Dertien Franse militairen dood door helikopterongeval

Door een ongeval met twee helikopters in Mali zijn dertien Franse militairen om het leven gekomen. Dat heeft het kantoor van de Franse president Emmanuel Macron dinsdag bekendgemaakt.

De twee toestellen kwamen maandagavond door nog onbekende oorzaak met elkaar in botsing. De militairen maakten deel uit van de operatie Barkhane tegen jihadisten in het noorden van Mali. Volgens bronnen binnen Defensie ging het om helikopters van het type Cougar en Tigre.

Macron roemde de moed van de militairen die hun leven voor Frankrijk hebben gegeven. Sinds het begin van de operatie in 2013 zijn 38 Franse militairen in Mali omgekomen.




Kabinet onderzoekt Frans hulpverzoek voor militaire bijstand Mali

Het kabinet onderzoekt of er opnieuw militairen naar Mali gestuurd kunnen worden om de Franse militairen daar te ondersteunen. Dat schrijven de ministers Blok (Buitenlandse Zaken) en Bijleveld (Defensie) aan de Tweede Kamer. Frankrijk heeft het verzoek bij Nederland ingediend. Het zou hierbij ditmaal gaan om enkele tientallen militairen.




Frankrijk zou graag zien dat Nederland zich bij de Combined Joint Special Operations Task Force (CJSOTF) aansluit. De internationale “taakgroep” die de Malinese strijdkrachten moet ondersteunen en trainen. Er zijn nog dertien andere landen om hulp gevraagd.

Het gaat om trainingen en steun in de regio Liptako Gourma, vlakbij Burkina Faso, Niger en Mali. In deze regio zijn rebellen en criminelen actief.

‘Oude missie’ net beëindigd
Drie maanden geleden beëindigde Nederland een zes jaar durende missie in Mali. De laatste onderdelen ervan worden nu nog afgebouwd.
Er waren gedurende de hele missie steeds 400 Nederlandse militairen in het West-Afrikaanse land. De meesten bleven ongeveer een half jaar. De missie drukte, zowel wat betreft mankracht als materieel, zwaar op Defensie.

Bron: NOS / Defensie (foto illustratief)