Invictus Games 2020: ‘Tot ziens in Den Haag’

“We zien elkaar over 2 jaar in Den Haag!”. Met die woorden sloot de Britse prins Harry zaterdag de 4e editie van de Invictus Games af. 500 lichamelijk en geestelijk gewonde militairen hebben een week lang met elkaar gesport op het Olympisch Park in Sydney, Australië. Onder hen 23 deelnemers uit Nederland, die uitkwamen op 11 sportonderdelen. In 2020 zijn de Invictus Games in Den Haag.
Niet alleen de prins sprak de duizenden toeschouwers in de Qudos Arena toe, ook zijn echtgenote Meghan nam het woord. “Het is een geweldige eer om bij de Invictus Games aanwezig te zijn geweest en mijn man bij zijn reis te hebben ondersteund”, zei ze onder luid gejuich.




Zaterdagmiddag had de gravin van Sussex zich nog door de aanvoerder van het Nederlands rosltoelbasketbalteam, Jelle van der Steen, laten verleiden tot een kus. Die foto gaat inmiddels de hele wereld over. “Weergaloos”. Zo omschreef Van der Steen deze Invictus Games en niet alleen vanwege ‘de kus’. Hij kon een gouden – tennis met Ronald van Dort – en zilveren medaille bijschrijven op zijn conto.

In de stress
Maar als vaker gezegd: daar gaat het niet om bij de Invictus Games. “Deelnemen alleen al in zo’n ver land was voor mij al een hele stap”, bekende Joyce van den Waardenburg. “Dat ik dan ook nog medailles win met kogelstoten en discuswerpen is een plus. Dat oud-voetballer en ambassadeur van de Invictus Games David Beckham mij de medaille omhing was natuurlijk helemaal super.”
Ook Edwin Vermetten mag zichzelf op de borst kloppen. De medailles zullen hem zeker minder waard zijn dan de speciale vermelding die hij vanavond kreeg. Tijdens een tenniswedstrijd hielp hij zijn dubbelpartner Paul Guest toen de Brit in de stress schoot door een overvliegende helikopter.

Haar
De Nederlandse ploeg mocht zaterdag wederom optreden in de apotheose van de spelen, de finale rolstoelbasketbal. Na een vermakelijke halve finale tegen Nieuw-Zeeland (26-13), bleek De VS net als vorig jaar een maatje te groot voor de ploeg van aanvoerder Van der Steen. “We hadden kansen en die moet je in zo’n wedstrijd benutten”, was zijn oordeel.
De boogschutters misten het podium op een haar na. In de halve finale waren ze kansloos tegen topland Italië, maar in de strijd om het brons waren er toch mogelijkheden tegen het Verenigd Koninkrijk. De harde wind, in combinatie met materiaalpech bij Bart van der Burg, gooiden roet in het eten. “Jammer, maar we hebben heel goed gepresteerd”, vond Wouter Bakker, die persoonlijk een verdienstelijke 8e plek bereikte. “Vergeet niet, we strijden hier tegen mondiale toppers”, stelde aanvoerder Jacco Dudink.

Kippenvel
In de laatste dagen was er flink succes op de atletiekbaan. Annelies Homma liep het hele veld weg op de 1500 meter en zou ook bij de mannen in de medailles zijn gevallen met haar 5.20.35. Het meeste kippenvel kreeg de Nederlandse equipe echter bij de 100 meter van oud-marinier Alexander Lamp. 2 jaar geleden kon hij, getroffen door Multiple Sclerose, nauwelijks lopen. Op wilskracht en met hulp van een fysiotherapeut heeft hij zich naar de Invictus Games toegewerkt. Hij wilde nu per se nog een keer in zijn leven de 100 meter hardlopen en liet daarvoor een medaillekans bij het boogschieten lopen. Het werd een bijzonder ‘fisherman’s-friend-moment’ op de atletiekbaan van Sydney Olympic Park. “Het is het allemaal waard geweest”, sprak hij na afloop.

