Minister bedankt Bikkels voor tomeloze inzet na orkanen Irma en Maria

“Wat een teamwork. Wat een inzet. En wat een bikkels.” Zo omschreef minister van Defensie Ank Bijleveld-Schouten de honderden hulpverleners die op Sint Maarten en de andere Bovenwindse Eilanden werkten na orkanen Irma en Maria. Vanmorgen reikte ze de Herinneringsmedaille voor Humanitaire Hulpverlening bij Rampen uit.

“Je zet de knop om. Je staat om 6 uur ‘s ochtends op, eet wat en dan volle bak aan de slag. Tot 7 – 8 uur ’s avonds – tot het donker wordt. En dat elke dag weer”, citeerde ze een van de hulpverleners. Enige honderden militairen, politieagenten en andere hulpverleners ontvingen in Nijkerk de in metaal gevatte dank voor hun inzet.




Doorgaan waar anderen stoppen
“Wat ik zelf zo bijzonder en indrukwekkend vind aan uw werk, is dat voor uw inzet eigenlijk geen vast plan bestaat. Er staat nergens beschreven wat je moet doen bij natuurgeweld. Wat je moet doen bij chaos, als niets het meer doet en burgers radeloos zijn.” Bijleveld somde tal van voorbeelden op van de inzet van hulpverleners. “Trots, is voor mij eigenlijk het woord dat hier het beste past. Als mens. Als Nederlander. En ook als minister van Defensie”, vatte ze het samen.

Ze zei dat de hulpverleners de eilandbewoners weer wat hoop hebben gegeven om zelf verder te gaan. “Om zelf de handen uit de mouwen te steken. Of, zoals een inwoner van Sint Maarten zo mooi tegen een van u zei: “We are down, but we are not out”. Bijleveld prees de mentaliteit van de hulpverleners. “Je gaat door waar anderen stoppen. Voor de samenleving. Voor mensen in nood.” De minister bedankte ook het thuisfront. “Zonder uw steun, zonder uw doorzettingsvermogen, geen missies en geen inzet. Dat weten we allemaal!”

Hulpverlening
Orkaan Irma groeide in september 2017 uit tot een storm in de zwaarste categorie en liet een spoor van vernieling achter op onder meer Sint Maarten. Een kleine 2 weken later raakte eilandstaat Dominica ook zwaar beschadigd toen orkaan Maria erover raasde. Militairen van de marine, landmacht, luchtmacht en marechaussee herstelden samen met lokale autoriteiten verbindingen en wegen, hielpen bij het evacueren van gewonden en werden ingezet om plunderingen te voorkomen en de openbare orde en veiligheid te handhaven. Varend en vliegend Defensiematerieel leverde tonnen hulpgoederen af.

De noodhulp duurde uiteindelijk van 5 september tot 28 november 2017. Op het hoogtepunt waren meer dan 600 militairen op Sint-Maarten, terwijl nog eens 400 man hen ondersteunden vanaf schepen en de Benedenwindse eilanden.

Bron: Defensie

Marine onderschatte impact orkaan Irma

De marine geeft bijna een jaar na orkaan Irma toe dat ze het natuurgeweld op Sint Maarten hebben onderschat. Er was te weinig oog voor de impact die de orkaan had op de openbare orde en veiligheid, met de plunderingen tot gevolg.

Dat zegt Commandant der Zeemacht in het Caribisch Gebied Peter de Vin in een interview met het personeelsblad Alle Hens. Hij steekt nu de hand in eigen boezem.

“Wel ben ik eerlijk over het feit dat we allemaal de situatie aan de voorkant toch wat onderschat hebben. We hebben ons onvoldoende gerealiseerd dat vooral het bestuur en veiligheidsdiensten ook slachtoffer waren. Doortastend optreden was de eerste 48 uur moeilijk. Met plunderingen tot gevolg. Op verzoek van de lokale autoriteiten was onze prioriteit hulp bieden en de schade in kaart brengen. Dit had, met de kennis van nu, ook het handhaven van de openbare orde en veiligheid moeten zijn.”

De uitspraak is opmerkelijk omdat de Commandant der Zeestrijdkrachten Rob Kramer vorig jaar nog flink uithaalde naar toenmalige premier Marlin van Sint Maarten die kritiek uitte op de inzet van de Nederlandse Mariniers.