Oud-Defensieminister Hillen verzweeg details corruptiezaak

CDA-politicus Hans Hillen heeft als minister van Defensie de Tweede Kamer niet alles verteld over een grote corruptiezaak rond de aankoop van defensieauto’s. “Als ik alle details over zulke zaken aan de Kamer zou melden, dan zou ik geen tijd meer overhouden om een krijgsmacht te runnen”, zegt hij tegen NRC.

Hoofdverdachte in de zaak is Jacques H., die jarenlang over het wagenpark van Defensie ging. Hij wordt onder meer verdacht van het aannemen van steekpenningen van dealers. Na jaren onderzoek komt de zaak volgende week voor het eerst voor de rechter.

Intern oplossen
Hillen werd in 2014 opgeroepen als getuige, omdat hij minister was toen de corruptiezaak bekend werd. Tegen de rijksrecherche zei hij dat hij de zaak het liefst intern had willen oplossen.




Defensie had wel aangifte gedaan tegen H., maar dat was volgens Hillen niet “vanwege het feit”, maar “omdat het departement altijd tegen de Tweede Kamer moet kunnen zeggen: wij hebben alles gedaan.” Het ministerie beschikte volgens hem over een intern correctiemechanisme dat “heel bevredigend” werkte.

Kwetsbaar
Tegen de Tweede Kamer hield Hillen zich destijds op de vlakte over de corruptiezaak. Dat was volgens hem niet om de zaak toe te dekken, maar om de verdachte te beschermen. Die kreeg onevenredig veel aandacht en was daardoor in een kwetsbare positie terechtgekomen, zegt Hillen.

Na het uitkomen van de zaak plaatste Defensie H. over naar een functie met minder verleidingen, zoals NRC het omschrijft. Het Openbaar Ministerie besloot uiteindelijk om hem en enkele andere ambtenaren te vervolgen.

Bron: NOS / Defensie

Kleding Defensie ongeschikt…?

Het blijft voorlopig nog behelpen. De Nederlandse militair krijgt pas vanaf 2019 nieuwe gevechtspakken en helmen. De huidige kleding levert veel problemen op. Vooral mariniers lijden onder de huidige situatie aldus vakbond VBM. De jassen van de mariniers in Noorwegen en Schotland zijn bijvoorbeeld niet bestand tegen extreme kou. Soldaten lopen op te grote of te kleine schoenen. Daarbij is het schoeisel niet bestand tegen zout water, wat slecht uitpakt bij oefeningen in de vloedlijn.

„Defensie heeft zijn zaken niet voor elkaar”, stelt VBM-voorzitter Jean Debie.

Militairen moeten hun werk doen onder extreme omstandigheden. Van extreme kou tot brandende hitte in de woestijn. Met de juiste uitrusting kunnen ze dat. Alleen daar ontbreekt het al jaren bij ons leger, zo stelt de militaire vakbond VBM.
„De mariniers zijn aan hun zevende model jas voor koude omstandigheden in tien jaar toe. Nog steeds voldoet die niet tijdens de trainingen in Noorwegen en Schotland. Ze zijn niet warm genoeg en drogen te langzaam. Na 24 uur lopen de jongens nog in natte kleren rond. Vaak hebben jassen ook niet de juiste maat”, aldus Jean Debie. „Wanneer er een scheur in zit, wordt een rol tape uitgereikt.”

Volgens Debie lopen militairen ook regelmatig op schoenen in een verkeerde maat. De vakbond zegt leden te hebben die er zulke ernstige blessures door opliepen, dat ze de dienst arbeidsongeschikt moesten verlaten. Bovendien voldoet het schoeisel volgens de VBM niet aan de meest elementaire eisen. Zo lopen de mariniers op kistjes die niet tegen zout water kunnen. Na een training op Texel trokken de zolen krom.

Het is bij Defensie inmiddels bekend dat de helmen niet voldoen. Het huidige model is te zwaar en blijft bijvoorbeeld bij rennen niet goed op zijn plek zitten. Hierdoor kan tijdens een vuurgevecht het zicht worden belemmerd. Ook de tot dit voorjaar verstrekte gevechtspakken en thermokleding zijn niet brandwerend.

„Probeer je voor te stellen wat er gebeurt wanneer een voertuig vol militairen op een bermbom rijdt waardoor brand ontstaat. Dan moeten mensen toch zo goed mogelijk worden beschermd? Er zijn pakken van brandwerende stof, gemaakt door de Nederlandse fabrikant Ten Cate. De Amerikanen dragen ze; wij nog niet. Als vakbond zijn we hier al sinds 2006 mee bezig”, vertelt voorzitter Debie. „Het is te hopen dat er daadwerkelijk verbetering komt.”

Bron: Telegraaf / VBM / Defensie