Defensie onderzoekt bewapening nieuwe drone

Het ministerie van Defensie onderzoekt “de concrete mogelijkheden en kosten” van het bewapenen van de onbemande vliegtuigen die het leger volgend jaar in gebruik gaat nemen. Het gaat om de vier MQ-9 Reaper-drones die op vliegbasis Leeuwarden worden gestationeerd.

De drone wordt ingezet voor het verzamelen van informatie. De Tweede Kamer nam in november een motie aan waarin het kabinet werd opgeroepen te bekijken of de drones toch niet moeten worden bewapend. Technisch is dat mogelijk. Staatssecretaris Barbara Visser (Defensie) schrijft aan de Kamer dat “op dit moment het bewapenen van de MQ-9 niet aan de orde is”.

Maar ze erkent dat het bewapenen van de drones operationele voordelen biedt. Defensie kan dan sneller en flexibeler handelen. Daarom gaat het ministerie “vanwege het belang van doorontwikkeling en de operationele meerwaarde” het bewapenen van het systeem onderzoeken. Hierover wordt de komende maanden informatie verzameld.

Een Reaper-systeem bestaat onder meer uit vier vliegtuigen (spanwijdte 20 meter en 11 meter lang), radar en een grondstation. Er zijn geen wettelijke bezwaren om de Reapers te bewapenen. De Amerikanen gebruiken bewapende drones om in landen als Jemen en Afghanistan tegenstanders te doden.




Kabinet zet deur open voor bewapende drones op Leeuwarder Vliegbasis

Het kabinet zet de deur op een kier voor de bewapening van drones, de MQ-9 Reapers, op Vliegbasis Leeuwarden.

De komende maanden doet ze onderzoek naar de kosten en naar de voor- en nadelen. De Tweede Kamer komt pas later aan zet.

Leeuwarden, 6 november 2019.
Bezoek koning Willem-Alexander aan vlb Leeuwarden

Koning WA bezocht jl 6 november tijdens een werkbezoek vliegbasis Leeuwarden. Het programma stond toen al in het teken van een bezoek aan het nieuwe jachtvliegtuig F-35A Lightning II en de komst van het op afstand bestuurbare, onbemande vliegtuig MQ-9 Reaper.




Het eerste MQ-9 vliegtuig wordt verwacht in 2020. De MQ-9 vliegtuigen worden gevlogen door een vlieger en een sensoroperator. Personeel wordt nu alvast geschoold en maakt kennis met het systeem. De Koning werd hierover uitgebreid geïnformeerd in de PED-Cel (processing, exploitation and dissemination). In deze ruimte worden analyses gemaakt op basis van data van onbemande vliegtuigen. Tot slot sprak de Koning met personeel van de vliegbasis over de veranderende werkzaamheden als gevolg van de aanschaf van de F-35 en de MQ-9.