Vlieggeweld boven de Noordzee: Large Force Engagement

15 Nederlandse gevechtsvliegers vlogen vanochtend samen met de Amerikanen in de oefening Large Force Engagement. Een alternatief voor grote evenementen als Frisian Flag, die door het coronavirus niet door kunnen gaan.




In totaal gingen er 14 Nederlandse F-16’s en 1 F-35 de lucht in. Ze kwamen van de vliegbases in Volkel en Leeuwarden. De Amerikanen rukten uit met 12 F-15’s en 1 tanktoestel vanaf de Britse vliegbasis Lakenheath. De oefening duurde zo’n 2 uur.

Strateeg vanaf Veluwe
Waar het gevecht boven de Noordzee werd uitgevochten, bevond de strateeg achter het gevecht zich op de Veluwe. In Nieuw Milligen om precies te zijn. Gevechtsleiders en air surveillance-controllers van het Air Operations Control Station begeleidden de internationale oefening.

Een waardevolle training, benadrukt gevechtsleider majoor Bas: “Ook bij daadwerkelijke inzet vliegen we in dit soort internationale verbanden. Door samen te oefenen maak je kennis met elkaars werkwijze, elkaars gevechtsvliegtuigen en leer je elkaars sterktes en zwaktes kennen. Cruciale kennis om samen het gevecht te winnen.”

Vaker deze training
Vorige week oefenden de Nederlandse gevechtsvliegers ook al samen met de Amerikanen voor de oefening Large Force Engagement. Bedoeling is dat deze training vaker gaat plaatsvinden, met wisselende internationale NAVO-partners en in verschillende scenario’s.

Bron: tekst en foto Defensie

Nieuwe F-35’s komen eraan

2 voor Nederland bestemde F-35’s maken momenteel testvluchten. Dat gebeurt vanaf het Italiaanse Cameri. Daar bouwde firma Leonardo de toestellen namens het Amerikaanse Lockheed Martin. Naar verwachting arriveert het duo medio volgende maand op Vliegbasis Leeuwarden.




Het had nogal wat voeten in aarde voordat het mogelijk was de vluchten te maken. Dit vanwege de Italiaanse lockdown. Daardoor waren grenzen gesloten en quarantainemaatregelen van kracht. Dat leverde problemen op voor de vliegers, die uit het Amerikaanse Fort Worth moesten komen.

Uiteindelijk lukte dat op een COVID-19-bestendige wijze. Hiervoor kwamen Lockheed, het F-35 Joint Program Office in Amerika en de krijgsmachten van Nederland en Italië in actie. Defensie zette onder meer militair transport in.

Donderend geraas
Toen uiteindelijk alle seinen op groen stonden en de vliegers klaar voor de start, bleek het weer extreem slecht. Maar afgelopen week was het dan echt zover. Toestellen AN-11 en AN-12 kozen met donderend geraas het luchtruim.

Zodra alle testvluchten succesvol zijn afgerond, worden beide toestellen formeel overgedragen en naar Nederland gevlogen. De 1e operationele F-35 staat al sinds 31 oktober vorig jaar op Vliegbasis Leeuwarden.

Fabrikant Leonardo bouwt in Cameri 29 van 37 F-35-jachtvliegtuigen voor Nederland. De resterende 8 zijn in Amerika gebouwd en zijn daar nog. Ze worden gebruikt voor het opleiden van Nederlandse jachtvliegers. Inmiddels is besloten dat Nederland 9 toestellen extra koopt.

Bron: Defensie