1 jaar eFP: minister bij militairen in Litouwen

“Het is belangrijk om onze vriendschap nog eens te bevestigen door elkaar te helpen als dat nodig is. Voor mij is deze NAVO-missie het bewijs én de bevestiging van onze vriendschap. Het vertoon van eenheid en kracht in deze missie verstevigt onze band alleen maar.”
Dat zei minister Ank Bijleveld-Schouten vandaag tijdens haar bezoek aan de Nederlandse eenheden in Litouwen. Daar was zij ter gelegenheid van de eerste verjaardag van de enhanced Forward Presence (eFP) in het Baltische land.

Multinationale bataljons
Sinds maart 2017 levert Nederland tussen de 250 en 300 militairen voor de NAVO-battle group onder Duitse leiding. De Nederlandse militairen zijn hoofdzakelijk afkomstig van 43 Gemechaniseerde Brigade.
De militaire versterking aan de Europese oostgrens van het NAVO-gebied telt 4 multinationale bataljons. Behalve in Litouwen zijn ze ook gestationeerd in Estland, Letland en Polen. 18 landen leveren wisselend troepen. Alles bij elkaar gaat het om meer dan 7.400 militairen.




Teken van eenheid
Het is “de grootste militaire versterking van de NAVO-verdediging in een generatie”, aldus Bijleveld. “Deze missie en uw aanwezigheid hier is een teken van de eenheid van de NAVO. Het is een teken van solidariteit met de bevolking van Litouwen, Estland, Letland en Polen. Het is tevens een boodschap van alle NAVO-lidstaten aan de rest van de wereld. Het onderstreept onze toewijding aan vrede en eenheid.”
De aanwezigheid van Nederlandse troepen wordt hoog gewaardeerd, volgens Bijleveld. “Dat merken de militairen hier dagelijks. De inwoners van Litouwen zijn heel blij dat we er zijn. De Russische grens is 20 kilometer verderop. De mensen voelen de dreiging. Dat we laten zien dat we er zijn is heel belangrijk voor de bevolking.”

Gesprekken met militairen
Minister Bijleveld arriveerde gisteren in Litouwen voor een tweedaags bezoek. Na een ontmoeting met de Litouwse president Dalia Grybauskaite, woonde zij in Rukla een korte ceremonie en commando-overdracht bij. Daar was zij samen met het Duitse parlementslid Markus Grübel, de Kroatische staatssecretaris van Defensie Damir Krsticevic en plaatsvervangend secretaris-generaal van de NAVO Rose Gottemoeler. Ook sprak zij uitgebreid met de Nederlandse militairen die in Litouwen werken.

Bron: Defensie

Nederlandse militairen in Litouwen op scherp

De troepen die de enhanced Forward Presence (eFP) in Litouwen vormen, hebben dit land laten zien dat de NAVO solidair is. Want mocht het erop aankomen, dan is het bondgenootschap bereid het gezamenlijke grondgebied te verdedigen. Om die vuist te kunnen maken, is het ook voor Nederlandse eenheden noodzakelijk goed voorbereid te zijn. Dus werkten zij afgelopen week binnen de eFP allerlei scenario’s af op het gebied van militair optreden.

fennek-litouwen_noventas-by-mindef

Dat gebeurde in de omgeving van Pabradé, op enkele kilometers van de grens met Wit-Rusland. De eFP behoort tot het brede pakket aan middelen dat de NAVO inzet ter afschrikking. Zo zijn er bijvoorbeeld ook nog Amerikaanse eenheden in Litouwen. Volgens de Nederlandse contingentscommandant in Litouwen, majoor Martijn Pothuizen, geeft de NAVO een sterk signaal af. “Het is fijn dat we aan de veiligheid in het gebied een bijdrage kunnen leveren. Dit stelt de inwoners van Litouwen gerust en we laten zien dat we niet bang zijn om er te staan als het nodig is.”




De landmachtmilitairen zijn inmiddels terug op de kazerne in Rukla. Materieel en andere middelen krijgen er onderhoud. Verder wordt er de hele week nog geoefend in verschillende terreindelen, zoals aan de rand van een bos door de mortiergroep en het zware wapens peloton. Infanteriepelotons trainen het zogenoemde Optreden in Verstedelijkt Gebied.

Enhanced Forward Presence (eFP)
Vorig jaar juli, tijdens de NAVO-top in Warschau, is tot de oprichting van de eFP als geloofwaardige afschrikking besloten. De vooruitgeschoven multinationale eenheden zijn bedoeld ter verdediging van het NAVO-bondgenootschappelijk grondgebied en nadrukkelijk niet om een conflict op te zoeken. De eFP betreft een roterende, proportionele en defensieve inzet.
Nederland staat binnen het multinationale bataljon onder leiding van Duitsland. Verder maken België, Luxemburg en Noorwegen deel uit van de battlegroup in Litouwen.

boxer-pantserwielvoertuigen-bravo-compagnie_noventas-by-mindef

42 Pantserinfanteriebataljon Limburgse Jagers
De huidige Nederlandse eenheid is van 42 Pantserinfanteriebataljon Limburgse Jagers (42 BLJ) in Oirschot en valt onder 13 Lichte Brigade. De komende periode maakt de eenheid voornamelijk gebruik van het Boxer-pantserwielvoertuig.

Bron: Defensie