Cursussen in koud Noord-Irak versterken anti-ISIS-coalitie

Jagers van de luchtmobiele brigade, mariniers, genisten en geneeskundig en verbindingspersoneel van de 7e lichting van de Capacity Building Mission Iraq in Noord-Irak gaven afgelopen week hun eerste lessen aan de Peshmerga. Een dankbare taak met een leergierig trainingspubliek.

De Koerdische gevechtservaring gecombineerd met de militaire vaardigheden van de westerse trainers zorgen ervoor dat een belangrijke bijdrage wordt geleverd in de strijd tegen ISIS.

Sneeuw en gladde wegen
Noord-Irak was de laatste dagen van januari nat en koud. Een laag sneeuw bedekte de trainingskampen in de heuvels in het noorden van Irak. Slechts 10 centimeter, maar het was voldoende om het verkeer te ontregelen. Toch reden er Peshmerga, woonachtig bij de Turkse grens, 4 uur over gladde wegen naar Erbil voor de training. Aan toewijding geen gebrek bij de strijders. Ze weten dat de kennis die ze opdoen levens redt.

‘Zor Bashi’
De meeste Nederlandse instructeurs hebben weinig of geen gevechtservaring. Dat in tegenstelling tot de Koerdische leerlingen. De Nederlanders maken dat ruimschoots goed door hun kennis van de militaire basisvaardigheden. Het wederzijdse respect tussen trainers en Peshmerga is goed. Zeer goed zelfs: ‘Zor Bashi’, zoals de Koerden zeggen.




De Jagers van luchtmobiel, onder leiding van luitenant Henk en sergeant Jaap, geven op het trainingskamp aan de rand van Erbil les in ‘basic military skills’, ‘search’ alsmede ‘optreden in verstedelijkt gebied’. Mede dankzij de Duitse coalitiepartners is er op het oefenterrein een compleet oefendorp uit de grond gestampt waarvan de Peshmerga gretig gebruik maken.

Namaakbommen
Op het counter-IED-terrein staat een oude, roestige Volvo 850 als ideaal leermiddel voor ‘vehicle search’. Van het peloton dat les krijgt, maken zowel Mosul-veteranen als minder ervaren soldaten deel uit. Maar ze zijn onverdeeld scherp op de aan te leren technieken. Ze willen alle geplaatste namaakbommen vinden. Dat lukt vaak goed, maar niet altijd. Instructeur Lars: “Als ze een IED over het hoofd zien, prijzen we ze eerst voor alles wat ze wel hebben gevonden. Daarna pakken we de gemiste stukken erbij en daardoor leren ze heel snel zonder in hun trots te worden geraakt.” Zo gaat het ook toe bij de lessen ‘person search’.

De militairen van luchtmobiel zijn didactisch klaargestoomd door sergeant Jaap. In de Dutch Corner op Camp Stephan, onder de rook van de luchthaven van Erbil, volgt dagelijks een evaluatie, waarbij de instructeurs kritisch kijken naar de gegeven les. “Als je onderwijsleermiddelen nodig hebt, pak of maak ze dan”, moedigt luitenant Henk zijn mensen aan. “We hebben de materialen om ze te maken. Ze maken het je zoveel makkelijker.” Sergeant Jaap: “De Peshmerga zijn praktisch ingesteld. We kunnen hen wel alles uitleggen, maar als ze het even in de handen hebben, dan pakken ze het heel snel op.” De strijders ronden de cursus over 2 weken af.




Nieuwe spullen voor Koerdische strijders

Defensie doneert 240 pakketten met militaire uitrusting aan Koerdische peshmergastrijders in Noord-Irak. De eerste lichting van 120 dozen met handschoenen, operationele vesten en knie- en elleboogbeschermers is vandaag uitgedeeld door militairen van 44 Pantserinfanteriebataljon Regiment Johan Willem Friso.

Verbetering
De peshmerga zijn met de nieuwe spullen beter uitgerust voor hun strijd tegen terreurorganisatie ISIS. “We hadden te weinig uitrusting”, zegt kapitein Saffaaldin Najm op de oefenlocatie waar zijn eenheid training krijgt van de Nederlanders. “De winter komt, dus hebben we behoefte aan handschoenen. De knie- en elleboogbeschermers zijn belangrijk aan de frontlinie, omdat we veel knielend en liggend schieten tijdens gevechten.”

d161114ek1215

Niet dodelijk
Finse trainers overhandigen morgen de rest van de door Nederland geleverde spullen. De gift is onderdeel van het zogeheten train and equip-programma. Dit betekent dat de leveringen moeten passen bij de Nederlandse trainingsinspanningen tijdens de Capacity Building Mission Iraq (CBMI). Nederland heeft eerder al portofoons gegeven en eenvoudig gereedschap om geïmproviseerde explosieven op te sporen. Ook zijn scherfvesten, helmen, jassen en broeken gedoneerd.

Geen wapens
De peshmerga krijgen geen wapens van Nederland, maar wel uitrustingsstukken die hun inzetbaarheid vergroten. Wapens zoals mortieren en M16-machinegeweren krijgen de Koerden voornamelijk van de Verenigde Staten.

Trainers
Momenteel zijn ongeveer 120 trainers van de landmacht en marine in en rond Erbil bezig met training van de Koerdische strijders. In het lesprogramma is naast de gevechtstraining ook aandacht voor eerste hulp en humanitair oorlogsrecht.