De Medailles

Goud:
Annelies Homma, atletiek, 1500 meter
Jelle van der Steen/Ronald van Dort, rolstoeltennis

Zilver:
Edwin Vermetten, rolstoeltennis
Stephanie Verhoef, zwemmen 50 meter schoolslag en wielrennen (tijdrit)
Ronald van Dort, zwemmen 50 meter schoolslag
Joyce van den Waardenburg, discuswerpen
Luuk Veltink, indoorroeien (4 minuten) en atletiek, 1500 meter
Ploeg rolstoelbasketbal (Jelle van der Steen, Marc van de Kuilen, Jeffrey Vroegop, Ronald van Dort, Jeroen Lunsingh, Jacco Dudink, Edwin Vermetten en Alina Zoet)

Brons:
Edwin de Wolf, wielrennen (tijdrit en criterium)
Joyce van den Waardenburg atletiek, kogelstoten
Zeilen (Marc van de Kuilen, Luuk Veltink, Jeroen Lunsing, Edwin Vermetten)

Bron: Defensie

Invictus Games: gaan voor eigen doelen (video)

Alsof ze een wereldrecord bankdrukken had gehaald. Zo stapte Alina Zoet vandaag de arena uit van de Invictus Games op het Olympisch Park in Sydney uit. Iedereen kwam de oud-landmachtmilitair complimenteren met haar prestatie, die niet naar het erepodium leidde.
“Het gaat hier niet om winnen van prijzen, maar om de overwinning op jezelf. Dat is de sfeer van deze spelen en daar zetten we als team vol op in”, vindt chef de mission luitenant-kolonel Marcel Spaans.
Halverwege de 4e editie van de Invictus Games, ligt de Nederlandse ploeg wat dat betreft goed op koers.




“Meedoen aan deze spelen voor lichamelijk en mentaal gewonde militairen motiveert me om nog meer stappen te maken”, zegt wachtmeester 1 (marechaussee) Wouter Bakker. In zijn geval is dat gezien zijn letsel, een verbrijzelde enkel na een dienstongeval, niet alleen letterlijk te nemen. “Je weet echt niet wat je meemaakt hier. Het gaat erom de doelen te halen die je jezelf stelt. Dan ben je zoals ik tevreden met de 32e plek bij het wielrennen.”

Grote vreugde
Edwin de Wolf sluit deze Invictus Games een periode van zijn leven af. 24 jaar geleden verloor hij zijn linkerbeen toen hij in Bosnie op een mijn stapte. “Ik ben 48, dus ik leef nu even lang zonder als met die handicap.” Tot zijn grote vreugde reikte zijn toenmalige compagniescommandant, kolonel Ludy de Vos, hem de bronzen medaille voor de tijdrit uit in Sydney. Ook bij de wegwedstrijd werd De Wolf derde.
Stephanie Verhoef kan haar prijzenkast ook gaan aanpassen. Na goud in Londen en zilver in Toronto was er nogmaals een tweede plek voor haar bij de tijdrit.

Doel gehaald
Bijzonder was ook de bronzen plak voor de zeilers (Marc van de Kuilen, Luuk Veltink, Edwin Vermetten en Jeroen Lunsingh) op het water bij het iconische Opera House en Harbour Bridge. Niet op het water, maar indoorroeien verraste Luuk Veltink zichzelf nogmaals met een zilveren medaille in de 4-minutenrace. “Ik heb hier weer een doel gehaald en dat smaakt naar meer in de toekomst. Ik wil me nu op het water zien te kwalificeren voor de Paralympics”, aldus de Zwollenaar. Succes was er eveneens voor alle Nederlandse tennissers. Jelle van der Steen en Ronald van Dort versloegen in de finale van het rolstoeltennis de Nederlands-Britse combinatie Edwin Vermetten en Paul Guest.

Sedney, 21 oktober 2018.
Zeilwedstrijd in Sydney Harbour.
Foto: Nederland wint de bronze medaille in de 4-mans klasse, onderleiding van teamcaptian Mark van der Kuilen.

De komende dagen blijft het druk voor de Nederlandse sporters. Vanavond zijn de finales zwemmen, morgen boogschieten en atletiek en vrijdag volgt het rolstoelbasketbal. Zaterdag is de afsluiting van de Invictus Games. In mei 2020 is Den Haag gastheer van de vijfde Invictus Games.

bron: Defensie