Bijleveld en Franse collega willen meer Europese samenwerking

Minister Ank Bijleveld-Schouten en haar Franse collega Florence Parly bezochten vandaag het European Air Transport Command (EATC) op Vliegbasis Eindhoven. Daar ondertekenden ze een intentieverklaring om de militaire samenwerking in Europa naar een hoger plan te tillen.

Eindhoven was dan ook niet voor niets gekozen als locatie voor het overleg van beide bewindslieden. Het EATC is namelijk een uitstekend voorbeeld van hoe 7 landen samenwerken. Het hoofdkwartier bepaalt de inzet van militaire luchttransportmiddelen en het bijtanken in de lucht. De schaarse capaciteit van transport- en tankervliegtuigen wordt zo zeer efficiënt gebruikt. Vliegbasis Eindhoven huisvest ook het Movement Coordination Centre Europe. Dat regelt het strategisch militair transport van 27 NAVO- en EU-landen.




Ambitieus
“Frankrijk en Nederland zijn ambitieus als het gaat om Europese militaire samenwerking” benadrukte Bijleveld. “Met praktische en substantiële initiatieven nemen we vaak het voortouw.” Beide landen werken onder meer samen bij Europese projecten op het gebied van militaire mobiliteit, logistiek, medische capaciteiten, cyber en radiocommunicatie.

Investeren in onze vrijheid
Bijleveld vindt de samenwerking met Europese bondgenoten noodzakelijk. “Kijk naar de onrust aan de randen van Europa en nieuwe dreigingen die op ons afkomen. Daar moeten we klaar voor zijn”. Volgens de minister moet er meer worden gedaan om de gemeenschappelijke waarden te beschermen. “Door te investeren in onze veiligheid en door meer samen te werken.”

MRTT
Bijleveld informeerde Parly over het multinationale multirole tanker-transport-project, waarin Nederland een leidende rol heeft. België, Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen schaften met elkaar 8 Airbus A330 MRTT-vliegtuigen aan. De vloot wordt eigendom van de NAVO.

Dit toekomstgerichte MRTT-project bleef ook in Amerika niet onopgemerkt. Het gerenommeerde weekblad Aviation Week & Space Technology kende het project onlangs de Grand Laureate Award toe. Het tijdschrift eert jaarlijks buitengewone prestaties op het gebied van lucht- en ruimtevaart.

D-Day
Bijleveld en Parly bespraken verder onder meer militaire mobiliteit, de Minusma-missie in Mali en de veiligheidssituatie in de Sahel. Ook kwam uitbreiding van samenwerkingsvormen tussen Frankrijk en Nederland aan de orde. De landen werken al op diverse gebieden met elkaar samen. Militairen dienen ook samen in missies. Beide landen vieren in juni de start van de bevrijding: D-Day is dan 75 jaar geleden.

Bron: Defensie

10 jaar strategisch militair transport smaakt naar meer

Na 10 jaar is het weer hoog tijd dat Europa verder kijkt. Dat zei minister Jeanine Hennis-Plasschaert maandag 08-05-2017 in Eindhoven bij het 2e lustrum van het Movement Coordination Centre Europe (MCCE). Ze pleitte voor meer Europese versterking op logistiek gebied om de steeds onveiligere wereld het hoofd te bieden.

Het MCCE coördineert het strategisch militair transport van 28 deelnemende landen van de NAVO en EU. Ook regelt het centrum het bijtanken van vliegtuigen in de lucht. De gezamenlijke land-, zee- en luchttransportmiddelen worden zo beter benut en dat bespaart miljoenen. Het MCCE, gehuisvest op Vliegbasis Eindhoven, is het kloppend hart van Europa’s militaire strategische transport.

Perfect
Als samenvoeging van het European Airlift Centre en het Sealift Coordination Centre ging het MCCE in 2007 met 14 landen aan de slag. De uitvoering gebeurde door pioniers met visie en experts die hun kennis deelden. Hennis noemde de ontwikkeling van het MCCE een perfect voorbeeld hoe bottom-up en top-down elkaar versterken. Begin dit jaar verwelkomde het Bulgarije als 28e lid.

Beeld: Leonie Voets via Defensie

Beeld: Leonie Voets via Defensie

Onrust
Maar de politiek moet ook nu doorpakken vindt Hennis. Na jaren van bezuinigingen verhogen de meeste landen hun defensiebudget. We moeten elkaar logistiek versterken om te kunnen reageren op de onrust in grote delen van de wereld: de instabiliteit in Oost- en Zuid-Europa, radicalisering en terrorisme in grote delen van het Midden-Oosten en Afrika tasten ook onze veiligheid aan. De minister refereerde daarbij ook aan de onvoorspelbare opstelling van Rusland.

Hennis: “Het is hoog tijd dat Europa meer verantwoordelijkheid neemt. Een sterker Europa verstevigt ook de NAVO”. Als goed voorbeeld noemde ze de vooruitgeschoven militaire aanwezigheid in de Baltische Staten en Polen.




Militair Schengen
Een nieuw Europees initiatief is het Permanent Structured Cooperation, waarin verschillende (logistieke) projecten samenkomen. Ook al heeft het MCCE belangrijke stappen gezet, er moet nog veel gebeuren om grensoverschrijdend verkeer van militairen en middelen mogelijk te maken. Hennis ziet een soort militair Schengen-akkoord voor zich, waarbij militairen en materiaal zich binnen Europa vrij kunnen bewegen.

De minister pleit ervoor dat verbetering van de logistieke coördinatie op de politieke agenda blijft staan.

Bron: Defensie