtvliegtuigen hadden geen alternatief. Een kapot eigen tankervliegtuig, kon hen niet van brandstof voorzien. Door deze bijdrage konden de vliegtuigen veilig terugkeren naar hun thuisbasis.

Partners en kinderen
Wijnen bedankte uitgebreid de partners en kinderen van de uitgezonden militairen. “U mag trots zijn op uzelf, want toen de militairen op missie waren, hield u hier in Nederland de boel draaiende. Dat is niet makkelijk.”

Defensiesamenwerking met Amerika van groot belang

Hoe krijgt de Amerikaans-Nederlandse samenwerking dagelijks vorm? Staatssecretaris Barbara Visser en Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten Martin Wijnen zagen het deze week met eigen ogen toen ze Nederlands Defensiepersoneel in de Verenigde Staten bezochten.
Om te bekijken hoe de samenwerking verloopt en waar deze verder kan worden geïntensiveerd, is een bezoek aan Washington, Fort Hood, Tuscon en Edwards gebracht. Zo werd in Washington met diverse Amerikaanse defensiefunctionarissen gesproken over nieuwe mogelijkheden die zich in de samenwerking aftekenen.

Nieuwe technieken
Op de Nederlandse ambassade sprak het 2-tal voornamelijk met de attaches en Defensiemedewerkers die materieel verwerven. De attaches kijken ook naar nieuwe technieken die ook voor de Nederlandse krijgsmacht bruikbaar zijn. Wijnen: “Het is niet meer een kwestie van wachten totdat wij nieuwe technieken aangereikt krijgen. We moeten zelf zien waar de technologie zit en daarop anticiperen. De krijgsmacht moet veel adaptiever worden.”




Staatssecretaris Visser: “De vraag is hoe. We moeten de komende jaren goed kijken naar wat we nodig hebben qua mensen, maar ook qua materieel. Er dient een goede basis te komen om snel en efficiënt te handelen. De voorbeelden in de VS laten zien dat dit kan door de samenwerking met het bedrijfsleven op te zoeken.”


Daarna bezocht de delegatie Fort Hood. Bij het Nederlandse 302 Squadron trainen eenheden van de luchtmobiele brigade het zogenoemde air assault optreden. Dat doen ze in Texas waar ze situaties in een groot oefengebied levensecht kunnen naspelen. Het gaat om een gebied van 265 kilometer bij 175 kilometer. Vliegers die het vak al beheersen oefenen hier jaarlijks voor operationele gereedheid.
Bij het 148 Fighter Squadron in Tucson vlogen Visser en Wijnen mee in een F-16 en hoorden ze over het belang van luchtoverwicht. Ook is er gesproken over de diverse missietypen en bijbehorende taken die het jachtvliegtuig moet kunnen uitvoeren. Edwards Air Force Base was de laatste halte. Hier zit het Nederlandse detachement dat deelneemt aan de operationele testfase van de F-35. Nederland heeft hier 2 toestellen staan.

stas-visser-f-16_noventas-by-mindef

Pionierswerk
Visser: “Belangrijk om van dichtbij te zien op welke plekken we onze militairen in de VS samen met de Amerikanen trainen en opleiden. Opvallend is hoe zeer de Amerikanen de inzet en kwaliteit van onze mensen waarderen. Maar belangrijker nog is het enthousiasme en passie van onze mensen in Fort Hood en Tuscon. In Edwards was het inspirerend om te zien hoeveel pionierswerk een kleine, maar zeer gemotiveerde club Nederlandse militairen doet. Bij het testen van en de transitie naar de F-35.”

Bron: Defensie