Prins Harry in Den Haag bij Invictus Games: “Tot over een jaar”

Met een welgemeend “Ik zie jullie over een jaar weer” luidde de Britse prins Harry vanmiddag de laatste 366 dagen tot het begin van ‘zijn’ Invictus Games in. Dat gebeurde op Sportcampus Zuiderpark in Den Haag, dat vanaf 9 mei 2020 een week lang het epicentrum is voor dit evenement.

De Invictus Games 2020 (IG2020) maken deel uit van de viering rond 75 jaar bevrijding. Prinses Margriet is erevoorzitter van het organiserende comité.




Aan de 5e editie van de Invictus Games doen zo’n 500 gewonde (oud-)militairen mee uit 19 landen. Zij komen uit in 9 sporten. Het is 1 land meer dan vorig jaar in Australië. Ook België heeft zich aangesloten bij de gemeenschap. Er zijn in die week van 9 tot 16 mei zeker 1000 vrijwillers in actie tijdens de spelen, zo meldde voorzitter van de Invictus Games 2020, luitenant-generaal buiten dienst Mart de Kruif. Hij onderstreepte het belang van de friends and family die betrokken zijn bij de games. Iedere deelnemer mag 2 familieleden of vrienden meenemen.

Eer
“De deelnemers leren in mogelijkheden denken en niet stil te staan bij wat ze niet meer kunnen”, omschreef De Kruif de games.

Om dat te laten zien, woonde Prins Harry vanmiddag een aantal sportdemonstraties bij van Nederlandse oud-deelnemers aan de Invictus Games van Londen (2014), Orlando (2015), Toronto (2017) en Sydney (2018). Rolstoelbasketballer Jeroen Lunsing kreeg zo de kans zijn kunnen te demonstreren aan de Britse prins. “Ik vind het een eer om voor deze inspirator een demo te mogen geven”, zei hij. “De Invictus Games hebben mij heel veel gebracht. Ik ben in aanraking gekomen met rolstoelbasketbal, een sport waar je als valide niet zo snel aan denkt. Mede door de sport en de spelen, heb ik er een nieuwe familie bij gekregen. Een team waarin ik mezelf kan zijn.”

Kracht
Dat is ook de kracht van de Invictus Games, betoogde minister van Defensie Ank Bijleveld-Schouten. “De deelnemers zijn gewond, maar niet verslagen. Ze laten ons als publiek zien wat de kracht van sporten en samenwerken in een team is.” Ze overhandigde aan de jonge vader prins Harry een rompertje in camouflagepatroon voor zijn nieuwgeboren zoon Archie.

Steun

Defensie steunt de Invictus Games met zowel geld als mensen en materieel. De minister ondertekende daartoe een overeenkomst met de Stichting Power of Freedom die de Invictus Games organiseert. Het totaal budget voor IG2020 is € 15,2 miljoen. Dat wordt bijeengebracht door diverse instellingen.

Bron: Defensie

Invictus Games 2020: ‘Tot ziens in Den Haag’

“We zien elkaar over 2 jaar in Den Haag!”. Met die woorden sloot de Britse prins Harry zaterdag de 4e editie van de Invictus Games af. 500 lichamelijk en geestelijk gewonde militairen hebben een week lang met elkaar gesport op het Olympisch Park in Sydney, Australië. Onder hen 23 deelnemers uit Nederland, die uitkwamen op 11 sportonderdelen. In 2020 zijn de Invictus Games in Den Haag.
Niet alleen de prins sprak de duizenden toeschouwers in de Qudos Arena toe, ook zijn echtgenote Meghan nam het woord. “Het is een geweldige eer om bij de Invictus Games aanwezig te zijn geweest en mijn man bij zijn reis te hebben ondersteund”, zei ze onder luid gejuich.




