Invictus Games volgend jaar in april in Den Haag gehouden

De Invictus Games 2020 worden volgend jaar van 16 tot en met 22 april in het Zuiderpark in Den Haag gehouden. Het internationale sportevenement voor fysiek en/of mentaal gewonde militairen was vanwege de COVID-19-crisis al 2 keer uitgesteld.

Het zag er lang naar uit dat de Games niet fysiek door zouden kunnen gaan in Den Haag. Er werd zelfs gedacht aan een digitale editie. Zo ver kwam het niet, merkt teamcaptain Wouter Bakker van het Nederlandse team op. “Wij kijken er naar uit om in 2022 de spelen te mogen beleven zoals ze bedoeld zijn: met vrienden & familie en met de steun van het publiek vanaf de tribunes.”

Ook de organisatie is opgelucht dat er toch een nieuw moment is vastgelegd. “Nu we een datum hebben waarop we ons kunnen concentreren, kunnen wij en de deelnemers nieuwe doelen stellen. De Invictus familie zal in Den Haag zijn kracht aan de wereld tonen in 2022”, aldus Mart de Kruif, voorzitter van de Invictus Games 2020.

5e editie
De verwachting is dat er volgend jaar meer dan 500 deelnemers uit 20 landen naar Den Haag komen. Zij strijden tegen elkaar in 10 adaptieve sporten.

Het is de 5e keer dat de Games worden gehouden. In 2014 vond in Londen de 1e editie plaats, gevolgd door Orlando in 2016. Toronto (2017) en Sydney (2018) waren ook gastheer van de Games.

Bij de Invictus Games staat de kracht van sport centraal om herstel te stimuleren en revalidatie te ondersteunen. Ook dragen de spelen bij aan het creëren van een breder begrip en respect voor de militairen die hun land dienen of gediend hebben.

Naar Buiten 2021Naar Buiten 2021

Nederland wil Invictus Games opnieuw jaar uitstellen

Het bestuur van de Stichting Power of Freedom heeft unaniem de wens uitgesproken de Invictus Games opnieuw een jaar uit te stellen. De onzekerheid wat wel en niet kan door het coronavirus is te groot, ook voor een alternatief scenario.

De sporters zijn geïnformeerd over de keuze van het bestuur. ‘Wij realiseren ons dat dit wederom ook voor jullie een teleurstelling is, maar zien dit als enige mogelijkheid de gezondheid van alle deelnemers te waarborgen en tegelijkertijd ook recht te doen aan het gedachtengoed van de Invictus Games’, zo schrijft de stichting in een brief naar alle deelnemers.

Het internationale sportevenement voor fysiek en/of mentaal gewonde militairen kon vorig jaar mei in Den Haag ook niet doorgaan door de gevolgen van de corona-pandemie. In aanloop naar de volgende editie overwoog Stichting Power of Freedom (PoF) verschillende scenario’s om dit jaar toch vorm te geven aan het evenement. Die draaiboeken varieerden in vorm van een digitale versie zonder deelnemers tot uitgebreide Spelen, volgens het plan van 2020. “Alle aangepaste andere scenario’s zijn omgeven met teveel onzekerheden en risico’s. Of zelfs simpelweg onmogelijk door beperkingen ter plaatse en het ontbreken van faciliteiten zoals hotels en cameraploegen”, zo stelt bestuursvoorzitter Mart de Kruif.

Hart onder de riem
CDS luitenant-admiraal Rob Bauer begrijpt de keuze van de stichting. “Dit is de juiste beslissing, om de gezondheid van iedereen rondom de spelen te kunnen waarborgen. Maar dat we er allemaal – wederom – begrip voor hebben, betekent nog niet dat we er niet van balen.” Ook minister Ank Bijleveld noemt het een bittere teleurstelling. In een videoboodschap steekt ze deelnemers een hart onder de riem. “Jullie weten als geen ander dat de weg naar herstel vaak grillig en onvoorspelbaar is. De weg uit de coronapandemie is dit ook en zorgt voor vele hobbels zoals deze.”