Marine onderschatte impact orkaan Irma

De marine geeft bijna een jaar na orkaan Irma toe dat ze het natuurgeweld op Sint Maarten hebben onderschat. Er was te weinig oog voor de impact die de orkaan had op de openbare orde en veiligheid, met de plunderingen tot gevolg.

Dat zegt Commandant der Zeemacht in het Caribisch Gebied Peter de Vin in een interview met het personeelsblad Alle Hens. Hij steekt nu de hand in eigen boezem.

“Wel ben ik eerlijk over het feit dat we allemaal de situatie aan de voorkant toch wat onderschat hebben. We hebben ons onvoldoende gerealiseerd dat vooral het bestuur en veiligheidsdiensten ook slachtoffer waren. Doortastend optreden was de eerste 48 uur moeilijk. Met plunderingen tot gevolg. Op verzoek van de lokale autoriteiten was onze prioriteit hulp bieden en de schade in kaart brengen. Dit had, met de kennis van nu, ook het handhaven van de openbare orde en veiligheid moeten zijn.”

De uitspraak is opmerkelijk omdat de Commandant der Zeestrijdkrachten Rob Kramer vorig jaar nog flink uithaalde naar toenmalige premier Marlin van Sint Maarten die kritiek uitte op de inzet van de Nederlandse Mariniers.