Militairen bedankt voor inzet met herinneringsmedaille

“Deze mannen en vrouwen zetten zich allemaal in voor hetzelfde doel: beschermen wat ons dierbaar is. Deze mannen en vrouwen zijn bereid om hun eigen veiligheid ondergeschikt te maken aan de veiligheid van duizenden medemensen. Allemaal vanwege het simpele feit dat daar óók mensen wonen die het verdienen om veilig over straat te kunnen. En niet vervolgd te worden voor hun overtuigingen.”
Met deze woorden gaf Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer aan wat militairen motiveert om op uitzending te gaan. 212 militairen van Resolute Support Mission & Capacity Building Mission Iraq kregen vandaag in Den Bosch voor hun uitzending de Herinneringsmedaille Internationale Missies.




Irak
Veel gedecoreerden zijn uitgezonden geweest naar Irak en leerden Peshmerga-strijders onder meer schieten, tactisch optreden, militaire EHBO en het opsporen en onschadelijk maken van bermbommen. “U leerde hen vaardigheden die niet alleen hun slagvaardigheid vergroten, maar die ook kostbare levens sparen. Dit was heel dankbaar werk. Van soldaat tot generaal en van ambtenaar tot minister oogstte u waardering voor de kwaliteit van uw werk.”

Bauer complimenteerde hen en het chirurgisch team dat werkzaam was in het Amerikaanse ziekenhuis op de Al-Assad Air Base en de 2 inlichtingenanalisten die het Belgische adviesteam in Noord-Irak versterkten.

Afghanistan
Hij sprak ook zijn waardering uit voor de militairen die in Afghanistan werkten, zoals degenen die het hogere kader van de politie en het leger trainden en adviseerden. Hij noemde apart het National Support Element dat niet alleen voor een slaapplek zorgde, maar ook voor een thuisgevoel bij de Nederlandse militairen. Het geneeskundig detachement en de force protection op Camp Marmal oefenden regelmatig. “Hoe handel je als er een grote brand uitbreekt op het kamp? Of als je met een voertuig op een IED rijdt?”, aldus Bauer. “Op alle situaties heeft u zich voorbereid, maar ik ben blij dat geen van die situaties zich heeft voorgedaan en dat wij u weer veilig bij ons hebben.”

De militairen kregen de herinneringsmedaille, hun partners de anjer en de kinderen een speciale kindermedaille.

Bron: Defensie

Minister bedankt Bikkels voor tomeloze inzet na orkanen Irma en Maria

“Wat een teamwork. Wat een inzet. En wat een bikkels.” Zo omschreef minister van Defensie Ank Bijleveld-Schouten de honderden hulpverleners die op Sint Maarten en de andere Bovenwindse Eilanden werkten na orkanen Irma en Maria. Vanmorgen reikte ze de Herinneringsmedaille voor Humanitaire Hulpverlening bij Rampen uit.

“Je zet de knop om. Je staat om 6 uur ‘s ochtends op, eet wat en dan volle bak aan de slag. Tot 7 – 8 uur ’s avonds – tot het donker wordt. En dat elke dag weer”, citeerde ze een van de hulpverleners. Enige honderden militairen, politieagenten en andere hulpverleners ontvingen in Nijkerk de in metaal gevatte dank voor hun inzet.




Doorgaan waar anderen stoppen
“Wat ik zelf zo bijzonder en indrukwekkend vind aan uw werk, is dat voor uw inzet eigenlijk geen vast plan bestaat. Er staat nergens beschreven wat je moet doen bij natuurgeweld. Wat je moet doen bij chaos, als niets het meer doet en burgers radeloos zijn.” Bijleveld somde tal van voorbeelden op van de inzet van hulpverleners. “Trots, is voor mij eigenlijk het woord dat hier het beste past. Als mens. Als Nederlander. En ook als minister van Defensie”, vatte ze het samen.

Ze zei dat de hulpverleners de eilandbewoners weer wat hoop hebben gegeven om zelf verder te gaan. “Om zelf de handen uit de mouwen te steken. Of, zoals een inwoner van Sint Maarten zo mooi tegen een van u zei: “We are down, but we are not out”. Bijleveld prees de mentaliteit van de hulpverleners. “Je gaat door waar anderen stoppen. Voor de samenleving. Voor mensen in nood.” De minister bedankte ook het thuisfront. “Zonder uw steun, zonder uw doorzettingsvermogen, geen missies en geen inzet. Dat weten we allemaal!”

Hulpverlening
Orkaan Irma groeide in september 2017 uit tot een storm in de zwaarste categorie en liet een spoor van vernieling achter op onder meer Sint Maarten. Een kleine 2 weken later raakte eilandstaat Dominica ook zwaar beschadigd toen orkaan Maria erover raasde. Militairen van de marine, landmacht, luchtmacht en marechaussee herstelden samen met lokale autoriteiten verbindingen en wegen, hielpen bij het evacueren van gewonden en werden ingezet om plunderingen te voorkomen en de openbare orde en veiligheid te handhaven. Varend en vliegend Defensiematerieel leverde tonnen hulpgoederen af.

De noodhulp duurde uiteindelijk van 5 september tot 28 november 2017. Op het hoogtepunt waren meer dan 600 militairen op Sint-Maarten, terwijl nog eens 400 man hen ondersteunden vanaf schepen en de Benedenwindse eilanden.

Bron: Defensie