40-jarig jubileum brengt Libanon-veteranen bij elkaar

Precies 40 jaar geleden startte de missie en waren de mannen van 44 Pantserinfanteriebataljon op elkaar aangewezen in Zuid-Libanon. Gisteren kwamen de UNIFIL-veteranen weer bij elkaar voor de reünie vanwege dit jubileum.




In totaal zond Nederland meer dan 9.000, voornamelijk dienstplichtige, militairen uit. Het was de 1e grootschalige Nederlandse deelname aan een VN-operatie. Het is ook 1 van de langstlopende VN-missies, waar Nederland nog steeds in vertegenwoordigd is. Momenteel is 1 militair als genderadviseur uitgezonden naar Libanon.

“Wat u daar meemaakte, heeft u veranderd. Overal zand en stof, de hete zon, mensen met andere huizen en gewoonten, kinderen die nieuwsgierig een kijkje kwamen nemen, de mierzoete thee, zee en buikkrampen van de diarree. Bij u bekend als ‘het bruine monster’”, sprak staatssecretaris Barbara Visser de oudgedienden toe. “Van de geuren van de omringende plantages en het vleugje parfum van uw geliefde op een handgeschreven brief, tot de lucht van smeer, olie en kruit. Dat laatste is iets wat men thuis veelal niet doorhad, maar wel in uw herinnering en in opgetekende verhalen is opgeslagen. Er werd bij vlagen volop geschoten. Het bunkeralarm was u niet vreemd.”

Missie verbroedert
Het waren ervaringen die de veteranen mee naar huis namen. Visser: “Om in uw veel gehoorde eigen bewoordingen te spreken: ‘U ging als jongen, maar kwam terug als man’.” Ze kwamen terug met herinneringen en sommigen met beschadigingen. Maar hoe ze ook terugkwamen, het gevoel van ultieme kameraadschap bleef. Visser: “De missie verbroedert. U deelt iets samen. Die periode in uw diensttijd, op de goede én slechte momenten. Waaronder het gemis van 9 omgekomen kameraden, die niet veilig naar Nederland mochten terugkeren. Zij die sneuvelden in de strijd.”

Nooit vergeten
De toen 21-jarige dienstplichtig sergeant Philip de Koning was 1 van hen. Hij raakte dodelijk gewond toen de 3-tonner waarin hij zat op een verstopte antitankmijn reed. Vorige maand kregen zijn nabestaanden postuum een militaire onderscheiding uit handen van de Inspecteur-Generaal der Krijgsmacht op landgoed de Zwaluwenberg. Onder de aanwezigen waren zijn broer, schoonzus en moeder. Visser: “Uw zoon gaf, samen met 8 andere Nederlandse militairen, zijn leven in Libanon. Voor de vrijheid van anderen. Wij zullen hen nooit vergeten.”

Bron: Defensie

‘Schadeclaims veteranen niet meer op begroting Defensie’

Schadeclaims van veteranen moeten in de toekomst volgens de PvdA en VVD niet meer ten koste gaan van de begroting van het ministerie van Defensie. Men wil dat minister Hennis gaat onderzoeken hoe de bekostiging anders kan.

Eijsink (PvdA) maakt zich ,,grote zorgen” over de gevolgen van aanvullende claims voor de Defensiebegroting. De afgelopen jaren trok Defensie al 230 miljoen euro uit voor schadeclaims van (oud-)militairen die op missies in het buitenland zijn geweest. Het is ,,onherroepelijk” dat er nieuwe claims komen, aldus Eijsink vanmiddag in de Tweede Kamer. Deze zullen vermoedelijk komen van (oud-)militairen die in Bosnië en Libanon hebben gediend.
Eind vorig jaar oordeelde de Centrale Raad van Beroep dat het ministerie van Defensie haar zorgplicht heeft geschonden bij een Libanonveteraan. Er lopen nog bijna vijfhonderd aanvullende claims bij Defensie.

Hennis zei dat ze het ,,zeer eens is met de Kamer” dat het betalen van de claims ,,een gedeelde verantwoordelijkheid” is van het kabinet. Ze liet weten met de minister van Financiën over de kwestie te gaan spreken.

Bron: nieuws.nl