Blok bij Nederlandse militairen in Afghanistan

“Het staakt-het-vuren, al was het slechts 3 dagen, geeft een glimp hoop. En dat vond plaats in jullie rotatie.” Dat zei minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok gisteren tegen de Nederlandse militairen in het Afghaanse Mazar-e-Sharif.

Blok werd geïnformeerd over de ontwikkelingen van de NAVO-missie Resolute Support. Daar draagt Nederland met zo’n 100 militairen aan bij. Doel van de operatie is het verder opbouwen van de veiligheidsdiensten.




Daarbij kwam uiteraard het werk van de Nederlanders aan bod. Een aantal adviseert hogere leger- en politiefunctionarissen. Als de adviseurs op pad gaan, gebeurt dat altijd met beveiligers (force protection) en een mobiel medisch team.

Kabul
Blok was verder in hoofdstad Kabul. Daar onthulde hij op de Nederlandse ambassade een monument ter nagedachtenis aan de in het land gesneuvelde Nederlandse militairen.

Hij ontmoette ook de Afghaanse president Ashraf Ghani en de commandant van de Resolute Support-missie.

Bron: Defensie

Medaille voor luchtbestrijders ISIS

“De strijd tegen ISIS vanuit de lucht gaat gewoon door, maar voor ons even niet. Niet omdat onze strijd geen zin meer had, maar omdat we een adempauze nodig hebben.” Commandant der Strijdkrachten (CDS) generaal Tom Middendorp overhandigde vandaag de laatste rotatie Air Task Force Middle East de Herinneringsmedaille Internationale Missies op Vliegbasis Leeuwarden.

De ruim 200 militairen keerden begin deze zomer terug na een uitzending van 3 maanden onder zware omstandigheden. Middendorp: “Ik denk natuurlijk aan onze vliegers die vele dag- en nachtshifts draaiden. En dan de verantwoordelijkheid die daar bij komt kijken. Gooi ik de bom wel of niet? En welk type gebruik ik?”

Buffelen met kilometers kabel
Maar de CDS stond ook uitgebreid stil bij al die andere radartjes in de grote missiemachine. Van (wapen)techneuten en onderhoudspersoneel tot de Mission Planning Cell die de vliegers brieften en van missiemateriaal voorzagen. Of de mensen die buffelden met satellietcommunicatie, radio’s, masten, antennes en kilometers kabels.

CdS reikt herinneringsmedaille ISIS uit_Noventas by MinDef

Middendorp: “En ik denk natuurlijk aan de marechaussees, de brandweer, de bewaking, de arts, de baanvegers, de geestelijk verzorger. Maar ook aan de beheerder van de crypto-uitrusting die het met zijn sleutelmiddelen mogelijk maakte om communicatie te vercijferen.”

Zware klappen
Hun inspanningen zijn niet voor niets geweest. De CDS vertelde hoe mede door de bombardementen de terreurorganisatie in de verdediging is gedrukt. “Het leiderschap krijgt zware klappen en het onderlinge wantrouwen groeit. Macht en zelfvertrouwen brokkelen zienderogen af. De aantrekkingskracht van ISIS vermindert, getuige de teruglopende aantallen foreign fighters.”

Het gevolg is dat alleen al in Irak veiligheidstroepen bijna de helft van het bezette gebied terug veroverden. Hierdoor konden duizenden Irakezen terug naar huis. Dat Nederland nu een adempauze heeft ingelast, heeft dan ook niets met het resultaat van de missie te maken, maar met de afgenomen inzetbaarheid van F-16-eenheden. “De langdurige, en eenzijdige inzet in missies eiste haar tol”, aldus Middendorp.

Medaille luchtbestrijders ISIS_Noventas by MinDef

Force protection
De afgelopen jaren vlogen Nederlandse F-16’s niet alleen boven Irak en Syrië, maar ook Afghanistan en het voormalig Joegoslavië. België heeft het stokje van Nederland overgenomen. 35 Nederlandse militairen zijn nog actief als ‘force protection’, zij beschermen de Belgen op het kamp.

Bron: Defensie