Marine onderschept ruim 2.000 kilo drugs

Het patrouilleschip van de Koninklijke Marine Zr. Ms. Zeeland heeft een transport met ruim 2.000 kilo drugs onderschept in de Caribische Zee. Dit gebeurde in de nacht van 28 op 29 januari tijdens een nachtelijke patrouille. De pakketten met drugs en de opvarenden zijn inmiddels overgedragen aan de Amerikaanse kustwacht.




De actie begon met de detectie van een verdacht vaartuig op open zee door een vliegtuig van de Caribische kustwacht. De motorboot viel onder meer op door het vaargedrag. Vervolgens dwongen de NH90-helikopter en een snelle FRISC-onderscheppingsboot het verdachte vaartuig tot stoppen. De FRISC had op dat moment ook een Amerikaans kustwachtteam aan boord.

Commandant Zr. Ms. Zeeland kapitein-luitenant ter zee Paul Bijleveld is vooral trots op de samenwerking tussen de verschillende diensten. “Al met al een zeer geslaagde actie. Door slim en goed teamwerk tussen kustwacht, NH90, Amerikaanse kustwacht en de bemanning van Zr. Ms. Zeeland is deze actie tot een succes gebracht.”

Eerdere acties
Zr. Ms. Zeeland, ook wel ocean-going patrol vessel genoemd, is sinds december als stationsschip in het Caribisch Gebied. Zij heeft in die periode een go fast, snelle motorboot, aangehouden met een grote hoeveelheid verdacht geld. Ook heeft zij een drugstransport verstoord, waarbij de bemanning van een verdacht schip pakketten met vermoedelijk drugs overboord zette.

Bron: Defensie

Zo jaagt onze marine op drugsbendes uit Zuid-Amerika

reconstructie | De Nederlandse marine zit achter drugssmokkelaars aan die vanuit Zuid-Amerika het Caribisch gebied willen bereiken. Een reconstructie.




14.15 uur
Opwinding in de NH-90. Tactisch coördinator Pascal van de legerhelikopter is nog maar een kwartier onderweg als hij in de verte een afwijkend patroon in de golftoppen waarneemt. Hij speurt naar drugssmokkelaars op de Caribische zee net boven Bonaire.

De ‘Eyeball mark I’, zoals hij zijn eigen oog graag noemt, heeft alle geavanceerde systemen verslagen waarmee zijn helikopter is uitgerust. ,,Onze radar is ongelooflijk goed, maar zeker in een ruwere zee vallen afwijkende golftoppen vaak eerder op met het blote oog’’, zegt Pascal.

Het eerste succes is binnen. Nu is het zaak om razendsnel en liefst ongezien uit te zoeken wat dit bootje midden op deze machtige zee uitspookt. Pascal heeft wel een vermoeden. Ze varen op een bekende smokkelroute, het bootje is klein, maar gaat razendsnel. Dat kan duiden op drugsdealers.

Toch moeten ze het eerst zeker weten, want een bootje op zee alleen is nog niet misdadig. Pascal laat de piloot van de helikopter klimmen tot hij net onder het wolkendek vliegt. Zo kan de bemanning van het bootje de helikopter onmogelijk zien, maar kunnen zij hen met camera’s wel in de gaten houden.

Het voorgevoel blijkt te kloppen, zien ze. De boot staat vol met maar liefst 24 blauwe en groene vaten. Uit eerdere drugsvangsten weten ze dat hier benzine in zit om de drie krachtige motoren aan te sturen. Ernaast ligt een aantal witte pakketten. Mogelijk drugs, denken de militairen. Want ook dat hebben ze vaker gezien. En het bootje vaart niet onder een vlag. Superverdacht.

Pascal seint commandant Nicole Kuipers in van het moederschip, de Zr. Ms. Friesland. Ze hebben vermoedelijk beet. Zij vaart op 30 mijl afstand, maar zet direct de achtervolging in. De spanning op de brug stijgt.

