Minister en mariniers doorsnijden Schotse hoogvlakte

Minister Ank Bijleveld-Schouten bezocht de afgelopen dagen de bergtraining van de 2nd Marine Combat Group in de Schotse bergen. Ze zag met eigen ogen en ondervond aan den lijve wat het is om onder zware omstandigheden te trainen.
Op dit moment oefenen ongeveer 300 mannen en vrouwen in de bergen. Nog eens 100 militairen zorgen voor de ondersteuning. Bijleveld noemde het indrukwekkend om te zien hoe de militairen samenwerken. “Het is niet gemakkelijk om onder deze extreme omstandigheden te overleven, laat staan te vechten.”, zei ze.




De minister liep mee met een groep mariniers die een zogenoemde ‘advance to contact’-oefening deden. Daarbij gaan mariniers voorwaarts tot er contact wordt gemaakt met de (oefen) vijand. De harde wind, de slagregen en het onherbergzame terrein vroegen het uiterste van de mariniers. “Het zijn zware omstandigheden waaronder de mariniers trainen, maar als je van de natuur en het buitenleven houdt, is het ook een uitzonderlijk mooie ervaring. Die prachtige vergezichten blijven mij althans nog lang bij.”

Gesprekken
Naast meekijken en –lopen ruimde Bijleveld veel tijd in voor gesprekken met de mariniers. Ze wilde niet alleen horen wat er goed gaat, maar ook wat er beter kan. Zaken als zorgen over het aantal vacatures, de arbeidsvoorwaarden en ook de kazerne in Vlissingen passeerden de revue. Ook het materieel stond op de gespreksagenda, want goed materieel draagt bij aan het moraal van de militairen. Bijleveld: ‘Ik vind het belangrijk om op de werkvloer met elkaar in gesprek te gaan. We moeten samen werken aan het verder op orde brengen van de krijgsmacht.’

Volgende week start de eindoefening en komt er een einde aan 5 weken bergtraining.

Bron: Defensie

‘Nu stoppen met marinierskazerne Vlissingen kost minstens 37,5 miljoen euro’

Als de verhuizing van de marinierskazerne van Doorn naar Vlissingen wordt afgeblazen, kost dat zeker 37,5 miljoen euro. Dat heeft staatssecretaris Visser van Defensie tegen de vaste Kamercommissie voor Defensie gezegd. Ze herhaalde ook de boodschap dat Doorn “een gepasseerd station” is.
De afgelopen jaren zijn allerlei investeringen gedaan door de gemeente Vlissingen en de provincie Zeeland. Zo is er grond aangekocht en bouwrijp gemaakt.




Bij de 37,5 miljoen euro is nog niet een eventuele schadevergoeding meegerekend die de aangestelde bouwconsortia zouden kunnen eisen als de verhuizing niet doorgaat. Bovendien moeten de mariniers toch ergens een nieuwe plek vinden en daar zouden dan weer nieuwe kosten voor gemaakt moeten worden, zei de staatssecretaris.

Uitstroom
Het debat ging verder over de verwachte uitstroom. Uit een interne enquête van Defensie blijkt dat twee derde van de mariniers ontslag zegt te nemen als ze naar Zeeland moeten verhuizen. Kamerleden vinden dat zorgelijk.
De staatssecretaris benadrukte dat niet alle mariniers ineens bij Defensie zullen blijven als de kazerne toch in het midden van het land blijft. “Zo eenvoudig is het niet.” Volgens haar spelen ook andere zaken mee, zoals arbeidsvoorwaarden en missiedruk. Wel zegde ze toe nog eens met vertrokken mariniers te praten om te achterhalen in hoeverre de dreigende verhuizing meespeelde bij hun besluit.

Pas op de plaats
Voorlopig liggen de verhuisplannen naar Zeeland stil. Er wordt eerst tijd genomen voor gesprekken met mariniers. Er wordt onder meer besproken wat voor soort kazerne er zou moeten komen in Vlissingen, schrijft Omroep Zeeland.
Defensie kreeg eerder kritiek omdat de mariniers onvoldoende betrokken zijn geweest bij de plannen. Visser zegt dat daarom nu de tijd genomen wordt. “Om te voorkomen dat later het gevoel ontstaat dat het onder stoom en kokend water tot stand moest komen.”

Hoe de gesprekken verlopen, wilde ze niet zeggen. “Een broedende kip moet je niet storen.” Ook is niet duidelijk wanneer de realisatie van de nieuwe kazerne weer hervat kan worden.

Bron: NOS / Defensie (foto illustratief)