Nederlandse helikopters brengen groet tijdens Grand Prix

Nederlandse helikopters, 3 Apaches en 2 Chinooks, voerden vandaag in pijlformatie een fly-by uit over de pitsstraat van het Circuit Of The Americas (COTA) in Austin. Dat gebeurde direct na het spelen van het Amerikaanse volkslied en voor het begin van de Formule 1 Grand Prix.
Luchtmachters met radio’s stonden op het Texaanse race-circuit in directe verbinding met de toestellen. De fly-by verliep dan ook geheel volgens plan.




Het evenement bevatte overigens niet alleen door de inbreng van de luchtmacht een Nederlands tintje. Coureur Max Verstappen nam deel aan de race, die ook in Nederland werd uitgezonden. Verstappen eindigde als tweede.

Fort Hood
Na de fly-by landden de helikopters op de helikopterlandingsplaats buiten het parcours. Daar werden de toestellen bewaakt door personeel van US ARMY, terwijl de luchtmachters naar de race keken. Na afloop vlogen de toestellen terug naar thuisbasis Fort Hood in Texas.

Op die thuisbasis is het Nederlandse 302 opleidingssquadron voor helikoptervliegers gestationeerd. De Grand Prix van Austin openen gebeurde al eens eerder door de Nederlandse luchtmachtmilitairen. Toen in 2016.
Het jaar erop deden de Amerikanen het zelf. Nu was de eervolle taak opnieuw aan de Nederlanders toebedeeld. Het eerbetoon symboliseert tevens de goede samenwerking tussen de Nederlandse luchtmacht en de Amerikanen.

Bron: Defensie

Luchtmacht krijgt gemoderniseerde helikopters

Zes Chinook-helikopters van de Koninklijke Luchtmacht worden gemoderniseerd. Het gaat om een upgrade naar het nieuwste F-model, de CH-47F, waarvan er nu al veertien zijn. Boeing levert de gemoderniseerde helikopters in 2021 op.




Boeing en het Ministerie van Defensie tekenden donderdag een contract over de upgrade. De transporthelikopters worden ingezet voor humanitaire ondersteuning en buitenlandse missies van defensie.
De helikopters krijgen een upgrade omdat de nieuwste F-modellen geavanceerder zijn, vooral wat betreft de elektronica- en cockpitsystemen. De modellen sluiten daardoor beter aan bij het Amerikaanse leger en andere bondgenoten.

Bron: Telegraaf / Defensie