LG Martin Wijnen nieuwe commandant voor de Landmacht

Luitenant-generaal Martin Wijnen heeft het commando over de Koninklijke Landmacht overgenomen van ranggenoot Leo Beulen. De plechtigheid vond met traditioneel militair ceremonieel plaats op het Kasteel van Breda. Daar is de Koninklijke Militaire Academie gevestigd en begon ooit de militaire carrière van beide heren.

“Je kunt een eenheid met een pennenstreek opheffen. Maar om een eenheid op te richten, mensen te werven, ze op te leiden en te voorzien van het juiste materieel, zijn echt jaren nodig.” Minister Ank Bijleveld-Schouten refereerde daarmee aan het feit dat Beulen als 1e Commandant Landstrijdkrachten weer kon werken aan herstel en groei na decennia van bezuinigingen. Maar dat ook dat niet altijd makkelijk is.

“Om weer vet op de botten te krijgen en om de ergste gevolgen van roofbouw te repareren, presenteerde jij een pakket projecten met de titel ‘Toronto’. Vernoemd naar de mannen en vrouwen van de Invictus Games. Die hadden met hun fysieke en mentale kracht een onuitwisbare indruk op jou gemaakt.”

Beulen zelf benadrukte dat de ontwikkelingen op het gebied van technologie en demografie razendsnel gaan en direct invloed op de landmacht hebben. “Zaak is dat we snel schakelen om daarop te anticiperen. Daar werken we hard aan, maar soms gaat dat nog niet snel genoeg.”

Leiderschap, betrokkenheid en grenzeloze loyaliteit
Minister Bijleveld roemde het grote, groene hart van Beulen. “Je hebt de afgelopen jaren alles gegeven om te zorgen dat de landmachters hun belangrijke werk zo goed mogelijk konden doen.”

De minister bedankte hem voor zijn leiderschap, betrokkenheid en grenzeloze loyaliteit. “Altijd zette jij de groep centraal. Nooit jezelf.” Ook vertelde ze over zijn oog voor de manschappen: “Je had ruim 20 jaar een poster van een soldaat naast je bureau hangen een vertelde anderen graag dat die soldaat echt geen boodschap heeft aan alle grote beleidsprojecten. Die soldaat wil zijn werk goed kunnen doen. En daar moest jij voor zorgen.”




Stappen gezet
Onder Beulen zijn de nodige stappen gezet. Bijleveld: “Geen pang pang meer. Nooit meer, wat mij betreft. Ik hoor liever: ‘wat dreunt daar op die heide’. Sinds dit jaar is er weer een zelfstandige afdeling artillerie. Er zijn hypermoderne radarsystemen aangeschaft. De Patriot, Fennek, Pantserhouwitser en de CV90 krijgen een midlife update. En er wordt volop geïnvesteerd in informatie-gestuurd optreden en in de ondersteuning van onze special forces.”

De minister wenste opvolger Wijnen, hiervoor Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten, veel succes. Ze benadrukte dat “daarbij telkens weer de afstand tussen Den Haag, Utrecht en de werkvloer overbrugd moet worden.” Hij zei op zijn beurt dat hij van commandanten op alle niveaus verwacht dat ze de ruimte zoeken om te innoveren, testen en beter te worden. “Ze mogen verwachten dat ik ze die ruimte geef. Om in gezamenlijkheid te werken aan die robuuste en wendbare landmacht die we willen zijn.” Generaal Wijnen ziet daarbij grote kansen in samenwerking met andere krijgsmachtdelen, met internationale partners en met het bedrijfsleven.

Afzwaaiend generaal Beulen gaat nu niet alleen genieten van zijn FLO, maar ook weer studeren: een master aan de Nederlandse Defensieacademie.




400 militairen bedankt voor inzet in missiegebieden

“Jullie hebben het verschil gemaakt. Beschermd wat ons dierbaar is. Gewerkt aan een veiliger wereld. En laten zien hoe je dat doet: als een sterk team, onder welke omstandigheden dan ook. Ik ben jullie daar dankbaar voor.”

Met deze woorden bedankte Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten luitenant-generaal Martin Wijnen in Zwolle zo’n 400 militairen. Zij ontvingen de Herinneringsmedaille Internationale Missies (HIM) voor hun deelname aan uitzendingen in Afghanistan, Burkina Faso, Irak, Jordanië Koeweit en Mali.

– plaats/datum
[enter]
– algemene tekst over de fotoreportage, (wie, wat, etc.)
[enter]
– omschrijving van wat er daadwerkelijk op de foto gebeurd

Mali
Wijnen roemde de Long Range Recce Patrol Task Group van Minusma in Mali. Die bleef volgens hem “doorstomen” en inlichtingen verzamelen, ondank alle cultuurverschillen, de taalbarrière en het klimaat. Zij konden hun werk niet doen zonder de steun van het National Support Element en de logistieke ondersteuning. Daardoor konden de verkenners op elk gewenst tijdstip de poort uit gaan.

Wijnen was ook vol lof over de ondersteuning vanuit het hoofdkwartier van de missie in Bamako. “In Mali zitten niet alleen slangen, malariamuggen, giftige spinnen en schorpioenen… maar er zitten ook een boel paarse krokodillen. En dan ben je blij met een kolonel als Peter, die deze ‘beesten’ graag met zijn team te lijf ging.”

– plaats/datum
[enter]
– algemene tekst over de fotoreportage, (wie, wat, etc.)
[enter]
– omschrijving van wat er daadwerkelijk op de foto gebeurd

Irak
Ook voor het werk van de Nederlandse militairen in Irak bestaat grote waardering, aldus Wijnen. De National Training Unit en het National Support Element werkten nauw samen. “Eén drive, één doel, één team”, zei hij. Samen zorgden zij ervoor dat de Peshmerga-strijders beter voorbereid zijn op de nog latent aanwezige terroristische dreiging.

Gelijke inzet én waardering geldt volgens Wijnen verder voor de mannen van het Korps Commando Troepen. Die trainden in Bagdad in coalitieverband eenheden van de Counter Terrorism Service. Wijnen noemde ook het chirurgisch team dat ondersteuning bood in het Amerikaanse veldhospitaal op de Al Asad Airbase. “Deze teams zijn schaars en daarmee leverde Nederland in coalitieverband een geziene en zeer gewaardeerde bijdrage.”




Afghanistan
De Nederlandse militairen die in Afghanistan werkten, maakten een spannende tijd mee volgens Wijnen. De cartoonwedstrijd in Nederland, die niet doorging had toch effect op de missie. De wapenstilstand zorgde enerzijds voor hoop bij Afghanen, maar leidde ook tot geweld in Mazar-e-Sharif, Kabul en andere plekken. Dat gold ook voor de parlementsverkiezingen. “Geen standaardmissie”, aldus Wijnen. Informatie kwam vaak laat binnen en dat vroeg veel van ontplooide eenheden. “Van iedereen werd creativiteit en oplossend vermogen gevraagd om mee te denken in de planning.” Dat gold mede voor de Medical Task Force, het genietaakteam en het National Support Element.

“Ik heb enorm respect voor het feit dat jullie er elke keer toch weer staan, vaak met meerdere rotaties binnen 4 jaar”, besloot Wijnen. “Jullie hebben bijgedragen aan veiligheid in landen waar mensen vaak niet veilig over straat kunnen. Voor veel van de landen waar jullie zijn geweest, geldt dat het nog lang kan duren totdat er weer stabiliteit, veiligheid en vrijheid is. Jullie hebben elk je steentje bijgedragen, aan de hoop op veiligheid.” Wijnen sprak namens de Commandant der Strijdkrachten.