Woede en argwaan over Russen in de Noordzee

Het aantal passages van de Russische marine in de Noordzee is fors gestegen. De Russen hebben vooral interesse voor plekken waar datakabels liggen.
Het was geen gezellige Kerst voor de 185 mannen en vrouwen van de HMS St Albans. Op 23 december voer het Britse fregat ineens uit vanuit de haven van Portsmouth. De kerstdagen bracht de bemanning door op de ruwe Noordzee, loerend door verrekijkers naar het Russische fregat aan de horizon: de Admiraal Gorsjkov.
Daar bleef het niet bij. Het Britse patrouilleschip HMS Tyne koos zee om een tweede Russisch schip te onderscheppen, dat via de Noordzee door Het Kanaal voer. En er moest ook een helikopter de lucht in om twee andere Russische marineschepen in de gaten te houden.
Tegelijkertijd kwam er opmerkelijk stevige taal uit Londen. „Ik zal niet aarzelen onze wateren te verdedigen tegen elke vorm van agressie”, aldus de Britse minister van Defensie Gavin Williamson in een schriftelijke verklaring. Wat was er aan de hand?




Russische schepen in de Noordzee zijn sinds 2014 een vertrouwd fenomeen geworden. Het aantal ‘Noordzee-passages’ van niet-NAVO landen (bijna altijd Russen) liep op van 19 in 2014 tot ruim 50 dit jaar, meldt het Nederlandse ministerie van Defensie. Vaak – maar niet altijd – nemen NAVO-schepen een kijkje. Eigenlijk vooral een kwestie van vlagvertoon, zegt Jaime Karremann van de website marineschepen.nl. „Als iemand door je voortuin loopt dan blijft je niet met je armen over elkaar zitten.”
Van een enkel marineschip gaat geen werkelijke militaire dreiging uit – en de Admiraal Gorsjkov (te water gelaten in 2010) is volgens Russische media nog niet eens operationeel. Maar soms vertonen de Russen verdacht gedrag. „Zo ging een Rus voor de kust van Engeland dagenlang op één plek stilliggen”, aldus Eric Mewe, commandant van het hoofdkwartier in Den Helder in augustus tegen de Nederlandse Defensiekrant: „Toevallig of niet, pal boven een knooppunt van datakabels.”

De Russische marine heeft al langer grote interesse voor de zeekabels op de bodem van de Noordzee en de Atlantische Oceaan. Die kabels zijn essentieel voor het internetverkeer tussen de VS en Europa. Nog geen twee weken geleden waarschuwde de Britse chef-defensiestaf, Stuart Peach, voor het gevaar dat ze worden doorgeknipt: dit zou „onmiddellijk, en mogelijk catastrofale” gevolgen hebben voor onze economie, aldus Peach.
Een van de Russische schepen die de Britten in de gaten hielden, was de Admiraal Vladimirski, een oceanografisch onderzoeksschip dat bij uitstek geschikt is voor het in kaart brengen van de zeebodem.

Het fregat dat op Eerste Kerstdag zo dicht onder de Britse kust kwam, is vernoemd naar Admiraal Sergej Gorsjkov (1910-1989), de grondlegger van de marine van de Sovjet-Unie. Na jaren van verwaarlozing is de Russische marine bezig met een (bescheiden) renaissance. Op de Russische staats-tv werd uitgebreid bericht over de Britse reacties op de ‘passage’ van het gelijknamige Russische fregat – met nauwelijks verholen sarcasme. De kop ‘We saw Vlad’s ship come sailing in’ van de Britse tabloid The Sun was niet correct, zo berichtte nieuwszender ‘Rusland 24’: ‘Vlad’ is namelijk de afkorting van Vladislav, en niet van Poetins voornaam Vladimir.

Bron: NRC / Defensie (illustratief)

Marine blokkeert website vakbonden in hoogoplopend conflict

Uitgerekend nu het cao-conflict bij defensie het kookpunt nadert, zijn militairen aan boord van marineschepen verstoken van nieuws van de belangrijkste website van de vakbonden. De marine blokkeert de pagina omdat de internetsnelheid op schepen te traag is.

‘Turkse praktijken’ noemt militair Koen de Buck die vaart op de Zr. Ms. Holland de blokkade op Nederlandse marineschepen, verwijzend naar het inperken van de persvrijheid in dat land na de mislukte staatsgreep.
Op defensiepersoneelinactie.nl delen de vakbonden het laatste nieuws met hun leden over het cao-conflict dat hoog is opgelopen en nu al maanden duurt. Maar militairen op zee die de website op zee bezoeken krijgen een mysterieuze foutmelding. Hierin staat dat op advies van de marine de website wordt geblokkeerd en dat de militair zelf moet afwegen of hij toch de informatie wil zien.




Volgens de marine is de blokkade geen doelbewuste actie om vakbonden dwars te zitten. De internetverbinding op schepen is gewoon heel traag, 2 mb per seconde om precies te zijn. Dat is een factor vijftien lager vergeleken met de gemiddelde snelheid die mensen thuis hebben. Op die lage snelheid moeten ook alle operationele netwerken in de lucht worden gehouden, zoals verbindingen met de basis in Den Helder en de NAVO.

Dat betekent voor het personeel dat ze niet alle websites kunnen bezoeken die ze zouden willen. Vooral de pagina’s die heel zwaar laden, worden geblokkeerd.

Annemarie Snels van vakbond AFMP kent de problemen van internet aan boord. ,,Die zijn al jarenlang een groot probleem, maar het is duidelijk dat het nu heel snel moet worden opgelost. Websites van vakbonden moeten gewoon bereikbaar zijn.’’

Volgens de marine zijn er experimenten om de snelheid van het internet omhoog te krijgen, maar is daar nog geen beslissing over genomen.

Bron: AD / Twitter / Defensie