Verbeterde Leopards voor Duits-Nederlandse pantserbataljon

Fabrikant Kraus Maffei Wegmann heeft gisteren de eerste 3 gemodificeerde ‘Duits-Nederlandse’ Leopard-gevechtstanks overgedragen aan de Duitse landmacht. De Leopard 2A6MA2 heeft een Nederlands communicatie- en informatiesysteem. De tank kan zo naadloos digitaal communiceren met Nederlandse eenheden.
Voor de aanpassing namen Duitsland en Nederland internationaal ongebruikelijke stappen. Nationale industriële belangen werden opzijgezet en technologische kennis en ervaring gedeeld.




“Bij operaties hoog in het geweldsspectrum en als deel van geloofwaardige afschrikking is de tank onmisbaar”, stelt Commandant Landstrijdkrachten luitenant-generaal Leo Beulen. “De Leopard biedt een unieke combinatie van vuurkracht, bescherming, terreinvaardigheid en is onder alle weersomstandigheden inzetbaar. En nu is de tank ook digitaal volledig up to date.”

Elkaar leren kennen
Nederland koos voor de samenwerking om weer over dit zware wapensysteem te beschikken. Sinds 2015 vormen Duitse en Nederlandse militairen 414 Tankbataljon dat onder bevel staat van 43 Gemechaniseerde Brigade uit Havelte. Deze Nederlandse brigade valt op haar beurt weer onder de Duitse 1 Pantserdivisie. Zo leren beide nationaliteiten elkaars werkwijze, cultuur en taal.

Eigen troepen onderscheiden
Met het Nederlandse battlefield management system kan het Duits-Nederlandse 414 Tankbataljon volwaardig meedoen met de Nederlandse brigade. De tanks hebben nu ook het Blue Force Tracking System waarmee ze eigen troepen kunnen onderscheiden. Dit beperkt het risico van vuur op eigen troepen aanzienlijk. 414 Tankbataljon krijgt nog voor januari 2019 17 gemodificeerde gevechtstanks. Een aantal dat doorgroeit tot 48 stuks.

De gemodificeerde tanks gaan direct meedoen met de Duits-Nederlandse bijdrage aan de NAVO-flitsmacht in 2019. Die komt in actie bij bedreiging van het NAVO-grondgebied.

Bron: Defensie

Integratie met Duitsers levert Leopard op

De Nederlandse landmachteenheid 43 Gemechaniseerde Brigade heeft vandaag een grote sprong voorwaarts gemaakt. In het Duitse Bergen-Hohne is de brigade officieel opgenomen in de 1e Duitse Pantserdivisie. Tijdens een integratie-appel droeg Commandant Landstrijdkrachten luitenant-generaal Mart de Kruif het vaandel over aan de Inspekteur des Heeres Generalleutnant Jörg Vollmer.

Met de integratie keert de Leopard 2A6 gevechtstank terug in het wapenarsenaal van de krijgsmacht. “Door deze samenwerking beschikken Nederland en Duitsland over een volledig geïntegreerde operationele gevechtsbrigade met pantserinfanterie, tanks en andere capaciteiten”, zei De Kruif.

Domineren

De generaal stond ook stil bij het moment dat de tanks werden wegbezuinigd. “Het was met pijn dat we noodgedwongen afscheid moesten nemen van de tank en de daarbij behorende ‘way of life’.” De Kruif is dan ook bijzonder te spreken over de terugkeer van de tank, omdat die volgens hem onmisbaar is. “Het effect van een tank is nodig om op de grond elke tegenstander te kunnen domineren.”

De samenwerking tussen Nederland en Duitsland is ook op lager niveau binnen 43 Gemechaniseerde Brigade doorgevoerd. Onder de Nederlandse brigade valt namelijk een Duits bataljon in oprichting, het 414 pantserbataljon. Dat bestaat straks uit 3 Duitse compagnieën en 1 Nederlandse. De Kruif noemt deze hechte militaire verwevenheid een grensverleggende stap in internationale samenwerking ‘die ons beter en sterker maakt.’

Historisch

De generaal noemt de samenwerking met Duitsland ‘uniek in de wereld, zowel de wijze waarop als het niveau waarin we integreren’. Er is jarenlang naartoe gewerkt. “Door de jarenlange samenwerking zijn wij naar elkaar toegegroeid en begrijpen wij elkaar. Maar bovenal vertrouwen we elkaar.” Nederland en Duitsland werken al meer dan 20 jaar samen in het 1e Duits-Nederlandse Legerkorps. Halverwege 2014 namen de landen de eerste historische stap tot vergevorderde samenwerking; 11 Luchtmobiele Brigade werd opgenomen in Division Schnelle Kräfte.