Zaterdagmiddag had de gravin van Sussex zich nog door de aanvoerder van het Nederlands rosltoelbasketbalteam, Jelle van der Steen, laten verleiden tot een kus. Die foto gaat inmiddels de hele wereld over. “Weergaloos”. Zo omschreef Van der Steen deze Invictus Games en niet alleen vanwege ‘de kus’. Hij kon een gouden – tennis met Ronald van Dort – en zilveren medaille bijschrijven op zijn conto.

In de stress
Maar als vaker gezegd: daar gaat het niet om bij de Invictus Games. “Deelnemen alleen al in zo’n ver land was voor mij al een hele stap”, bekende Joyce van den Waardenburg. “Dat ik dan ook nog medailles win met kogelstoten en discuswerpen is een plus. Dat oud-voetballer en ambassadeur van de Invictus Games David Beckham mij de medaille omhing was natuurlijk helemaal super.”
Ook Edwin Vermetten mag zichzelf op de borst kloppen. De medailles zullen hem zeker minder waard zijn dan de speciale vermelding die hij vanavond kreeg. Tijdens een tenniswedstrijd hielp hij zijn dubbelpartner Paul Guest toen de Brit in de stress schoot door een overvliegende helikopter.

Haar
De Nederlandse ploeg mocht zaterdag wederom optreden in de apotheose van de spelen, de finale rolstoelbasketbal. Na een vermakelijke halve finale tegen Nieuw-Zeeland (26-13), bleek De VS net als vorig jaar een maatje te groot voor de ploeg van aanvoerder Van der Steen. “We hadden kansen en die moet je in zo’n wedstrijd benutten”, was zijn oordeel.
De boogschutters misten het podium op een haar na. In de halve finale waren ze kansloos tegen topland Italië, maar in de strijd om het brons waren er toch mogelijkheden tegen het Verenigd Koninkrijk. De harde wind, in combinatie met materiaalpech bij Bart van der Burg, gooiden roet in het eten. “Jammer, maar we hebben heel goed gepresteerd”, vond Wouter Bakker, die persoonlijk een verdienstelijke 8e plek bereikte. “Vergeet niet, we strijden hier tegen mondiale toppers”, stelde aanvoerder Jacco Dudink.

Kippenvel
In de laatste dagen was er flink succes op de atletiekbaan. Annelies Homma liep het hele veld weg op de 1500 meter en zou ook bij de mannen in de medailles zijn gevallen met haar 5.20.35. Het meeste kippenvel kreeg de Nederlandse equipe echter bij de 100 meter van oud-marinier Alexander Lamp. 2 jaar geleden kon hij, getroffen door Multiple Sclerose, nauwelijks lopen. Op wilskracht en met hulp van een fysiotherapeut heeft hij zich naar de Invictus Games toegewerkt. Hij wilde nu per se nog een keer in zijn leven de 100 meter hardlopen en liet daarvoor een medaillekans bij het boogschieten lopen. Het werd een bijzonder ‘fisherman’s-friend-moment’ op de atletiekbaan van Sydney Olympic Park. “Het is het allemaal waard geweest”, sprak hij na afloop.

De Medailles

Goud:
Annelies Homma, atletiek, 1500 meter
Jelle van der Steen/Ronald van Dort, rolstoeltennis

Zilver:
Edwin Vermetten, rolstoeltennis
Stephanie Verhoef, zwemmen 50 meter schoolslag en wielrennen (tijdrit)
Ronald van Dort, zwemmen 50 meter schoolslag
Joyce van den Waardenburg, discuswerpen
Luuk Veltink, indoorroeien (4 minuten) en atletiek, 1500 meter
Ploeg rolstoelbasketbal (Jelle van der Steen, Marc van de Kuilen, Jeffrey Vroegop, Ronald van Dort, Jeroen Lunsingh, Jacco Dudink, Edwin Vermetten en Alina Zoet)

Brons:
Edwin de Wolf, wielrennen (tijdrit en criterium)
Joyce van den Waardenburg atletiek, kogelstoten
Zeilen (Marc van de Kuilen, Luuk Veltink, Jeroen Lunsing, Edwin Vermetten)

Bron: Defensie