Nederland stopte Russische operatie tegen OPCW, vier Russen land uitgezet

De MIVD heeft in april een Russische operatie tegen de chemische wapenwaakhond OPCW weten te verstoren. Dat heeft minister van Defensie Ank Bijleveld zojuist bekendgemaakt op een ingelaste persconferentie. Vier Russische inlichtingenofficieren zijn het land uitgezet.
De operatie was het werk van de Russische militaire inlichtingendiensten, de GROe, aldus Bijleveld. Zij deed de onthulling op een persconferentie met met de baas van de Militaire Inlichtingen- en Veiligheidsdienst, Onno Eichelsheim, en de Britse ambassadeur Peter Wilson.




Diplomatieke paspoorten
De vier officieren kwamen Nederland op 10 april binnen, zei Eichelsheim, allen in het bezit van een diplomatiek paspoort. Ook hadden ze grote hoeveelheden contant geld bij zich: 20.000 euro en 20.000 Amerikaanse dollars.
Op foto’s die tijdens de persconferentie werden getoond was de aankomst van de vier op Schiphol te zien. Ze werden daar opgepikt door een medewerker van de Russische ambassade.

Netwerk OPCW hacken
Later waren de Russische inlichtingenofficieren in de buurt van het hoofdkwartier van de OPCW in Den Haag. Daar waren ze voorbereidingen aan het treffen om de netwerken van de OPCW te hacken.
De mannen hadden specialistische apparatuur waarmee wifi-verkeer kon worden onderschept en worden gemanipuleerd. De operatie is verstoord door de MIVD. De vier mannen zijn later die dag het land uitgezet.

Onderzoek gifgasaanvallen
Eichelsheim noemde de persconferentie ‘ongemakkelijk’, aangezien hij en zijn dienst gewend zijn in het geheim te opereren. “Maar soms is het ook belangrijk uit de schaduw te treden. Het voelt ongemakkelijk, maar het is noodzakelijk.”
De OPCW heeft de afgelopen tijd onderzoeken uitgevoerd, onder meer naar gifgasaanvallen van het Syrische regime. Rusland steunt de Syrische president Bashar Assad. Ook deed de OPCW onderzoek naar de aanslag op de Russische dubbelspion Sergej Skripal, die in maart werd vergiftigd met het zenuwgas novitsjok.

Unieke onthulling
Politiek verslaggever Fons Lambie noemt dit een zeer opmerkelijk onthulling. “Dit is zeer uniek. Nog nooit eerder heeft Defensie dergelijke details openbaar gemaakt over een inlichtingenoperatie. Nederlandse diensten hebben al vaker gewaarschuwd voor Russische spionage, maar zelden werd een dergelijke operatie zo gepresenteerd door Defensie, compleet met foto’s van de huurauto, cashgeld en de foto’s van bewuste Russische inlichtingenofficieren.”

Veel wereldwijde cyberaanvallen door GROe
De Russische militaire geheime dienst GROe zit achter meer wereldwijde cyberaanvallen, zo stellen de westerse inlichtingendiensten. De GROe, ook wel bekend als Fancy Bear of APT28, zou onder andere verantwoordelijk zijn voor een grote cyberaanval in Oekraïne.

De aanval gebeurde ruim een jaar geleden met de ransomware Petya. Ook in Nederland richtte deze aanval schade aan: onder andere Maersk en dochteronderneming APM Terminals lagen dagenlang plat.

Ook heeft de GROe in 2016 naar verluidt het antidopingagentschap WADA en de Amerikaanse Democratische partij gehackt. Een cyberaanval op de Oekraïense energiesector en een Brits tv-station zou tevens het werk van de GROe zijn.

Eerder vandaag kondigde de Britse regering aan dat de Russische militaire geheime dienst GROe verantwoordelijk is voor een lange reeks cyberaanvallen. Daarmee probeert het land om westerse democratieën te ondermijnen.

De Britten zijn er vrijwel zeker van dat de GROe achter de verspreiding zit van ransomware BadRabbit en de cyberaanval op het Wereldantidopingagentschap WADA. Ook is de geheime dienst verantwoordelijk voor de hack bij de Amerikaanse Democratische partij en het stelen van e-mails van een Brits televisiestation. Volgens de Britten hebben geheim agenten van de GROe ook de oud-spion Sergej Skripal vergiftigd.

Minister Bijleveld steunt Canadese #ElsieInitiative voor meer vrouwen in vredesmissies

“Vrouwen ervaren conflicten anders dan mannen. Daardoor zoeken ze andere oplossingen.” Dat was de boodschap van majoor Pearl Block van het Zuid-Afrikaanse leger. Ze deelde haar ervaringen, opgedaan tijdens een VN-missie in Somalië, op een bijeenkomst van het #ElsieInitiative bij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties.
Die meerwaarde van geüniformeerde vrouwen bij vredesmissies ziet ook minister Ank Bijleveld-Schouten. Ze sprak tijdens de bijeenkomst haar steun uit. “Die verschillen kunnen we juist in ons voordeel gebruiken”, hield ze haar gehoor voor.




Meer vrouwen bij vredesmissies
Het #ElsieInitiative is een Canadees initiatief, gericht op het trainen en vergroten van het aantal vrouwelijke militairen en politieagenten in VN-vredesmissies. Het voorstel is vernoemd naar de eerste vrouwelijke luchtvaartingenieur in Canada: Elsie Mac Mill. De Canadese minister-president Justin Trudeau lanceerde het vorig jaar in Vancouver. Nederland en Canada maken met 9 andere landen deel uit van de contactgroep die het idee promoten.
Bijleveld riep de deelnemers op om in november naar Den Haag te komen en mee te doen aan de workshop ‘Research to Action’. Daar wordt onder andere gesproken over de uitkomsten van een groot, wereldwijd onderzoek. Dat geeft antwoord op de vraag waarom het percentage vrouwelijke peacekeepers maar mondjesmaat toeneemt, van 4,2% in 2015 naar 4,9% nu.

‘Leuk werk’
Nederland haalt een hoger percentage, maar niet het streefgetal van 15%. Wel gaan er relatief veel hooggekwalificeerde vrouwelijke Nederlandse militairen naar vredesoperaties. Zo zijn 2 van de 12 waarnemers vrouw en heeft Nederland 4 vrouwelijke stafofficieren in VN-missies op een totaal van 16 (25%). Toch is het ook voor Nederland lastig om genoeg gekwalificeerde vrouwen te plaatsen.
Uit eigen onderzoek van Defensie blijkt dat veel vrouwen minder bezig zijn met hun carrière en ‘leuk werk’ belangrijker vinden. Veel van hen blijken om die reden rond hun 35e Defensie te verlaten.

Van Bijleveld moet het genderbewustzijn binnen de krijgsmacht groter worden. “Vrouwelijke militairen kunnen een rolmodel zijn voor vrouwen in missiegebieden en zijn in die zin aanjagers van veranderingen in de landen waar ze actief zijn”, reageerde zij.

Tijdens de bijeenkomst in New York verzuchtte de Canadese minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland dat ze somber was geworden van alle berichten en ontwikkelingen rond de Algemene Vergadering. De bijeenkomst over vrouwelijke peacekeepers die zij voorzet, had haar echter weer opgevrolijkt.

Bron: Defensie