F-35 klaar met testvluchten

De F-35 Lightning II heeft eergisteren de laatste testvluchten van de ontwikkelingsfase gemaakt. Dat gebeurde op Naval Air Station Patuxent River in Maryland. Sinds de F-35 in 2006 voor het eerst het luchtruim koos, is er 11 jaar getest. Het toestel maakte 9.200 vluchten en was het 17.000 uur in de lucht. De F-35 werd in die jaren op 65.000 punten beproefd op alle gebieden.
Dat maakte het Joint Program Office van het Amerikaanse ministerie van Defensie en bouwer Lockheed Martin bekend.




Het afronden van de testvluchten is een belangrijk moment in de zogenoemde System Development and Demonstration-fase van het nieuwe vliegtuig. De Operational Test and Evaluation-fase, waaraan Nederland actief deelneemt, is inmiddels ook gestart en zal naar verwachting medio 2019 worden afgerond.

Verdere ontwikkeling
Nederland is van plan 30 jaar met de F-35 te opereren. Het is essentieel dat de F-35 in staat blijft met nieuwe dreigingen om te gaan en over nieuwe en verbeterde capaciteiten kan beschikken. In de komende jaren wordt daarom gewerkt aan de verdere ontwikkeling van het toestel. Dit valt onder het zogenoemde Continuous Capability Development and Delivery (C2D2)-programma.
Nederland doet sinds 2002 mee aan de ontwikkeling van het modernste gevechtsvliegtuig van de wereld. In de VS staan de 2 reeds aan Nederland geleverde F-35’s, die momenteel voor de Operational Test and Evaluation fase worden ingezet. De eerstvolgende bestelde F-35’s worden vanaf begin 2019 geleverd en zullen in de VS voor de opleiding van vliegers worden ingezet. Eind 2019 wordt de eerste F-35 aan Vliegbasis Leeuwarden geleverd.

Levering gepauzeerd
Vorig jaar zijn bij de productie van vliegtuigen tekortkomingen geconstateerd bij het aanbrengen van verf. Lockheed Martin heeft het productieproces inmiddels aangepast. Maar voor het herstel van deze tekortkomingen bij reeds geleverde vliegtuigen dienen afspraken tussen het F-35 Joint Program Office en Lockheed Martin te worden gemaakt. Het F-35 Joint Program Office heeft besloten een pauze in de levering in te lasten totdat de afspraken hierover zijn vastgelegd.

Bron: Defensie

Staatssecretaris Defensie: pas in oktober duidelijkheid over aanschaf alle 37 JSF’s

Het ministerie van defensie kan pas in oktober uitsluitsel geven over de aanschaf van de laatste drie van de gewenste 37 JSF’s. Dat zei staatssecretaris van Defensie Barbara Visser in het NPO Radio 1-programma 1 op 1.
“We hebben te maken met valutarisico’s”, zei Visser in gesprek met Sven Kockelmann. Een hoge dollarkoers kan mogelijk roet in het eten gooien. De aanschaf van 34 zogeheten F-35’s is inmiddels verzekerd, maar over de laatste drie straaljagers moet nog een besluit worden genomen. “We besluiten het op basis van de dollarkoers in september.” Volgens Visser kan het ‘meevallen of tegenvallen’, in oktober moet het besluit vallen. “Wat mij betreft gaan die 37 er komen.”




Meer geld naar Defensie
Visser ging in op de defensienota, die maandag gepresenteerd is. Daarin werd duidelijk dat Defensie er na jaren van bezuinigingen weer geld bijkrijgt. Het gaat structureel om anderhalf miljard euro, waardoor de begroting in deze kabinetsperiode stijgt naar ruim tien miljard. “Sinds de val van de muur is gezegd: defensie is niet meer zo nodig. Het zogenoemde vredesdividend”, zei Visser. “Gelukkig is dat tij gekeerd. Veiligheid is niet vanzelfsprekend.”

Achterstallig onderhoud
Met de investeringen wordt vooral het huis weer op orde gebracht. Het overgrote deel van het extra geld wordt gebruikt voor achterstallig onderhoud. Militairen krijgen een nieuwe uitrusting en het salaris van militairen en ondersteunend personeel wordt verbeterd. Het op orde krijgen van het huis, gaat tijd kosten. “Als ik vandaag op de bestelknop druk, voor bijvoorbeeld munitie, krijg ik het over twee tot vijf jaar geleverd.”

Bron: NPO / Defensie