Minister: ‘Band tussen VS en Europa sterker dan ooit’

Minister Kajsa Ollongren was de afgelopen dagen in de Verenigde Staten. Ze sprak in Washington met haar Amerikaanse collega Lloyd Austin. Ook hield ze een toespraak bij de Atlantic Council, een Amerikaanse denktank.

Met secretary Austin besprak ze uiteraard de situatie in Oekraïne. Ze bedankte hem voor de leidende rol van de VS in de steun aan het door oorlog geteisterde land. Die dank gold evengoed voor de enorme hoeveelheid wapens en materieel die de VS inmiddels aan Oekraïne leverde. De minister informeerde haar collega op haar beurt over nieuwe Nederlandse wapenleveranties.

Beide bewindslieden beaamden dat de band tussen Europa en de Verenigde Staten mede door de oorlog sterker is dan ooit. De Russische president Vladimir Poetin heeft het tegendeel bereikt van wat hij beoogde. De NAVO is meer verenigd en Finland en Zweden treden hopelijk op korte termijn toe tot de NAVO.

Verhoogde defensie-uitgaven
Ook als het aankomt op investeringen van het bondgenootschap heeft Europa de boodschap inmiddels begrepen. Veel landen verhogen hun defensie-uitgaven. Nederland voldoet in 2024 aan de NAVO-norm door 2% van het bruto binnenlands product aan defensie uit te geven. De defensiebegroting groeit structureel met € 5 miljard, een investering van ongeveer 40%.

Met het geld versterkt Defensie onder meer de geïntegreerde lucht- en raketverdediging op land, zee en in de lucht, vertelde Ollongren de Amerikaanse defensieminister. Hiermee wordt niet alleen Nederland beter beschermd, maar ook het Europese en NAVO-grondgebied. Verder investeert Defensie de komende jaren in digitale slagkracht en in het zogenoemde ruimtedomein.

Toegangspoort
Ollongren verzekerde Austin dat de VS op Nederland kan rekenen als betrouwbare en capabele defensiepartner. Ze doelde op zowel militaire operaties en capaciteiten, alsook op orders voor 6 extra F-35-gevechtsvliegtuigen en 4 extra onbemande vliegsystemen (MQ-9 Reaper). Ook blijft Nederland zich inzetten om de toegangspoort tot Europa te zijn. Zo maken NAVO-bondgenoten en partners binnen de Europese Unie steeds vaker gebruik van Nederland als doorvoerland.

Met haar Amerikaanse collega sprak Ollongren verder over het belang van het delen van informatie en het leren van lessen als het gaat om het voorkomen van burgerslachtoffers bij militaire inzet. De Amerikanen onderzoeken op dit moment hoe dat beter kan.

Samen sterker
Bij de Atlantic Council nam Ollongren haar ongeveer 100-koppige gehoor mee in haar betoog over de verantwoordelijkheid van Europese landen voor de eigen veiligheid. Europese landen moeten samen investeren, vindt ze. Niet alleen om te voorzien in meer, maar in slimmere en hoogwaardigere capaciteiten. Dat verbetert de samenwerking. Daarbij moet Europa zo nodig ook zonder de Verenigde Staten kunnen optreden.

Ollongren benoemde dat Nederland klaar staat voor een leidende rol in de internationale defensiesamenwerking. Haar belangrijkste boodschap: Nederland verstevigt haar zogenoemde ‘hard power’ op militair vlak en wil dat zoveel mogelijk samen doen met de VS, Europese bondgenoten en partnerlanden. Om zo samen sterker te staan. In de eerste plaats om Rusland de oorlog niet te laten winnen, door Oekraïne te steunen met wapens en training, maar ook om de Europese defensie op orde te krijgen.

Want behalve de oorlog in Oekraïne zijn er nog veel meer dreigingen. Ollongren noemde de ontwikkelingen in China, zoals op het terrein van kunstmatige intelligentie, de dreigende wereldwijde hongersnood en klimaatverandering.

Volgens de minister worden we geconfronteerd met complexe strategische uitdagingen. “Er staat veel op het spel. Het is aan ons om de juiste beslissingen te nemen, zodat we vrede en vrijheid kunnen doorgeven aan volgende generaties.”

Bron: defensie.nl

Afschrikking en verdediging centraal op ingelaste NAVO-bijeenkomst

Hoe versterken we de afschrikking en verdediging van de NAVO in het licht van de verslechterde veiligheidssituatie, ook op de langere termijn? Deze vraag stond centraal bij de bijeenkomst van de NAVO-defensieministers vandaag in Brussel. De ingelaste vergadering stond uiteraard volledig in het teken van de Russische inval in Oekraïne en de veiligheidssituatie aan de oostflank van het NAVO-verdragsgebied.

De NAVO kondigde al diverse maatregelen aan om de afschrikking en verdediging van de NAVO te versterken. Het doel van deze maatregelen is om de veiligheid van de bondgenoten te kunnen blijven garanderen. Ook Nederland levert daar een bijdrage aan, onder meer met bewapende jachtvliegtuigen in Oost-Europa. Op verzoek van de NAVO verlengt Nederland die taak tot eind maart. Vanaf april bewaken 2 F-35’s (plus reservetoestel) het luchtruim boven Bulgarije. (de zogenoemde air policing-taak).

Afschrikking en verdediging
Het kabinet steunt het eensgezinde optreden van de NAVO volledig, zo liet minister Kajsa Ollongren weten. Nederland staat dan ook gereed om bij te dragen aan maatregelen om de bondgenootschappelijke afschrikking en verdediging verder te versterken. De bewindsvrouw refereerde onder meer aan de voorgenomen inzet van een Nederlandse Patriot luchtverdedigingseenheid in Slowakije, samen met bondgenoot Duitsland. Ook wordt serieus gekeken naar een bijdrage van Nederlandse militairen aan een op te richten NAVO battlegroup in Roemenië, onder Franse leiding. Nederland levert al 5 jaar een bijdrage aan zo’n zelfde versterkte vooruitgeschoven militaire aanwezigheid in Litouwen.

Minister Ollongren sprak tijdens de vergadering haar respect uit voor de dappere Oekraïense militairen die vechten voor de toekomst voor hun land. Ze verzekerde Defensieminister Oleksiy Reznikov dat Nederland Oekraïne blijft steunen. Door met stevige maatregelen de druk op Moskou te verhogen en Oekraïne te blijven voorzien van militaire middelen.

NAVO-norm
De afgelopen weken maakten diverse NAVO bondgenoten bekend concrete stappen te zetten om het defensiebudget van hun land te verhogen. Dit kabinet verhoogde het defensiebudget reeds met 3 milard euro (een kwart). De minister liet haar collega’s weten dat gelet op de veiligheidssituatie, en mede op verzoek van de Tweede Kamer, ook Nederland aan de slag gaat met een ambitieus en realistisch plan voor meer geld naar Defensie, richting de 2%-norm van de NAVO.

Joint Expeditionary Force
Minister Kajsa Ollongren vertegenwoordigde Nederland gisteren in Londen bij een bijeenkomst over de Joint Expeditionary Force. Ook daar was de situatie in Oekraïne en de veiligheidssituatie in Europa onderwerp van gesprek.