Bijleveld en Franse collega willen meer Europese samenwerking

Minister Ank Bijleveld-Schouten en haar Franse collega Florence Parly bezochten vandaag het European Air Transport Command (EATC) op Vliegbasis Eindhoven. Daar ondertekenden ze een intentieverklaring om de militaire samenwerking in Europa naar een hoger plan te tillen.

Eindhoven was dan ook niet voor niets gekozen als locatie voor het overleg van beide bewindslieden. Het EATC is namelijk een uitstekend voorbeeld van hoe 7 landen samenwerken. Het hoofdkwartier bepaalt de inzet van militaire luchttransportmiddelen en het bijtanken in de lucht. De schaarse capaciteit van transport- en tankervliegtuigen wordt zo zeer efficiënt gebruikt. Vliegbasis Eindhoven huisvest ook het Movement Coordination Centre Europe. Dat regelt het strategisch militair transport van 27 NAVO- en EU-landen.




Ambitieus
“Frankrijk en Nederland zijn ambitieus als het gaat om Europese militaire samenwerking” benadrukte Bijleveld. “Met praktische en substantiële initiatieven nemen we vaak het voortouw.” Beide landen werken onder meer samen bij Europese projecten op het gebied van militaire mobiliteit, logistiek, medische capaciteiten, cyber en radiocommunicatie.

Investeren in onze vrijheid
Bijleveld vindt de samenwerking met Europese bondgenoten noodzakelijk. “Kijk naar de onrust aan de randen van Europa en nieuwe dreigingen die op ons afkomen. Daar moeten we klaar voor zijn”. Volgens de minister moet er meer worden gedaan om de gemeenschappelijke waarden te beschermen. “Door te investeren in onze veiligheid en door meer samen te werken.”

MRTT
Bijleveld informeerde Parly over het multinationale multirole tanker-transport-project, waarin Nederland een leidende rol heeft. België, Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen schaften met elkaar 8 Airbus A330 MRTT-vliegtuigen aan. De vloot wordt eigendom van de NAVO.

Dit toekomstgerichte MRTT-project bleef ook in Amerika niet onopgemerkt. Het gerenommeerde weekblad Aviation Week & Space Technology kende het project onlangs de Grand Laureate Award toe. Het tijdschrift eert jaarlijks buitengewone prestaties op het gebied van lucht- en ruimtevaart.

D-Day
Bijleveld en Parly bespraken verder onder meer militaire mobiliteit, de Minusma-missie in Mali en de veiligheidssituatie in de Sahel. Ook kwam uitbreiding van samenwerkingsvormen tussen Frankrijk en Nederland aan de orde. De landen werken al op diverse gebieden met elkaar samen. Militairen dienen ook samen in missies. Beide landen vieren in juni de start van de bevrijding: D-Day is dan 75 jaar geleden.

Bron: Defensie

Airbus A330 Multi Role Tanker Transport maakt kennis met Vliegbasis Eindhoven

Vliegbasis Eindhoven maakte vandaag voor het eerst officieel kennis met het Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT)-vliegtuig. Dit kan andere toestellen in de lucht bijtanken. De ontvangers kunnen daardoor hun missieduur verlengen. Daarnaast is het nieuwe toestel inzetbaar om bijvoorbeeld personeel en goederen te verplaatsen voor humanitaire operaties.
Duitsland, Luxemburg, Noorwegen en Nederland hebben gezamenlijk 7 A330 MRTT’s besteld. 2 daarvan vervangen vanaf 2020 de capaciteit van het huidige duo KDC-10 tank- en transportvliegtuigen van de luchtmacht, want die worden uit dienst gesteld. De 4 partners maken deel uit van de zogenoemde Multinational MRTT Unit (MMU). De verwachting is dat binnenkort nog meer landen zich aansluiten, waarna het aantal vliegtuigen navenant wordt vergroot.

Trekkingsrecht
De NAVO wordt eigenaar van de vliegtuigen. Elk land krijgt zogenoemd trekkingsrecht. Voor Nederland is dat 2.000 vlieguren per jaar. Duitsland wordt grootgebruiker met 5.500 uur. Luxemburg en Noorwegen tekenen voor jaarlijks respectievelijk 200 en 100 uur. Vooralsnog krijgen 4 toestellen Eindhoven als thuisbasis en 3 het Duitse Köln-Wahn. Eindhoven huisvest met de MMU erbij dan al 4 internationale eenheden.




Pijnlijk zichtbaar
De noodzaak voor nieuwe en extra tankvliegtuigen is al lang duidelijk, maar werd pijnlijk zichtbaar in 2011 tijdens de inzet van Europese strijdkrachten boven Libië. Dagelijks waren toen 50 tankers nodig. Als elk vliegtuig inzetbaar was, dan nog zouden de Europese landen niet voldoende capaciteit kunnen leveren en is men afhankelijk van de Verenigde Staten.

3 tanksystemen
Met de A330 MRTT krijgen de 4 landen splinternieuwe en zeer moderne toestellen die ‘multi role’ inzetbaar zijn. In Duitland komt bijvoorbeeld 1 vliegtuig permanent in een medische evacuatie-uitvoering op stand by te staan. De A330 MRTT’s hebben meer capaciteit en zijn flexibeler dan de KDC-10’s, doordat zij 3 tanksystemen hebben in plaats van één. Tevens beschikt het toestel over nieuwere en stillere motoren dan zijn voorganger.

Morgen verlaat het toestel Vliegbasis Eindhoven weer.

Bron: Defensie