Korps Commandotroepen bestaat 80 jaar

Het Korps Commandotroepen (KCT) bestaat vandaag officieel 80 jaar. Tijdens een sobere ceremonie op de Engelbrecht van Nassaukazerne vond een zogenoemd dodenappel plaats. Hierbij werd stilgestaan bij alle militairen die zijn omgekomen in dienst van het korps, zowel in de strijd als tijdens oefeningen.

Eén van de namen die vanochtend werd voorgelezen, was die van korporaal Kevin van der Rijdt. Hij sneuvelde tijdens een vuurgevecht in de Afghaanse provincie Uruzgan. De Nederlandse Task Force Uruzgan (2006-2010) is een van de missies in de recente geschiedenis waarbij het KCT veelvuldig in actie kwam.

De inzet met de Special Forces Task Group Viper en Task Force 55 was dusdanig onderscheidend dat het KCT er in 2016 de Militaire Willems-Orde voor ontving. Daarnaast waren er de individuele onderscheidingen met de Militaire Willems-Orde voor de commando’s Marco Kroon en Gijs Tuinman. Op 21 mei staat er een grote reünie gepland vanwege het jubileum. Dan wordt uitgebreid stilgestaan bij de KCT-geschiedenis en de korpsverjaardag.

Geschiedenis
Het KCT is ontstaan door het samenvoegen van de speciale eenheden die werden opgericht tijdens de Tweede Wereldoorlog en in Nederlands-Indië. Het korps wordt met name ingezet voor speciale operaties. Hierbij moeten ze langere tijd zonder ondersteuning onder de zwaarste (weers)omstandigheden kunnen opereren. Het kan daarbij onder meer gaan om gerichte offensieve acties, speciale verkenningen en antiterrorismeoperaties.

Sabotage
Kenmerkend voor de commando’s is de groene baret. Deze stamt af van de Britse commando’s en het oudste Nederlandse commando-onderdeel: No 2 Dutch Troop. Dit werd opgericht als onderdeel van het Britse No. 10 Inter Allied Commando. De Britse regering wilde een elite-eenheid van goed getrainde en zelfstandige militairen. Die moesten achter de vijandelijke linies verzetstroepen trainen en sabotageacties uitvoeren. Zo moesten ze onder meer de invasie vergemakkelijken.

De eerste 48 Nederlandse aspirant-commando’s werden op vrijwillige basis geworven uit de Prinses Irene Brigade. Van hen wisten 25 de zware opleiding te voltooien. Deze eerste lichting vertrok op 22 maart 1942 voor de opleiding. Dit wordt gezien als de oprichtingsdatum.

Franse generaal Burkhard geïnteresseerd in meer militaire samenwerking met Nederland

De Franse Commandant der Strijdkrachten generaal Thierry Burkhard heeft met zijn Nederlandse collega generaal Onno Eichelsheim gesproken. Het ging onder meer over mogelijkheden voor meer samenwerking. Burkhard was hiervoor afgelopen twee dagen in Nederland.

Ook een bezoek aan het Korps Commandotroepen (KCT) stond op het programma. Burkhard werd daar door commando’s geïnformeerd over hun werkwijze en het gebruik van materieel bij verschillende soorten operaties. Hij was geïnteresseerd in de nieuwe Vector-terreinwagen, speciaal ontwikkeld voor de commandotroepen.

Nederland en Frankrijk werken al jaren nauw samen bij militaire operaties. Bijvoorbeeld tijdens missies in Sahel-landen, waaronder in Mali. De huidige spanningen rondom Oekraïne vormen aanleiding voor meer samenwerking tussen verschillende krijgsmachten.

Daarom gaan ook de krijgsmachten van Frankrijk en Nederland meer gezamenlijk oefenen. Verder wordt de samenwerking gezocht bij nieuwe missies en vormt militaire interoperabiliteit een aandachtspunt.

Robotica
In december namen de Nederlandse en Franse landmacht hierop al een voorschot. Beide landen gaan kennis delen op onder meer het gebied van robotica en militaire operaties in een complexe omgeving. Een ander voornemen is om elkaars technologische informatiesystemen beter te koppelen.