Groen licht uitbreiding missie Afghanistan

De Tweede Kamer is op de laatste vergaderdag voor het zomerreces akkoord gegaan met de uitbreiding en verlenging van de missie in Afghanistan. Naast de vier regeringspartijen gaven ook GroenLinks, PvdA en SGP hun steun. Tot eind 2021 blijven 160 Nederlandse militairen actief voor de NAVO-missie.

Sinds 2015 trainen en adviseren Nederlandse militairen in Mazar-e-Sharif hogere officieren van het Afghaanse leger en de politie. Daarbovenop gaan zo’n zestig voornamelijk commando’s en mariniers zich bezighouden met de training van een speciale politie-eenheid die terrorisme en georganiseerde misdaad gaat bestrijden.




In de Kamer leven wel zorgen over de gevolgen van de missie voor de paraatheid van de krijgsmacht. Door de terugtrekking uit Mali en verminderde inzet in Irak is er ruimte om de missie in Afghanistan uit te breiden, reageerde minister Ank Bijleveld-Schouten van Defensie.

Minister Stef Blok (Buitenlandse Zaken) ziet het land terugkeren naar de „donkere middeleeuwen” als de buitenlandse militairen vertrekken. Martijn van Helvert van het CDA zei dat „Afghanistan nog niet op zijn eigen benen kan staan.” Het Afghaanse volk moet volgens Lilianne Ploumen (PvdA) niet in de steek worden gelaten.

De tegenstanders zien in het sturen van militairen geen oplossing voor de problemen. Volgens Sadet Karabulut (SP) heeft de aanwezigheid van buitenlandse troepen geen veiligheid gebracht. „Er zijn nu meer terroristische groepen actief in Afghanistan dan in 2001.” Zij wil inzetten op diplomatie en ontwikkeling van het land. „Het is een eindeloze oorlog zonder winnaar”, oordeelde Femke Merel van Kooten van de Partij voor de Dieren.

Ongeveer twintig leden van de jongerenbeweging Rood van de SP ontrolden twee spandoeken vanaf de publieke tribune en riepen leuzen tegen de Nederlandse bijdrage aan de NAVO-missie Resolute Support in Afghanistan. Zij werden door de beveiliging verwijderd.

Bron: telegraaf / Defensie (foto illustratief)

Mariniers willen niet verhuizen naar Vlissingen en verlaten in groten getale het korps

Vooral onderofficieren zien nieuwe locatie niet zitten
Mariniers verlaten in groten getale het korps uit onvrede over de verhuizing van de kazerne van Doorn naar Vlissingen in 2022. In het eerste kwartaal vertrokken 73 mariniers. Dat zijn er drie keer zoveel als in voorgaande jaren. ,,Als dit zo doorgaat is er straks geen korps meer om te verhuizen”, zegt Bert van de Wakker, voorzitter van de medezeggenschapscommissie van het Korps Mariniers in de Volkskrant.

De mariniers vrezen dat hun partners in Vlissingen geen werk kunnen vinden en dat ze een koophuis er nooit meer kunnen verkopen. Ook zouden er op de nieuwe locatie te weinig schietbanen zijn en kan er wegens geluidsoverlast maar beperkt worden geoefend.
Volgens Van de Wakker vertrekken vooral onderofficieren, die moeilijk te vervangen zijn. “Je kunt je dus voorstellen dat de ruggengraat van ons korps langzaamaan verdwijnt.”




Het is nog onduidelijk of de weerstand onder mariniers ertoe leidt dat de aangekondigde kazerneverhuizing wordt teruggedraaid. Volgens een gezamenlijke enquête in opdracht van het Ministerie van Defensie en de provincie Zeeland, zou meer dan 85 procent van hen er niets voor voelen om over vier jaar van Doorn naar Vlissingen te verkassen.

Meer dan de helft van de Doornse mariniers vulde de enquête in en slechts één procent was positief over de kazerneverhuizing. De vakbonden AFMP en VBM waarschuwen al enige tijd voor een leegloop van het Korps Mariniers, als minister van Defensie Ank Bijleveld (CDA) voet bij stuk houdt en de bouw van een nieuwe kazerne in Vlissingen doorzet.

Beeldvorming
De provincie Zeeland heeft laten weten dat het de weerstand onder mariniers betreurt en dat het beeld dat de mariniers over Zeeland hebben niet klopt. Om de beeldvorming bij te sturen, komt Zeeland met een digitaal magazine over wonen, werken en leven in de kustprovincie. Daar zouden genoeg koopwoningen voor mariniers beschikbaar zijn. Het vermeende gebrek aan werkgelegenheid voor hun partners wordt door Zeeland tegengesproken.

Kritiek
Intussen heeft burgemeester Frits Naafs kritiek geuit op voormalig defensieminister Hans Hillen. De oud bewindsman verklaarde vorige week dat hij het plan van de gemeente Utrechtse Heuvelrug om de kazerne voor Doorn te behouden nooit serieus heeft genomen. Hillen vond dat de zogenaamde business case van toenmalig Heuvelrugwethouder Roy Pamboer te laat kwam.

Petitie
“In de periode daarvoor was er niets op het terrein mogelijk. Het was mosterd na de maaltijd”, aldus Hillen. Naafs ziet in die uitspraak “een bewijs van de arrogante manier waarop Hillen in 2012 het verhuisbesluit nam”. Vorige week nam de burgemeester 12 duizend digitale handtekeningen tegen de sluiting van de Van Braam Houckgeestkazerne in ontvangst. Initiatiefnemer Miriam Appels hoopt dat haar petitie het tij keert en dat de kazerneverhuizing wordt afgeblazen.

Bron: DeKaap/ TPO / Defensie (foto illustratief)