Marine onderschatte impact orkaan Irma

De marine geeft bijna een jaar na orkaan Irma toe dat ze het natuurgeweld op Sint Maarten hebben onderschat. Er was te weinig oog voor de impact die de orkaan had op de openbare orde en veiligheid, met de plunderingen tot gevolg.

Dat zegt Commandant der Zeemacht in het Caribisch Gebied Peter de Vin in een interview met het personeelsblad Alle Hens. Hij steekt nu de hand in eigen boezem.

“Wel ben ik eerlijk over het feit dat we allemaal de situatie aan de voorkant toch wat onderschat hebben. We hebben ons onvoldoende gerealiseerd dat vooral het bestuur en veiligheidsdiensten ook slachtoffer waren. Doortastend optreden was de eerste 48 uur moeilijk. Met plunderingen tot gevolg. Op verzoek van de lokale autoriteiten was onze prioriteit hulp bieden en de schade in kaart brengen. Dit had, met de kennis van nu, ook het handhaven van de openbare orde en veiligheid moeten zijn.”

De uitspraak is opmerkelijk omdat de Commandant der Zeestrijdkrachten Rob Kramer vorig jaar nog flink uithaalde naar toenmalige premier Marlin van Sint Maarten die kritiek uitte op de inzet van de Nederlandse Mariniers.




Jaaroverzicht toont Defensie-inzet in vogelvlucht (video)

Orkaan Irma liet een spoor van verwoesting achter. Defensie was snel ter plaatse. Meer dan 1.000 militairen en burgermedewerkers begonnen met het herstel van de orde en het ruimen van puin. 2017 was ook het jaar waarin Defensie de weg terug omhoog vond. Er ontstonden andere samenwerkingen en er kwamen nieuwe arbeidsvoorwaarden. Bekijk het jaaroverzicht om te zien hoe 2017 verliep voor de krijgsmacht.

Aan het politieke front volgden ontwikkelingen elkaar snel op. Minister Hennis en de Commandant der Strijdkrachten generaal Middendorp legden hun functie neer na het OVV-rapport over het dodelijk mortierongeluk in Mali. Nieuw aangetreden bewindslieden onderstreepten het belang van veilige werkomstandigheden en personeelszorg.




Nederland
Wat niet veranderde, was Defensie haar permanente inzet voor Nederland. De EOD ruimde meer dan 2.000 explosieven. F-16’s bewaakten ons luchtruim. Militaire zoekteams ondersteunden de politie. Marechaussees stonden paraat bij belangrijke gebouwen, langs de grenzen en op luchthavens.

Inzet buiten Nederland
Ook in 2017 stopte de inzet niet bij de grens. Zo trainen Nederlanders Iraakse en Koerdische militairen voor de strijd tegen terreurorganisatie ISIS. In Mali verzamelden militairen inlichtingen voor de VN missie MINUSMA. En Nederland reageerde op de toegenomen Russische dreiging.

Krijgsmacht van de toekomst
Online ging Defensie digitale aanvallen en spionage tegen. En 2017 stond in het teken van innovatie. De krijgsmacht moet veelzijdig zijn. ‘De wereld verandert razendsnel en we weten niet wat onze volgende inzet zal zijn. Dan kun je maar beter voorbereid zijn.’

Bron Defensie