Koning bezoekt F-35 op Vliegbasis Leeuwarden

Koning Willem Alexander heeft samen met Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Dennis Luyt een werkbezoek gebracht aan Vliegbasis Leeuwarden. Aanleiding: het nieuwe F-35-squadron en het heropgerichte MQ-9 squadron.

Een ‘gamechanger’: zo werd de F-35 aan de koning uitgelegd. Het nieuwe jachtvliegtuig vormt samen met het MQ-9 squadron een basis voor een ‘5e Generatie Luchtmacht’. Die is nodig omdat er nog altijd dreigingen zijn en de krijgsmacht zich dagelijks in moet spannen om de vrijheid te beschermen. Dat vraagt om investeringen.

Eerste exemplaar
De F-35A Lightning II is zo’n investering. Op 31 oktober landde het 1e operationele exemplaar op de vliegbasis. Dat gebeurde na veelvuldig testen en evalueren. Ondertussen zijn er meer voorbereidingen getroffen voor de komst, zoals nieuwe kantoor- en lesgebouwen en aangepaste hangars. En de veiligheidsmaatregelen zijn streng, zoals de koning bij aankomst op de luchtbasis kon ervaren.

Leeuwarden, 6 november 2019.
Bezoek koning Willem-Alexander aan vlb Leeuwarden

Vlieguren
Daarna kon Koning Willem Alexander zijn 1e vlieguren maken in de F-35-simulator. “Het ging hem heel goed af”, zei commandant Arnoud Stallmann van de Friese vliegbasis. “Daar kun je aan zien dat hij een ervaren vlieger is.” Vervolgens bezocht hij het 1e F-35-toestel. Binnenkort volgen er nog 9.

Onbemande vliegtuigen
De koning kreeg ook uitgebreide informatie over de MQ-9, onbemande vliegtuigen die volgend jaar komen. Daarvoor is vorig jaar 306 Squadron heropgericht. Het personeel bereidt zich al voor met opleidingen en kennisopbouw over de MQ-9.

Het bezoek werd afgesloten met een gesprek met personeel van de nieuwe wapensystemen. Luyt bedankte namens het hele personeel de koning voor zijn interesse in de mensen en de nieuwe systemen.




Eerste F-35 voor squadron Leeuwarden landt 31 oktober

Eerste F-35 voor squadron Leeuwarden landt 31 oktober. Het gaat om de eerste Joint Strike Fighter (JSF) die in ons land gestationeerd wordt. Er staan al acht Nederlandse F-35’s in de VS.

Cameri

Naar verwachting landt de F-009 op 31 oktober op vliegbasis Leeuwarden. Later dit jaar komt de F-010 daar nog bij. De negende en tiende F-35 voor Nederland, worden gebouwd in het Italiaanse Cameri.

Luke

De Luchtmacht kreeg in 2013 de beschikking over die eerste twee toestellen, de F-001 en de F-002, voor ontwikkeling en training. Na de officiële ceremonie in januari van dit jaar, werden nog vijf vliegtuigen toegevoegd aan de Nederlandse F-35 vloot in de VS. Twee daarvan staan op vliegbasis Edwards, voor het operationele test- en evaluatieprogramma. De andere zes staan op vliegbasis Luke in Arizona, waar Nederlandse F-16 piloten worden ‘omgeschoold’.

Defensie

Vorig jaar werd bekend dat Nederland mogelijk meer JSF’s koopt dan aanvankelijk gepland. Bij de definitieve keuze voor de F-35 werd afgesproken dat 4,7 miljard euro beschikbaar was voor het gevechtsvliegtuig. Voor dat bedrag konden 37 toestellen worden aangeschaft. Dat maximale budget werd in 2018 losgelaten. Eerder dit jaar zei minister Ank Bijleveld van Defensie dat het gaat om acht tot negen extra gevechtsvliegtuigen.