15.00 uur

Terwijl de helikopter op gepaste afstand blijft en heimelijk in de gaten houdt wat de bemanning allemaal uitspookt, regelt commandant Kuipers juridische toestemming om het bootje tot stoppen te dwingen en te kijken wat ze precies bij zich hebben. Dat doet ze bij de Amerikanen die de antidrugsoperaties in het Caribisch gebied leiden.

16.00 uur
Commandant Kuipers stuurt acht militairen in een snelle speedboot de zee op. Normaal gesproken moeten zij hen binnen een uur kunnen inhalen. Maar dat zou op deze zee – met golven van 2 meter hoog – een aanslag zijn op de bemanning en de boot zelf. De klappen op zee zijn funest voor de knieën en rug van de militairen.

17.00 uur
Tactisch coördinator Pascal maakt zich nog niet al te druk in de cockpit. Het bootje dat ze nu al uren volgen, vaart op 130 mijl uit de territoriale wateren. Dat is zo ver uit de kust dat ze niet zo snel kunnen ontsnappen. ,,Als je een bootje op die plek hebt, laat je ‘m niet meer gaan. Dat is best een lekker gevoel.’’

18.00 uur
De zogenoemde FRISC van de mariniers is ontdekt. Vanuit de helikopter zien ze hoe de vier mannen in het bootje pakketten overboord gooien in een ultieme poging bewijsmateriaal te vernietigen. Dat is niet de bedoeling. Want zonder drugs hebben de militairen geen zaak. Ze moeten de pakketten zien binnen te hengelen en sturen de mariniers in de FRISC eerst daarop af. Ondertussen blijft de helikopter de boot volgen. Want als zij ontkomen, hebben ze alsnog geen zaak.

19.00 uur
De FRISC heeft een pakket weten binnen te halen en is het bootje nu zo dicht genaderd dat ze in actie kunnen komen. De boordschutter in de helikopter kruipt achter zijn wapen. Ook de scherpschutter brengt alles in gereedheid. Tot dusver zijn ze nog nooit beschoten, maar je weet nooit. ,,Ze doen het niet zo snel, want de straffen zullen vele malen hoger uitvallen als ze uiteindelijk worden gepakt. Ze weten ook dat hun vuur door ons zal worden beantwoord.’’

Scherpschutter Jack laat de vier mannen in het bootje weten dat ze moeten stoppen. Eerst via de radio. Als dat niet lukt, vliegen ze er heel dichtbij langs en houden een Stop-bord omhoog. Het maakt weinig indruk. Ook de schoten voor de boeg met het automatisch boordwapen brengt ze niet van hun stuk. Dan moeten de boordmotoren er aan geloven. Jack legt aan om met een welgemikt schot de motor te raken, maar dat valt nog niet mee met een bootje dat alle kanten op stuitert door de ruwe zee. Een keer mis schieten en de hele boot kan exploderen. En dan valt de avond ook nog eens in, wat de hele operatie nog lastiger maakt.

20.00 uur
De drugssmokkelaars weten van geen ophouden. Ondanks dat de motoren meermalen zijn geraakt, slagen ze erin de motoren aan de praat te houden.

21.00 uur
Het is bijna niet meer bij te houden hoeveel schoten Jack heeft gelost om het bootje te laten stoppen. Maar na een klopjacht van zeven uur valt met zijn laatste schot de beslissing. Het bootje valt stil. De vier mannen geven zich over en vallen, eenmaal aan boord van de Zr. Ms. Friesland, direct in slaap. ,,Onze mannen zijn na vier uur op zo’n zee helemaal gesloopt, maar deze smokkelaars zaten nog veel langer op zee’’, zegt commandant Kuipers.

Uiteindelijk hebben ze 900 kilo drugs weten te onderscheppen. Een mooi resultaat, vindt Kuipers. ,,We weten niet precies hoeveel drugs er wordt gesmokkeld. Maar alles wat niet op de markt komt, is hoe dan ook winst. Als wij hier niets zouden doen, weten we zeker dat smokkelaars hun kans pakken.’’

Bron: AD / Defensie