Meerderheid kamer wil Reapers uitrusten met bommen

De Tweede Kamer wil dat defensie bommen en raketten onder de vier nieuwste Nederlandse dronevliegtuigen kan hangen. Die toestellen zijn nu nog onbewapend. Vanwege de oorlog in Oekraïne moeten ze snel kunnen worden omgebouwd tot ’killerdrones’, vindt een Kamermeerderheid.

Nederland heeft sinds kort vier MQ-9 Reaper-drones. Met deze onbemande verkenningsvliegtuigen kan defensie vanuit de lucht informatie verzamelen.

MQ-9 Reaper
De MQ-9 is een onbemand verkenningsvliegtuig. Het wordt op afstand gevlogen. Met dit (informatie)wapensysteem kan Defensie vanuit de lucht data en informatie verzamelen. Het systeem bestaat uit 4 toestellen, 4 grondstations en communicatieapparatuur. Op 7 juli 2021 rolde het 1e Nederlandse exemplaar uit de fabriek van General Atomics Aeronautical Systems Inc. in het Amerikaanse Poway.

Naast snel en veilig informatie verzamelen, kan de luchtmacht die ook verwerken, analyseren en delen. Zo kan het een goede beeldopbouw en essentiële inlichtingen geven aan eigen personeel en (coalitie)partners, al dan niet in een missiegebied op de grond. De Reaper past daarom goed in het toekomstbeeld van Defensie. Hierin zijn informatiegestuurd militair optreden en grondwaarneming vanuit de lucht en/of ruimte onmisbaar.

Een vlieger en een sensoroperator voeren de missies uit. Ze hoeven hiervoor niet zelf aanwezig te zijn in het inzetgebied. Het systeem wordt daarom ook wel RPAS genoemd, Remotely Piloted Aircraft System. Daarnaast bestaat het team uit technisch personeel voor onderhoud van het toestel en de systemen.

Halverwege 2023 volledig operationeel
De Koninklijke Luchtmacht krijgt in februari 2022 de beschikking over de MQ-9. Dan start de opbouw van het systeem in het Caribisch gebied. Defensie beproeft het onbewapende systeem op Curaçao vanwege de gunstige weersomstandigheden en beschikbaarheid van het luchtruim. Ook kan de Reaper in het Caribisch gebied al voor Defensietaken worden ingezet. Bijvoorbeeld bij de ondersteuning van civiele autoriteiten of voor opsporing en toezicht.

De vliegtuigen worden met 2 grondstations gestationeerd op vliegveld Hato. De 2 andere grondstations staan op Vliegbasis Leeuwarden. Hier worden ook de beelden vanuit het Caribisch gebied geanalyseerd. De MQ-9 krijgt Leeuwarden uiteindelijk ook als thuisbasis.


Bewapening

De Nederlandse Reapers zijn niet bewapend. Mocht de regering dit willen, dan is het eenvoudig te realiseren. De toestellen zijn er technisch op voorbereid. Vanwege het belang van doorontwikkeling en de operationele meerwaarde onderzoekt Defensie het bewapenen van het systeem.

Syracuse, 5 november 2019. Op Syracuse, Hancock ANGB, vindt de opleiding plaats van technisch personeel voor de MQ-9 Reaper, het onbemande vliegtuig van de Koninklijke Luchtmacht.


In de bol onderaan de voorkant van het vliegtuig zit 1 van de belangrijkste systemen, de EO/IR-camera (electro-optical/infra-red). Deze zorgt dag en nacht voor zicht.

Infographic MQ-9 Reaper met onder meer schematische afbeeldingen voorzien van afmetingen en een lijstje specificaties die ook in de tekst op de pagina staan.
Het toestel heeft een radar en middelen voor satellietcommunicatie. De Reaper is dankzij besturing per satelliet wereldwijd te bedienen vanuit bijvoorbeeld Nederland. Dankzij de satellietverbinding is het ook mogelijk dat beeldanalisten de data van de camera vrijwel live zien. Zij kunnen op hun beurt deze beelden of beperkte inlichtingenproducten direct doorzetten naar militairen in het veld.

Verder heeft het toestel onderaan de vleugels een aantal ophangpunten. Die zijn te gebruiken voor extra brandstoftanks of aanvullende observatie- en/of wapensystemen.

Onbemande vliegtuigen voor Defensie komen eraan

Een goede beeldopbouw en betrouwbare inlichtingen. Ze zijn belangrijk voor Nederlandse militairen op het land en ter zee, maar ook voor (coalitie)partners. Dat voorzien van informatie geldt niet alleen tijdens missies, maar ook bij steunverlening voor civiele autoriteiten of tijdens humanitaire operaties. Er wordt dan ook reikhalzend uitgekeken naar de komst van de 4 MQ-9 Reapers.




Deze onbemande vliegtuigen kunnen namelijk aan de vraag voldoen. Lang laten ze niet meer op zich wachten. Het eerste toestel rolde gisteren de fabriek uit en wordt naar verwachting nog dit jaar overgedragen aan de luchtmacht.

Met het volledige nieuwe wapensysteem voorziet Defensie in een tekort op het gebied van tactische en operationele lucht-grond waarnemingscapaciteiten. De nieuwe toestellen kunnen snel informatie verzamelen, verwerken, analyseren en delen.

Informatiegestuurd optreden
De komst van de MQ-9 Reaper past volledig in de toekomstige Defensie-organisatie waarbij het draait om informatiegestuurd optreden. Daarbij zijn waarnemingen vanuit de lucht of ruimte essentieel. De crews bestaan uit een vlieger en een sensor-operator, die zelf niet aanwezig hoeven te zijn in het inzetgebied.

Medio 2023 volledig operationeel
Het Reaper-kwartet wordt ondergebracht bij het 306 Squadron op vliegbasis Leeuwarden. Na een periode van testen en evalueren, is het squadron naar verwachting medio 2023 volledig in staat om met de MQ-9 te opereren.

De zogenoemde roll-out van de eerste voor Nederland bestemde Reaper was uit de fabriek van General Atomics Aeronautical Systems Inc. (GA-ASI) in het Amerikaanse Poway. Het toestel met het registratienummer M-001 heeft al de Nederlandse roundel en registratietekens.

Bron: Defensie