De eerste van de eenheid in Litouwen, oefening COBRA VENOM

De eerste maand zit er alweer op voor de Nederlandse militairen in Litouwen. Ze hebben ook de eerste oefening achter de rug. Het was even wennen, want het Litouwse oefenterrein is net iets anders dan in Nederland of Duitsland waar gewoonlijk wordt getraind. Dichte bebossing, smalle, moerassige bospaden en de soms snel wisselende weersomstandigheden bezorgden onze militairen een extra uitdaging.




Na het trainen van de eigen vaardigheden werden de verschillende militaire capaciteiten geïntegreerd in de oefening. De infanteriegevechtseenheid werd in hun opdrachten ondersteund door de specialisaties van de andere eenheden. Zo wierp de genie hindernissen op om “vijandelijke” voertuigen tegen te houden. En bij het uitvoeren van een “aanval” op een compound kon de infanterie de hulp van het Fire Support Team goed gebruiken. De medisch specialisten zorgden voor de behandeling en afvoer van de “gewonden”. Aan het einde van een lange week heeft elk specialisme het trainingsniveau weer wat hoger weten te tillen.

Nederland levert sinds 2017 militairen in Litouwen. Dit gebeurt omdat het beschermen van Nederlands en bondgenootschappelijk grondgebied de eerste taak is van Defensie. In deze missie beschermen we het bedreigde grondgebied van NAVO-bondgenoot Litouwen. We zijn er op verzoek van de Litouwse regering, omdat het land zich onveilig en bedreigd voelt naar aanleiding van onder andere de annexatie van de Krim in Oekraine.

De NAVO heeft in 2014, op verzoek van de Baltische Staten en Polen, besloten tot een zichtbare militaire aanwezigheid in deze landen. We geven hiermee het signaal af dat we als NAVO één zijn en bereid zijn om militairen middelen in te zeten als reactie op een eventuele schending van het NAVO-grondgebied.

Meer foto’s

Bron: Defensie facebook 43 Mechbrig

Minister pleit voor verdrag met Oekraïne

“Stabiliteit aan de Europese grenzen is broodnodig. En die stabiliteit wordt niet bepaald groter door een land te negeren of aan z’n lot over te laten.” Minister Jeanine Hennis-Plasschaert zei dit vandaag tijdens de Maidam-manifestatie in Amsterdam.

“Het referendum over het associatieverdrag met Oekraïne gaat ergens over”, zo stelde ze. “Het gaat over het versterken van een prille democratie, over fundamentele rechten, over de aanpak van corruptie, over ondernemen. Over de vrijheid van Oekraïne om zelf te bepalen welk pad zij wil bewandelen.”

Maidam-plein

Tijdens de manifestatie werd opgeroepen om komende woensdag ‘ja’ te stemmen. De naam van de manifestatie refereert aan het Maidam-plein in Kiev. Ruim 2 jaar geleden eisten vele inwoners van Oekraïne hier het recht om zonder inmenging van derden de koers van hun land te bepalen.

Volstrekt onacceptabel
“Ook bij opeenvolgende verkiezingen hebben de inwoners van Oekraïne een duidelijke keuze voor een vrije en democratische samenleving gemaakt. Wie zijn wij om hen de rug toe te keren?”, zo vroeg de minister zich af. “Het staat Vladimir Poetin uiteraard vrij om het niet eens te zijn met deze soevereine keuze. Maar het intrappen van de Oekraïense deur, de brute annexatie van de Krim en de verdere destabilisatie van Oost-Oekraïne was én is volstrekt onacceptabel. Met het verwerpen van het akkoord worden zij die uit zijn op chaos alsnog beloond”, aldus Hennis.

Verdrag is een kans
De minister benadrukte dat dit akkoord niet gaat over militaire bijstand, een NAVO-lidmaatschap of EU-lidmaatschap.
Het verdrag is een kans, zo betoogde ze: “Het akkoord met Oekraïne beoogt de samenwerking te versterken, de handel over en weer te vergroten en de ring van stabiliteit rond Europa te bestendigen. Hoe groter die ring van stabiliteit en welvaart om ons heen, hoe veiliger wij zijn en hoe meer handel wij kunnen drijven. Wij allemaal hebben profijt bij vrije, stabiele democratieën aan de grenzen van de Europese Unie.”